Las ciudades y su importancia en el combate contra el cambio climático

La población urbana mundial se ha multiplicado diez veces durante el siglo pasado, y en la próxima década cerca de 500 ciudades tendrán más de un millón de personas, incluyendo a varias “mega ciudades” con poblaciones superiores a 20 millones de habitantes. Mientras tanto, las ciudades han consolidado su función de servir de motores a la innovación y al espíritu empresarial que reflejan un segmento desproporcionadamente alto de participación en el PIB per cápita de un país.

Sin embargo, gracias a la creación de redes de ciudades tales como las C40 o el Pacto de Alcaldes, que buscan encontrar una solución para sus emisiones de gases de efecto invernadero y ayudarles a prepararse para las repercusiones del cambio climático, el papel que las ciudades pueden jugar en las políticas climáticas va en aumento día a día.

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Como potencias económicas, las ciudades están adquiriendo cada vez más influencia en el escenario internacional en ruta hacia las negociaciones internacionales sobre el cambio climático de las Naciones Unidas (COP 21) que se llevarán a cabo en París en diciembre de este año y más allá.

Pero ¿por qué las ciudades son tan importantes en el combate contra el cambio climático?

Las ciudades son las responsables de al menos el 70 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en todo el mundo. También se enfrentan a los peores riesgos y a las consecuencias más graves de esas emisiones, dado que un 90 por ciento de las ciudades han sido construidas en terrenos costeros. De hecho, hoy en día, más de la mitad de la población mundial vive en zonas urbanas, y en la época en que un niño que ahora está comenzando la escuela primaria cumpla 40 años, casi el 70 por ciento lo hará. Esto significa que en las próximas décadas, ¡alrededor de 2,5 mil millones de personas se convertirán en residentes metropolitanos!

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Un informe publicado conjuntamente por la consultora ARUP y C40 en junio pasado, confirmó que a medida que se posicionan más cerca de la vida urbana cotidiana y son más ágiles que los gobiernos de nivel superior, las ciudades a menudo se benefician de una mayor comprensión de los desafíos locales y de una mayor agilidad para adaptarse a los cambios en las condiciones. En vista de ello, los gobiernos municipales a menudo están en mejor posición para tomar medidas sobre el terreno que sus contrapartes en los planos nacional e internacional.

El informe señala que las ciudades deberían reconocer que tener poder limitado no significa necesariamente poder actuar con limitaciones, dado que dos quintas partes de todas las medidas que las ciudades C40 están tomando en el campo de las energías renovables se producen en las ciudades con poder “limitado” para tener influencia sobre la generación de energía. Destaca que el 45% de las ciudades son de hecho capaces de establecer y de hacer cumplir sus propias políticas, mientras que muchas de las otras ciudades son, al menos, capaces de influir en las políticas. Esta capacidad de crear políticas que promueven una transición a un entorno libre de carbono es decisiva en un mundo en el que ¡las ciudades consumen 2/3 de la energía global!

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Por esta razón, el ex alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, explicó recientemente en un artículo publicado en la revista Foreign Affairs que los alcaldes están dándose cuenta de esta situación y del poder que el conjunto de la población urbana tiene sobre el medio ambiente para convertir sus ayuntamientos en laboratorios de políticas, realizando experimentos a gran escala y aplicando ideas de gran escala para abordar el cambio climático de una forma que los gobiernos no han logrado realizar en el pasado.

El impulso global que realizan las ciudades para alcanzar el desarrollo sostenible ha sido realmente enorme. Hace dos meses vimos que 100 alcaldes de todo el mundo se reunieron en Seúl para adoptar una Declaración de Ciudades Sustentables. El documento, que resalta la necesidad de hacer la transición hacia soluciones de bajas emisiones de carbono, habla sobre un objetivo a largo plazo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, con la esperanza de mantener el calentamiento global por debajo de 2 grados centígrados. En seguimiento a su reciente encíclica sobre el cambio climático, durante el mes de julio recién pasado el Papa invitó a los alcaldes de numerosas ciudades de todo el mundo, entre ellos a la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, y a 10 alcaldes de los Estados Unidos, incluyendo al alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, y al de San Francisco, Edwin Lee, a comprometerse a tomar medidas sobre el cambio climático y la trata de personas. De Blasio, que ya se había comprometido a reducir las emisiones de carbono de la Ciudad de Nueva York en un 80% en el año 2050, utilizó la conferencia del Vaticano para anunciar una meta intermedia: una reducción del 40% en el año 2030. Por último, a principios de esta semana, una coalición de alcaldes locales de los Estados Unidos (incluyendo a los de Atlanta, Boulder y Salt Lake City) confirmó que participarían en la reunión sobre el clima de la ONU que tendrá lugar en París en diciembre para mostrar el liderazgo de sus ciudades en materia climática e invitar a que se lleve a cabo un ambicioso acuerdo internacional que aborde la crisis climática y apoye nuevas medidas a nivel local.

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Un artículo reciente en Climate Central señalaba el hecho de que los países en desarrollo y sus ciudades son las regiones que tienen las mayores oportunidades para reducir el consumo futuro de energía. El artículo deja claro que muchas de estas ciudades aún no están sujetas a depender del automóvil, a los largos trayectos y a los suburbios en rápido crecimiento de los menos eficientes centros urbanos. Se encontró que para esas ciudades, la clave son las buenas estrategias de planificación urbana y del transporte. De la oportunidad global para reducir el consumo de energía urbana que se proyecta para el año 2050, el 57 por ciento se encuentra en Asia y el 29 por ciento está en África y el Medio Oriente. Con la ayuda de los países desarrollados, el autor señala que debería ser posible para las ciudades en desarrollo “saltarse” los errores de la planificación urbana cometidos en otros lugares en el pasado, de la misma forma en que muchos países en desarrollo omitieron los teléfonos fijos y se dirigieron directamente a los teléfonos celulares móviles y a las torres. El beneficio para todos sería la desaceleración del cambio climático.

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En diciembre de este año, los alcaldes y otros participantes locales mostrarán al mundo la forma en que pueden contribuir a alcanzar los objetivos globales sobre el cambio climático en la Cumbre del Clima Para los Líderes Locales, con sede en París, que se llevará a cabo en paralelo a la conferencia internacional sobre el cambio climático. Dado que el 50% de las ciudades más grandes del mundo ya se han comprometido a reducir sus emisiones en un 70% para el año 2050, se esperan importantes compromisos por parte de los líderes que participen en esa cumbre. Debido a la oportunidad para frenar el consumo futuro de energía en los países en desarrollo, por lo tanto, parece que la innovación decisiva será encontrar una forma de apoyar al otro 50% de las ciudades para que hagan compromisos similares para proteger nuestro planeta.

Si estos acontecimientos pueden enseñarnos algo es que las ciudades hoy en día son la clave para desacelerar el cambio climático. Si quieren continuar siendo los centros de educación, innovación y crecimiento económico sostenible, entonces tenemos que asegurarnos de que son áreas urbanas bien diseñadas.

El futuro de nuestro planeta depende de ello…

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Muestra de Cine Medioambiental de la República Dominicana

Si te interesa o te preocupan estos interesantes temas, te invitamos a que asistas a las proyecciones de nuestra serie de cortometrajes medioambientales en la V edición de la Muestra de Cine Medioambiental de la República Dominicana http://www.dreff.org del 8 al 13 de septiembre de 2015.

Trailers:

On the Edge Antarctica: https://vimeo.com/106961525

Diarios del fin del mundo: http://youtu.be/HnVNPJsD6AQ

Cities and their Strength in Combatting Climate Change

The world’s urban population has multiplied ten-fold during the past century, and within the next decade, there will be nearly 500 cities of more than a million people, including several ‘megacities’ with populations exceeding 20 million. Meanwhile, cities have strengthened their role as drivers of innovation and entrepreneurship that account for a disproportionately strong share of a country’s GDP per capita.

However, thanks to the creation of networks of cities such as C40 or the Compact of Mayors, which seek to address their greenhouse gas emissions and help them prepare for the impacts of climate change, the role that cities can play in climate policy is increasing by the day.

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As economic powerhouses, cities are gaining ever more influence on the international stage on the road to the United Nations international climate change negotiations (COP 21) in Paris this December and beyond.

But why are cities so important in combating climate change?

Cities account for at least 70 percent of total worldwide greenhouse gas emissions. They also face the worst risks from the ultimate consequences of those emissions, as 90 percent of cities were built on coastal lands. Indeed, today, more than half of the world’s population resides in urban areas, and by the time a child now entering primary school turns 40, nearly 70 percent will. That means that in the next few decades, about 2.5 billion more people will become metropolitan residents!

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A report jointly released by the consultancy ARUP and C40 this June confirmed that as they are positioned more closely to daily urban life and are more nimble than higher-level governments, cities often benefit from a greater understanding of local challenges and greater agility to adapt to changing conditions. In light of this, city governments are often better placed to deliver action on the ground than their counterparts at the national and international levels. The report notes that cities should recognize that limited power does not necessarily mean limited action as two-fifths of all action that C40 cities are taking on renewable energy occurs in cities with “limited” power to affect energy generation. It highlights that 45% of cities are in fact able to set and enforce their own policy, while many other cities are, at least, able to influence policy. This ability to set policy that promotes a transition to a carbon free environment is crucial in a world where 2/3 of global energy is consumed by cities!

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For this reason, former Mayor of New York City, Michael Bloomberg recently explained in an article in the magazine Foreign Affairs that mayors are taking stock of this situation and the power this mass of urban population has on the environment to turn their city halls into policy labs, conducting experiments on a grand scale and implementing large-scale ideas to address climate change in a way governments have previously failed to do.

The global push by cities for sustainable development has indeed been huge.  Two months ago we saw 100 mayors from all over the world convene in Seoul to adopt a Declaration for Sustainable Cities. The document, which stresses the need to transition to low carbon solutions, expresses a long term aim to reduce greenhouse gas emissions in the hope to keep global warming under 2 degrees Celsius.  Following up on his recent encyclical on climate change, the Pope invited this July the Mayors of numerous cities across the globe, including Paris Mayor Anne Hidalgo and 10 US mayors such as Mayor Bill de Blasio of New York and San Francisco Mayor Edwin Lee to pledge action on climate change and human trafficking. Mr. De Blasio, who had already pledged to reduce NYC’s carbon emissions by 80% by 2050, used the Vatican conference to issue an interim goal: a reduction of 40% by 2030. Finally, earlier this week, a coalition of local US Mayors (including Atlanta, Boulder and Salt Lake City) confirmed they would join the UN climate meeting meeting in Paris in December to showcase their cities’ climate leadership and call for an ambitious international agreement that addresses the climate crisis and supports further action at the local level.

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A recent ClimateCentral article pointed to the fact that developing countries and their cities are the regions that hold the greatest opportunities to curb future energy use. The article stresses that many of these cities have not yet locked in car dependency, the long commutes and the sprawling suburbs of less efficient urban centers. For those cities, good urban and transportation planning strategies were found to be key. Of the overall opportunity to reduce projected urban energy use by 2050, 57 percent is in Asia and 29 percent is in Africa and the Middle East. With assistance from developed countries, the author notes it should be possible for developing cities to “leapfrog” the urban planning mistakes made elsewhere in the past — in much the same way that many developing countries skipped landlines and went straight to mobile cell phones and towers. The benefit for all would be the slowdown of climate change.

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This December, city mayors and other local actors will show the world how they can contribute to achieve global goals on climate change at the Paris-based Climate Summit for Local Leaders, in parallel to the international conference on climate change.  As 50% of the world’s largest cities have already committed to cut their emissions by 70% by 2050, strong commitments will be expected from participating leaders at that summit. Given the opportunity for curbing future energy use in developing countries, it therefore seems that the groundbreaking development will be to find a way to support the other 50% of cities in making similar pledges to protect our planet.

If these developments can teach us anything it’s that cities today hold the key to slow climate change. If they are to remain centers of education, innovation, and sustainable economic growth then we need to ensure they are well-designed urban areas.

The future of our planet depends on it…

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V Dominican Republic Environmental Film Festival (DREFF):

If you are interested in finding out more about climate change and its impact on our planet then please attend the upcoming screenings on these issues at the fifth edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival (DREFF – http://www.dreff.org) from 8 to 13 September 2015.

Trailers:

On the Edge Antarctica: https://vimeo.com/106961525

Diarios del fin del mundo: http://youtu.be/HnVNPJsD6AQ

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La contaminación del aire de la Unión Europea: los hechos contradicen los compromisos de la región

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Un
informe reciente publicado por la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA) ha dejado en claro los peligrosos niveles de contaminación del aire que los habitantes de la mayoría de las ciudades europeas siguen inhalando a diario.

Dado que la mala calidad del aire es considerada como la causa medioambiental número uno de muerte prematura en la Unión Europea, es importante que informemos sobre esta preocupante situación, sobre todo porque los delegados de la Unión Europea anunciaron recientemente el deseo de la región de convertirse en un modelo a seguir” para el medio ambiente global.

El efecto de la contaminación del aire de la Unión Europea sobre la salud pública

Al comentar sobre el estado de la contaminación del aire en la región en su conjunto, el Director de la EEA indica que “el 90 por ciento de los ciudadanos urbanos europeos están expuestos a niveles de contaminación del aire que se encuentran muy por encima de las pautas aconsejadas por la Organización Mundial de la Salud.

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Tomando en cuenta a más de 400 ciudades europeas, el informe confirma que “La mortalidad asociada a la contaminación del aire es aproximadamente de 15 a 20 por ciento mayor en ciudades con altos niveles de contaminación, en comparación con las ciudades relativamente más limpias.

Europa del Este – la peor región europea en términos de la contaminación del aire

El informe señala que en ciertas ciudades de Bulgaria y de Polonia es donde se registran algunos de los peores niveles de contaminación del aire en Europa.

Históricamente, Europa del Este ha continuado experimentando altos niveles de contaminación debido al uso predominante de las estufas de carbónpara calefacción en los hogares (lo que expone a los residentes al dióxido de azufre en niveles superiores a los estándares internacionales durante casi todos los días del año), y a la presencia de plomo en el aire y en el suelo cuyos niveles son 10 veces mayores que los permitidos.

Polonia – uno de los peores infractores

En el 2011 se eligió a Polonia como el país donde se encuentran seis de las 10 ciudades más contaminadas de Europa, donde Cracovia experimenta 150.5 días por año con niveles de contaminación por encima de los niveles permitidos por la Unión Europea en términos de la contaminación del aire.

Esto se explica principalmente por el hecho de que el país depende en gran medida del carbón como fuente de energía. Este combustible fósil, de hecho, genera el 90 por ciento del suministro eléctrico del país.

En términos de medio ambiente, Polonia también parece estar sufriendo de una clara falta de buena voluntad. A pesar de que las negociaciones sobre el clima de las Naciones Unidas del 2013 tuvieron lugar en Varsovia en noviembre del 2013, la ciudad capital fue también la sede de la Cumbre International del Carbón y del Clima de la Asociación Mundial del Carbón, la cual tuvo lugar al mismo tiempo que las negociaciones. El país se muestra reacio a seguir los planes de la Unión Europea con respecto a reducir las emisiones de carbono, ya que en su lugar intenta construir dos nuevas centrales térmicas alimentadas por carbón, sin haber evaluado la preparación de las plantas destinadas para la captura y el almacenamiento del carbono (esta es una tecnología diseñada para abordar el calentamiento global a través de la captura del CO2 en las centrales térmicas y su almacenamiento permanente bajo tierra), lo que constituye una clara violación de los reglamentos de la Unión Europea.

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Sin embargo, no debemos olvidar que Polonia es uno de los Estados miembros de la Unión Europea menos ricos (actualmente ocupa el puesto No. 34 en la clasificación mundial).

¿Qué pasa con los Estados miembros más ricos de la Unión Europea? El Reino Unido, por ejemplo, (que actualmente , es un buen estudio de caso debido a su ambicioso compromiso de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 80% para el año 2050!

El Reino Unido – un país densamente poblado que lucha por lograr la neutralidad de carbono

A pesar de ser uno de los Estados miembros de la Unión Europea más ricos, durante los últimos 15 años el Reino Unido ha luchado por reducir sus propios niveles de contaminación del aire, no obstante las advertencias de la Comisión de la Unión Europea de que debería hacerlo. Este es un tema difícil para el gobierno ya que en el pasado se ha mostrado orgulloso de haber implementado algunas de las políticas más ambiciosas para reducir el nivel de sustancias contaminantes en el país.

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Un artículo en el periódico The Guardian confirma que esta falta de atención a las advertencias de la Unión Europea, finalmente ha terminado por llevar a la Comisión Europea a iniciar un proceso judicial contra el Reino Unido por no reducir sus niveles “excesivos” de dióxido de nitrógeno (NO2) que es la contaminación del aire procedente del tráfico.

Tal como lo señala el artículo, el hecho de que los límites de contaminación del aire sean excedidos regularmente en 16 zonas de todo el Reino Unido, incluyendo en la zona metropolitana de Londres y la zona metropolitana de Manchester (dos de las ciudades más grandes del país), deberíamos tener en cuenta la razón de fondo por la cual el Reino Unido ha fracasado en reducir la contaminación del aire, es decir, la sobrepoblación. Incluso, la sobrepoblación en Inglaterra (uno de los cuatro países que conforman el Reino Unido), ha aparecido en los titulares recientemente, ya que los periódicos nacionales confirmaron que el país se ha convertido en la nación más superpoblada de Europa.

Conclusión:

La decisión de la Comisión de la Unión Europea de entrar en litigio en contra del Reino Unido, es una clara señal para los demás Estados miembros de la región de que el fracaso en reducir la contaminación del aire, ya sea basado en argumentos relacionados con el desarrollo económico o con problemas de sobrepoblación, ya no es una opción en el contexto de un cambio climático rápido. Esta advertencia parece ser particularmente cierta cuando los delegados de la Unión Europea continúan proclamando la ambición de la región de convertirse en un “modelo a seguir” para el medio ambiente global.

A medida que los sistemas judiciales de todo el mundo continúen monitoreando el resultado de este importante caso de derecho medioambiental, los líderes de los gobiernos nacionales deberían, por lo tanto, también tomar nota…

Para consultar los blogs anteriores sobre los niveles de contaminación del aire en China, por favor presione aquí.

Consejos sobre cómo reducir la contaminación del aire
–  Compre baterías recargables para dispositivos de uso frecuente;
–  Pídale a su empleador que considerar adoptar horarios flexibles de trabajo o permitir que se trabaje a distancia;
–  Siembre árboles de hoja caduca en lugares alrededor de su casa para que le den sombra durante el verano pero que permitan que la luz entre durante el invierno.

Preguntas para el lector:
–  ¿Es la contaminación del aire un problema en su país?
–  ¿Su gobierno ha adoptado medidas para hacerle frente a esto?
–  ¿Qué consejos prácticos puede recomendar para ayudar a reducir la contaminación del aire?

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EU air pollution: the facts contradict the region’s commitments

A recent report released by the European Environment Agency (EEA) has shed some light on the dangerous levels of air pollution that the inhabitants of most European cities continue to inhale on a daily basis.

As poor air quality is considered to be the number one environmental cause of premature death in the EU, it is important that we shed some light on this worrying state of affairs, particularly as EU delegates have recently announced the desire of the region to become a “role model” for global environment.

The effect of EU air pollution on public health

Commenting on the state of air pollution in the region as a whole, the Director of the EEA stated that “90 percent of Europe’s urban citizens are exposed to levels of air pollution that are well above the World Health Organization’s advised guidelines.”


Looking at over 400 European cities, the report confirms that “Mortality associated with air pollution is about 15 to 20 percent higher in cities with high levels of pollution compared to relatively cleaner cities.”

Eastern Europe – the worst European region for air pollution

The report notes that cities in Bulgaria or Poland are home to some of the worst air pollution in Europe.

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Historically, Eastern Europe has continued to experience high levels of pollution due to a predominant use of coalfired furnaces in residential homes (which exposes residents to sulfur dioxide at levels above international standards almost every day of the year) and the presence of lead in the air and soil at 10 times the allowable levels.

Poland – one of the worst offenders

Poland was voted in 2011, as being home to six out of the top 10 most polluted cities in Europe with Krakow experiencing 150.5 days each year above the EU’s target levels for air pollution.

This is mainly explained by the fact that the country relies heavily on coal as an energy source. This fossil fuel in fact generates 90 percent of the country’s electricity supply.

On the environmental front, Poland also appears to be suffering from a clear lack of goodwill. Despite holding the United Nations’ 2013 climate negotiations in November 2013 in Warsaw, the capital city was also the site of the World Coal Association’s International Coal & Climate Summit, which took place alongside the talks. The country has actually been averse to the EU’s plans to reduce carbon emissions as it tries instead to build two new coal-fired power plants without assessing the plants for carbon capture and storage readiness (a technology designed to tackle global warming by capturing CO2 at power stations and permanently storing it underground), a clear violation of EU regulations.

However, we should not forget that Poland is one of the least wealthy European Member States (currently ranking at 34 out of the world ranking).

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What about the EU’s wealthier Member States? The UK for example (which currently ranks at 16), is a good case study given its ambitious commitment to reduce its greenhouse gas emissions by 80% by 2050!

The UK – a densely populated country struggling to achieve carbon neutrality

Despite being one of the wealthiest EU Member States, the UK has been struggling for the past 15 years to reduce its own air pollution levels despite warnings by the EU Commission that it should do so. This is a difficult issue for the government which has in the past prided itself on implementing some of the most ambitious policies to reduce the country’s level of polluting substances.

An article by the Guardian Newspaper, confirms that this failure to heed to the EU’s warnings has now finally prompted the European commission to launch legal proceedings against the UK for failing to reduce “excessive” levels of nitrogen dioxide (NO2) air pollution from traffic.

As the article points to the fact that air pollution limits are regularly exceeded in 16 zones across the UK, including Greater London and Greater Manchester (two of the largest cities in the country), we should consider the underlying reason for the UK’s failure to reduce air pollution, namely overpopulation. Overpopulation in England (one of the four countries that constitute the United Kingdom) has even made recent headlines as national newspapers confirmed that the country has become the most overcrowded country in Europe.

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Conclusion:

The EU Commission’s decision to litigate against the UK, is a clear sign to the other Member States of the region that failure to reduce air pollution, be it premised on arguments linked to economic development or issues of overpopulation, is no longer an option in this rapidly changing climate. This warning rings particularly true as EU delegates continue to proclaim the ambition of the region to become a “role model” for the global environment.

As judicial systems across the globe continue to monitor the outcome of this important environmental law case, national government leaders should therefore also take note…

For previous blogs on air pollution levels in China please click here.

Tips on how to reduce air pollution
–  Buy rechargeable batteries for devices used frequently;
–  Ask your employer to consider flexible work schedules or telecommuting;
–   Plant deciduous trees in locations around your home to provide shade in the summer, but to allow light in the winter.

Questions for the reader:
–  Is air pollution an issue in your country?
–  Has your government taken steps to address this?
– What practical advice can you recommend to help reduce air pollution?

 

Datos ambientales | Environmental Facts

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¿Sabía usted?

Calentamiento Global: Como resultado del Calentamiento Global, el volumen anual que resulta del deshielo de los glaciares de Islandia llenaría 50 de los camiones más grandes del mundo cada minuto durante todo el año.

Para obtener más información acerca del deshielo de los glaciares, por favor presione aquí

Did you know?

Global Warming: As a result of Global Warming, the annual volume of ice melt from Iceland’s glaciers would fill 50 of the world’s largest trucks every minute for the entire year.

For more information about glacier melting please click here

Estudiantes lideran el camino en términos de innovación de bajas emisiones de carbono durante concurso sobre vehículos eficientes en energía

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Los ganadores del concurso “Shell Eco-maratón Asia”, en la categoría Vehículo Más Eficiente, se han convertido en modelos para la innovación de bajas emisiones de carbono mediante la creación de un prototipo de coches de alta eficiencia energética que pueden funcionar con etanol, produciendo un kilometraje de 2,730 kilómetros, que es casi la distancia entre Manila y Jakarta, Indonesia, con un solo litro de etanol.

El asesor del equipo ganador, Jakkrit Ok-aree, del Equipo Etanol de la universidad, atribuyó el éxito de los estudiantes a la modificación que realizaron del motor, la eficiencia y las técnicas de manejo de su vehículo, todo lo cual les tomó un año de trabajo. Los estudiantes recibirán un premio de $2,000 y un trofeo.

El concurso

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Photograph by Jake Verzosa/AP Images for Shell.

El concurso reunió a los 105 equipos de estudiantes de 15 países que participan en el concurso “Shell Eco-maratón Asia” de este año, para realizar una carrera de cuatro días con el objeto de medir la eficiencia del combustible.

Otros ganadores en la categoría de prototipos


El Equipo Eco-sprint, de la Universidad de Teknologi Mara Shah Alam de Malasia, ganó el primer premio de hidrógeno con 77.6 kilómetros por kilovatio-hora, equivalente a 690.9 kilómetros por litro!

El Equipo Huaqi EV del Guangzhou College de la Universidad de Tecnología del Sur de China, obtuvo el segundo lugar con el uso de una batería eléctrica con 247.9 kilómetros por kilovatio-hora, lo que equivale a 2,207.1 kilómetros por litro!

Para obtener más información acerca de este concurso, por favor presione aquí.

Para obtener más información acerca de las tecnologías limpias, por favor presione aquí.

La huella de carbono de los vehículos impulsados a base de gasolina:

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Cada año, los vehículos en las carreteras liberan alrededor de 1.5 mil millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero (GEI) hacia la atmósfera, principalmente en forma de dióxido de carbono (CO2), el cual contribuye al cambio climático global.

Cada paso que damos hacia adelante en el desarrollo de fuentes limpias de energía para alimentar nuestros vehículos, nos llevan un paso más cerca de poder mitigar los efectos del cambio climático.

Ponga de su parte y averigüe si encaja en la categoría de posibles conductores de automóviles eléctricos respondiendo a estas dos preguntas:

– ¿Qué distancia conduce en un día normal?

A. Más de 48 km;
B. Menos de 48 km.

– ¿Tiene acceso a un cargador eléctrico de automóviles cerca de su trabajo?

A. Sí;
B. No.

Si usted seleccionó A para ambas preguntas, entonces es muy probable que usted encaja en la categoría de automovilistas que podrían cambiarse a los coches eléctricos! Recuerde que los coches eléctricos cuestan menos para conducir y emiten menos contaminación que causa el calentamiento global, por lo que debe tomar la decisión correcta y cambiarse a un medio de transporte menos intensivo en términos de emisiones de carbono!

Students lead the way on low carbon innovation during energy efficient vehicles competition

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Mike Alquinto / AP Images for Shell

Winners of the “Shell Eco-marathon Asia” competition in the category of Most Efficient Vehicle  have become role models for low carbon innovation by creating a highly energy efficient prototype car that can run on ethanol with a mileage of 2,730 kilometers—almost the distance from Manila to Jakarta, Indonesia—on a single liter.

Winning team adviser Jakkrit Ok-aree of Team Ethanol from the college attributed the students’ success to their year-long modification to their vehicle’s engine, efficiency and driving techniques. The students will bring home a $2,000 prize and trophy.

The competition

The competition brought together all 105 student teams from 15 nations participating in this year’s “Shell Eco-marathon Asia”, for a four-day race for fuel-efficiency.

Other winners in the prototype category

University Teknologi Mara Shah Alam’s Eco-sprint team from Malaysia won top hydrogen prize with 77.6 km per kilowatt-hour, equivalent to 690.9 kilometer per liter!

Huaqi EV team from the Guangzhou College of South China University of Technology got the runner up award with the use of electric battery with 247.9 km per kilowatt-hour, equivalent to 2207.1 kilometer per liter!

For more information about this competition please click here.

For more information about clean technologies please click here.

The carbon footprint of gasoline powered vehicles:

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Highway vehicles release about 1.5 billion metric tons of greenhouse gases (GHGs) into the atmosphere each year—mostly in the form of carbon dioxide (CO2)—contributing to global climate change.

Every step forward we make in developing clean sources of energy to power our vehicles takes us one step closer to mitigating the effects of climate change.

Do your part and find out if you fit the category for a plug in electric car by answering these two questions

–  How far do you drive on a typical day?

A. Over 48 km;
B. Less than 48 km.

–  Do you have access to an electric car charger near your work?

A. Yes;
B. No.

If you answered A to both questions then you are most likely to fit in the category of drivers who could switch to electric cars! Remember that electric cars cost less to drive and emit less global warming pollution, so make the right choice and switch to less carbon intensive means of transport!

2013, el sexto año más cálido que ha sido registrado!

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De acuerdo con un estudio realizado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), el 2013 fue el sexto año más caluroso desde que se comenzó a llevar registros hace más de 160 años, empatando con el año 2007!

 La Organización Meteorológica Mundial analizó los tres principales registros mundiales de temperatura de la superficie, provenientes de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, y de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y de la NASA, en los Estados Unidos, y dijo que el año pasado estuvo 0.5ºC por encima de la media registrada en el período 1961-1990. El calor en el 2013 fue más extremo en Australia, donde se registró su año más caluroso.

Dentro de los océanos los resultados son alarmantes, ya que los estudios confirman que el 2013 también fue testigo de una increíble acumulación de calor en los océanos – el equivalente a 390 millones de detonaciones de bombas atómicas en Hiroshima! De hecho, durante la última década, hemos visto un menor calentamiento en la superficie y un mayor calentamiento en los océanos. Esto se ha debido en gran parte a un cambio en los ciclos del Océano Pacífico. Actualmente estamos en un ciclo que tiende a producir más eventos de La Niña que de El Niño, lo que se ha traducido en que los océanos acumulen más calor, dejando menos energía de lo normal para calentar la atmósfera. Esto a su vez ha dado lugar al mito generalizado de que dado que el ritmo de crecimiento de las temperaturas superficiales globales ha disminuido esto significa que ya no tenemos que preocuparnos por el calentamiento global, o que sus consecuencias no serán tan malas como se esperaba.

El Sr. Michel Jarraud (Secretario General de la OMM) confirmó que el 2013 fue otro año coherente con la tendencia del calentamiento global causado por los seres humanos a largo plazo.

Para obtener más información acerca de este tema, presione aquí.

2013, the 6th hottest year on record!

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According to a study by the World Meteorological Organization (WMO), 2013 was the sixth warmest year since records began more than 160 years ago, tying with 2007!

The World Meteorological Organization analyzed the three main global records of surface temperatures, from the UK’s Met Office and the National Oceanic and Atmospheric Administration and NASA in the US, and said last year was 0.5C above the 1961-1990 average. The warmth in 2013 was most extreme in Australia, which had its hottest year on record.

Within the oceans, the results are frightening as studies confirm that 2013 also saw an incredible amount of heat accumulate in the oceans – equivalent to 390 million Hiroshima atomic bomb detonations! Indeed, over the past decade, we’ve seen less warming at the surface and more warming in the oceans. This has been in large part due to a change in Pacific Ocean cycles. We’re currently in a cycle that tends to produce more La Niña than El Niño events, which has resulted in the oceans accumulating more heat, leaving less energy than normal to warm the atmosphere. This in turn has led to the widespread myth that the slowed rate of increase of global surface temperatures means we no longer have to worry about global warming, or that its consequences won’t be as bad as expected.

Mr.  Michel Jarraud (the WMO Secretary-General) confirmed that 2013 was another year consistent with the long-term human-caused global warming trend.

For more information about this issue please click here.

La evolución de la Biodiversidad en un Clima Cambiante

Un cambio en el clima puede provocar un cambio en la dieta de los osos polares:

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Un reciente artículo del NYTimes confirma que  el calentamiento global  causa que el hielo marino ártico se derrita más temprano cada año,  y los osos polares están pasando más tiempo en tierra — y cambiando su dieta de acuerdo a eso. Un nuevo estudio muestra que los osos, cuya presa tradicional es la cría de foca anillada, ahora están comiendo más huevos de ganso de nieve y caribú.

Linda J. Gormezano, una ecologista del Museo Americano de Historia Natural y del Proyecto de la Bahía de Hudson, y sus colegas estudiaron el excremento de los osos polares en el oeste de la Bahía de Hudson y  también capturaron imágenes de vídeo de los osos buscando comida. Ellos publicaron sus resultados en tres artículos publicados en las revistas Ecología y Evolución, Biología Polar y Ecología BMC.

Los investigadores encontraron que el período en el que los osos polares regresan a tierra firme cada vez se superpone más con el período de anidamiento de los gansos de nieve.

“Los osos pueden, básicamente, simplemente caminar en la tierra y recoger los huevos”, dijo la Dra. Gormezano.

El interés  de los osos por los gansos puede provenir de la abundancia de las aves durante los últimos años. En la década de los 60, había menos de 2,500 parejas de gansos de nieve anidando en la región. Hoy en día hay más de 50,000.

Las muestras de excrementos colectadas en diferentes partes de la bahía sugieren que los osos son muy flexibles y que están dispuestos a cambiar lo que comen basándose en la disponibilidad.

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“Los osos a lo largo de la costa están comiendo más pasto”, dijo la Dra. Gormezano. “Tierra adentro están comiendo más bayas”.

La evolución de la biodiversidad ante el cambio climático:

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El cambio climático representa una de las principales amenazas para la diversidad biológica del planeta, según la encuesta más completa del estado ecológico del planeta, la
Evaluación de Ecosistemas del Milenio, finalizada en el año 2006. La alteración de la distribución de las especies, el momento de la reproducción y la estación en la que crecen las plantas — el ritmo del cambio climático está ocurriendo tan rápido que muchas especies no pueden adaptarse con la suficiente rapidez y están en riesgo de extinción (presione aquí para obtener más información).

A continuación se presentan algunos ejemplos de otras especies que, de la misma forma que los osos polares a los que nos referimos anteriormente, se están viendo afectados por nuestro clima cambiante.

El efecto del cambio climático sobre las tortugas marinas

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A pesar de los efectos del cambio climático en la dieta de los osos polares, también hay evidencias de que este fenómeno está también poniendo en peligro a otras especies, tales como las tortugas marinas. De hecho, las tortugas marinas ponen sus huevos en las playas, como sucede en Brasil, muchas de las cuales se ven amenazadas por la subida del nivel del mar. El cambio climático también amenaza a las crías de las tortugas marinas, dado que la temperatura del nido determina fuertemente el sexo: los sitios más fríos producen descendencia masculina, mientras que los sitios más calientes producen descendencia femenina. Esta tendencia de calentamiento del nido está reduciendo el número de descendencia masculina y esto amenaza gravemente a las poblaciones de tortugas.

Para obtener más información sobre este tema, por favor presione aquí.

La capacidad de adaptación de los Arrecifes de Coral:

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Según un
estudio reciente financiado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los arrecifes de coral pueden ser capaces de adaptarse a un calentamiento climático moderado, mejorando sus posibilidades de sobrevivir hasta el final de este siglo, si hay grandes reducciones en las emisiones de dióxido de carbono.

El informe señala que, a condición de que estas grandes reducciones en las emisiones de CO2 se produzcan, entonces, a través de la adaptación genética, los arrecifes podrían reducir la tasa que se proyecta en ese momento de blanqueo inducido por la temperatura de 20 a 80% de los niveles esperados para el año 2100.

De acuerdo con el informe Condición de los Arrecifes de Coral del Mundo: informe del año 2000, se han perdido arrecifes de coral en todo el mundo en las últimas décadas. Casi el 20% de los arrecifes que se han perdido en el mundo ha sido debido a las altas temperaturas producidas durante los fenómenos de El Niño y La Niña de 1998-99 y un 80% de pérdida de la cobertura de coral en el Caribe fue documentado en un artículo de la revista Science del 2003.

Un reciente artículo en Elsevier ha confirmado que el cambio climático ha tenido un amplio impacto sobre los arrecifes de coral. El artículo combina el conocimiento que se tiene actualmente de los dos factores de cambio climático más importantes, el calentamiento del océano y la acidificación del océano, además de otros factores tales como la pesca excesiva, las alteraciones de los litorales, y la contaminación.

Por lo tanto, se ha revelado que los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más vulnerables que están siendo afectados por el cambio climático. Este es un tema importante dado que la mayoría de personas dependen de los arrecifes de coral para alimentos y otros recursos. Los arrecifes de coral se ven afectados por el blanqueo de corales (que es producido por las altas temperaturas del agua de mar,  que por lo general interactúa con los altos niveles de irradiación). El proceso de blanqueo no significa que el arrecife de coral está muerto, sino que está siendo sometido a un intenso estrés y que va a tomarle mucho tiempo recuperarse. El artículo señala que ‘La recuperación de los efectos de blanqueo, por lo menos en términos de cobertura, puede diferir considerablemente dependiendo de las condiciones locales del medio ambiente y de la estructura de la comunidad’. En el Archipiélago de Chagos, por ejemplo, se observa que se ha necesitado de casi una década para la recuperación de la cobertura de coral, mientras que no ha ocurrido en absoluto en algunas otras zonas del Océano Índico. Por otra parte, la recuperación de un efecto de blanqueo puede producir un cambio en los tipos de corales que son dominantes, en beneficio de las especies más resistentes. Se ha documentado este cambio en el golfo Pérsico, donde el predominio de los bancos de coral Acropora ha cambiado a lo largo de grandes áreas en favor del predominio de los corales más resistentes Faviids y Porites. Apenas se han examinado las consecuencias ecológicas de este cambio en la comunidad de corales.

Conclusión:

Aunque todavía existe la capacidad de adaptación y las especies harán todo lo posible para sobrevivir, el cambio climático sigue siendo la fuerza evolutiva más fuerte hoy en día. De hecho, seguimos sumidos en la oscuridad sin llegar realmente a comprender lo que será el futuro o lo que el efecto secundario de estos cambios significará para nuestro planeta.

Por esta razón, es imperativo que continuemos presionando a nuestros gobiernos nacionales para que aborden el tema del cambio climático y para garantizar que implementen políticas que mitiguen y se adapten a los efectos de este fenómeno global.

The Evolution of Biodiversity in a Changing Climate

A changing climate can bring about a change of diet for polar bears:

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recent article from the NYTimes confirms that as a warming climate causes sea ice in the Arctic to melt earlier each year, polar bears are spending more time on land — and changing their diets accordingly. A new study shows that the bears, whose traditional prey is ringed seal pups, are now eating more snow-goose eggs and caribou.

Linda J. Gormezano, an ecologist at the American Museum of Natural History and the Hudson Bay Project, and her colleagues studied the scat of polar bears in the western Hudson Bay and also captured video footage of the bears foraging. They reported their findings in three papers published in the journals Ecology and Evolution, Polar Biology and BMC Ecology.

The researchers found that the period in which polar bears return to land increasingly overlaps with the nesting period of snow geese.

“The bears can basically just walk on land and pick up eggs,” Dr. Gormezano said.

The bears’ interest in the geese may stem from the birds’ abundance in recent years. In the 1960s, there were fewer than 2,500 nesting pairs of snow geese in the region. Today there are more than 50,000.

Samples of scat from different parts of the bay suggest that the bears are highly flexible and willing to change what they eat based on availability.

“Bears along the coast are eating more grass,” Dr. Gormezano said. “Further inland they are eating more berries.”

The evolution of biodiversity in the presence of climate change:

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Climate change poses one of the principal threats to the biological diversity of the planet, according to the most comprehensive survey of the ecological state of the planet,
the Millennium Ecosystem Assessment, completed in 2006. Altering a species’ distribution, the timing of reproduction, and the growing season for plants — the rate of climate change is happening so fast that many species cannot adapt quickly enough and risk extinction (click here for more information).

Below are a few examples of other species which, like the polar bears detailed above, are finding themselves affected by our changing climate.

The effect of climate change on sea turtles

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Notwithstanding the effect of climate change on the diets of polar bears, there is also evidence that the phenomenon is now also endangering other species such as sea turtles. Indeed, sea turtles lay their eggs on beaches, such as in Brazil, many of which are threatened by rising sea levels. Climate change also threatens the offspring of sea turtles, as nest temperature strongly determines the sex: the coldest sites produce male offspring, while the warmer sites produce female offspring. This nest-warming trend is reducing the number of male offspring and seriously threatens turtle populations.

For more information please click here.

The adaptive capacity of Coral reefs:

According to a recent study funded by the National Oceanic Atmospheric Administration, coral reefs may be able to adapt to moderate climate warming, improving their chance of surviving through the end of this century, if there are large reductions in carbon dioxide emissions.

The report notes that, provided these large reductions in Co2 emissions take place, then, through genetic adaptation, the reefs could reduce the currently projected rate of temperature-induced bleaching by 20 to 80 percent of levels expected by the year 2100.

According to the Status of Coral Reefs of the World: 2000 report, coral reefs have been lost around the world in recent decades with almost 20 percent of reefs lost globally to high temperatures during the 1998-1999 El Niño and La Niña and an 80 percent per cent loss of coral cover in the Caribbean was documented in a 2003 Science paper.

A recent article in Elsevier has confirmed that climate change has had an extensive impact on coral reefs. The article combines the current understanding of the two most important climate change factors, ocean warming and ocean acidification, as-well as other factors such as overfishing, shoreline alterations, and pollution.

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Coral reefs are therefore showcased as being one of the most vulnerable ecosystems to be affected by climate change. This is an important issue given that most people depend on corals reefs for food and other resources. Coral reefs are affected by coral bleaching (which is due to high seawater temperatures, usually interacting with high levels of irradiation). The bleaching process doesn’t mean that the coral reef is dead, but that is put under intense stress and will take a long time to recover. The article notes that ‘Recovery from bleaching effects, in terms of cover at least, may differ markedly depending on local environmental conditions and community structure’. In the Chagos Archipelago for example, it is noted that nearly a decade has been needed for the recovery of coral cover while it has not occurred at all in some other areas of the Indian Ocean’. Moreover, recovery from a bleaching event may produce a shift in the kinds of corals that dominate, benefitting more resilient species. This shift has been documented in the Arabian gulf, where former dominance of branching Acropora coral has changed over large areas to dominance of more resilent Faviids and Porites corals.  The ecological consequences of this shift in coral community have barely been examined.

Conclusion:

While adaptive capacity still exists and species will try their best to survive, climate change remains the strongest evolutionary force today. Indeed, we remain plunged in obscurity without a real grasp on what the future will look like or what the secondary effect of these shifts will mean for our planet.

For this reason, it is imperative that we continue to pressurize our national governments to address climate change and ensure they implementing policies that do mitigate and adapt to the effects of this global phenomenon.

Una polémica Agenda Energética Estadounidense, es considerada por algunos como contraria a los principios del desarrollo sostenible

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En una
reciente carta dirigida al presidente Obama, la comunidad medioambientalista estadounidense le expresó su descontento debido a su estrategia energética que abarca todas las formas de energía. La carta, firmada por los directores ejecutivos de todas las organizaciones medioambientales sin fines de lucro líderes en los Estados Unidos, destaca cómo la estrategia del presidente, la cual respalda las fuentes de energía limpias, tales como la energía solar y la energía eólica, junto con otras fuentes sucias y controversiales de energía, tales como el fractura hidráulica, las arenas bituminosas o de alquitrán y la extracción de petróleo ártico, está creando una creciente división entre los partidarios de Obama y desafiando la integridad del compromiso del presidente hacia los temas climáticos.

 ¿Pero, cuáles son estas fuentes sucias de energía y por qué son tan controvertidas? Examinemos cada una de ellas.

 Fractura Hidráulica

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¿Qué es la fractura hidráulica?
La fractura hidráulica (comúnmente conocida como “fracking”) es un proceso utilizado en nueve de 10 pozos de gas natural en los Estados Unidos, donde millones de galones de agua, arena y productos químicos son bombeados bajo tierra para romper la roca y liberar el gas. Los Estados Unidos tienen vastas reservas de gas natural, que se han convertido en viables comercialmente como resultado de los avances en las tecnologías de perforación horizontal y de fractura hidráulica que permiten un mayor acceso al gas en formaciones rocosas subterráneas. Por lo tanto, recientemente el gobierno de los Estados Unidos ha elaborado nuevas normas que permitan utilizar el “fracking” en terrenos públicos de propiedad del gobierno federal.

¿Cuáles son los beneficios económicos de la fractura hidráulica?
Un
argumento comúnmente presentado por los proponentes de “fracking”, y que actualmente es apoyado por el presidente Obama, es el hecho de que la fractura hidráulica reduce la dependencia de los Estados Unidos del combustible extranjero, lo que resulta en una energía más asequible para las empresas y las familias estadounidenses. Algunos expertos estiman que las formaciones de rocosas sedimentarias (shale rocks) estadounidenses pueden llegar a albergar 24 mil millones de barriles recuperables de petróleo y de gas natural. Los expertos predicen que la extracción de estas grandes cantidades de reservas de gas de las formaciones rocosas sedimentarias, podría aumentar la seguridad energética del país, su capacidad energética y también impulsar las economías locales mediante la generación de pagos por concepto de regalías a los propietarios cuyas tierras se encuentran por encima de las formaciones de roca sedimentaria, lo que a su vez generaría ingresos fiscales para el gobierno y crearía más fuentes de trabajo. Por lo tanto, en principio, esta fuente de energía parece ser polvo de oro, pero también conlleva severos riesgos medioambientales.

¿Cuáles son los riesgos medioambientales de “fracking”?
Varias organizaciones ecologistas han venido haciendo
campaña para asegurar una moratoria (o la prohibición temporal de la actividad) de la fracturación en terrenos públicos. La razón de esto está relacionada con el proceso de fracturación, el cual implica la mezcla de productos químicos peligrosos con grandes cantidades de agua y de arena que luego son inyectados en los pozos a una presión extremadamente alta. Como resultado de estas prácticas, se sospecha que la fracturación es la responsable de la contaminación del agua potable en los Estados de Arkansas, Colorado, Pennsylvania, Texas, Virginia, West Virginia y Wyoming, donde los residentes han reportado cambios en la calidad o cantidad del agua después de que se han llevado a cabo operaciones de fracturación. Por lo tanto, organizaciones medioambientales sin fines de lucro consideran “fracking” como una amenaza para las comunidades agrícolas (las cuales dependen del agua para sus cultivos), para las fuentes de agua potable y para los recursos naturales. En Virginia, por ejemplo, la industria quiere fracturar en el Bosque Nacional George Washington donde se encuentran los nacimientos de los ríos Potomac y James. Las aguas en este bosque alimentan los suministros de agua potable de aproximadamente cuatro millones de personas, incluyendo a todo Washington, DC!

 La pregunta para nuestros lectores: ¿El propósito de impulsar la economía local es una razón suficiente para aventurarse en la fracturación hidráulica?

 Arenas Bituminosas

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¿Qué son las arenas bituminosas?
Las arenas bituminosas (o de asfalto o de alquitrán) se componen de aceite crudo pesado mezclado con arena, tierra y asfalto. Su extracción implica la quema de gas natural para generar el suficiente calor y vapor para separar el petróleo derretido de la arena. Se necesitan hasta cinco barriles de agua para producir un solo barril de petróleo.

 ¿Cuál es la propuesta de Keystone XL?
La propuesta de Keystone XL es parte de un proyecto de sistemas de oleoductos para el transporte de petróleo crudo sintético desde las arenas bituminosas de Alberta, Canadá, y el petróleo crudo desde el norte de los Estados Unidos, “principalmente hacia las refinerías localizadas en la costa del Golfo” de Texas. La polémica cuarta fase del proyecto, la Keystone XL Pipeline Project, comenzaría en el centro de distribución de petróleo en Hardisty, Alberta, y se extendería a través de 1,179 millas (1,897 kilómetros), hasta llegar a Steele City, Nebraska.

 ¿Cuáles son los beneficios económicos del proyecto?
Se estima que el proyecto generará $45 mil millones dólares estadounidenses al año en ingresos para los Estados Unidos. El resultado de la propuesta completa tendría el efecto de mover el equivalente de las importaciones totales de petróleo crudo de los Estados Unidos desde Venezuela. Sin embargo, el beneficio para los mercados estadounidenses es menos evidente que con la fracturación, dado que el proyecto está diseñado para promover las exportaciones canadienses de petróleo de las arenas bituminosas hacia los mercados fuera de Estados Unidos, entre ellos a China (China es el mayor inversor extranjero en las arenas bituminosas) y a América Latina. Por lo tanto, el resultado económico es mixto: aunque la propuesta supondría una creación local importante de empleos y de ingresos, los Estados Unidos asumiría la mayor cantidad de riesgos con la menor cantidad de beneficios. El otro principal riesgo para los Estados Unidos es el medio ambiente, el cual examinaremos a continuación.

 El efecto medioambiental de Keystone XL
En comparación con el petróleo crudo convencional, el petróleo pesado que es extraído de las arenas bituminosas tiene que ser sometido a más altas temperaturas y presiones para poder fluir. Acto seguido, las arenas de alquitrán tienen que ser hervidas para separar los aceites pesados ​​y después diluidas con hidrocarburos ligeros y metano para poder fluir. Dado que esta mezcla es la forma más dañina, sulfurosa y ácida del aceite que se produce en la actualidad, no es de extrañar que las organizaciones ecologistas están haciendo campaña en contra de la expansión de este oleoducto en 6 estados de la unión americana, a través de los cuales se acarrearían 830,000 barriles de petróleo por día! El oleoducto, que atravesaría el centro agrícola de los Estados Unidos, además de los ríos Missouri, Platte, y Niobrara, y el acuífero Ogallala, que es el hábitat del urogallo y de las grullas, y donde se pescan los leucomas, representaría por lo tanto una seria amenaza para el abastecimiento de agua y para las tierras de cultivo. A pesar de la casi imposibilidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que serían causadas por la desenfrenada expansión de las arenas bituminosas, los riesgos medioambientales del proyecto Keystone antes mencionados revelan una clara contradicción al contrastar las políticas energéticas del presidente Obama con su agenda climática nacional.

 Pregunta para el lector: ¿Se benefician la economía y nuestro medio ambiente al considerar las políticas energéticas de forma aislada las unas de las otras?

 Perforación del Ártico

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¿Qué es la perforación del Ártico y cómo se produjo?
Según el gobierno de los Estados Unidos, el círculo Polar Ártico podría contener cerca del 22 por ciento de los recursos de petróleo y de gas natural del mundo aún sin descubrir.

Por esta razón, y dado el aumento de las temperaturas globales que han provocado que la congelada región polar se caliente más rápido de lo esperado y que cada vez permanezca sin hielo por períodos de tiempo más largos, en los últimos años seis de los ocho países que colindan con el Ártico (Estados Unidos, Rusia, Noruega, Canadá, Dinamarca e Islandia) han otorgado licencias para la exploración del petróleo y del gas en alta mar a empresas de energía.

Por lo tanto, la actividad humana en el círculo Polar Ártico está creciendo rápidamente debido a la riqueza de los recursos naturales que se han abierto para la explotación, pero ¿cuáles son las implicaciones medioambientales de esta nueva fiebre del petróleo?

Impacto medioambiental de la perforación del Ártico
Anders Wijkman, miembro del Parlamento Europeo por Suecia, recientemente enfatizó el problema durante conversaciones sostenidas en el nevado archipiélago de Svalbard (Noruega) a unos pocos cientos de kilómetros del Polo Norte, sobre cómo avanzar rápidamente una economía baja en carbono. El Sr. Wijkman destacó la amarga ironía de que más combustibles fósiles se están desarrollando en áreas como el círculo Polar Ártico, donde el impacto de su producción de carbono es más agudo. Habiendo escuchado las predicciones de que el 30% de las especies podrían extinguirse y una quinta parte de Bangladesh se encontraría bajo el agua antes del año 2100, el Sr. Wijkman concluyó instando a la eliminación de “todos los subsidios a los combustibles fósiles“. El peligro de la extracción de petróleo en estas zonas del mundo es claramente evidente para las plataformas de perforación situadas por encima del círculo Polar Ártico. Junto con las glaciales temperaturas, un estrecho período de perforación y una remota ubicación, significaría que un derrame de petróleo sería prácticamente imposible de manejar. Los efectos del calentamiento global en el círculo Polar Ártico se extienden mucho más allá del ártico como fue demostrado recientemente durante las gélidas temperaturas que se experimentaron y que fueron inducidas por las oscilaciones del Vórtice Polar (ver nuestro blog anterior de fecha 14 de enero de 2014 para obtener más información sobre el Vórtice Polar).

Conclusión:
Con el 54% de los estadounidenses pensando que su país todavía se encuentra en recesión, el presidente Obama se enfrenta hoy en día a un difícil panorama económico. Algunos dicen que esto explica por qué se aceptó su agenda energética que abarca todas las formas de energía. Sea como sea, el presidente Obama actualmente también ha presentado un audaz plan de acción climática, el cual fue elogiado por los ejecutivos de los grupos ecologistas en la mencionada carta. Si desea cumplir estas promesas, el presidente Obama, por lo tanto, se verá en la necesidad de resolver las diferencias entre sus dos agendas.

Preguntas de Encuesta para nuestros lectores:

  • ¿El propósito de impulsar la economía local es una razón suficiente para aventurarse en la fracturación hidráulica?
  • ¿Se benefician la economía y nuestro medio ambiente al considerar las políticas energéticas de forma aislada las unas de las otras?
  • ¿Se puede permitir a seis países que comparten sus fronteras territoriales con el Círculo Polar Ártico poner en peligro el bienestar de todo un planeta?

¡Queremos leer tus respuestas, déjanos tus comentarios!

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A controversial US Energy Agenda, considered by some as running counter to the principles of sustainable development

In a recent letter addressed to President Obama, the environmentalist community of America voiced its discontent with President Obama’s all-encompassing energy strategy. The letter, signed by the Executive Directors of all the leading environmental non-profit organizations in the United States, highlights how the President’s strategy, which endorses clean energy sources such as solar and wind power alongside more controversial dirty sources of energy such as hydraulic fracturing, tar sands and arctic oil drilling, is creating a growing divide between Obama supporters and challenging the integrity of the President’s commitment to climate issues.

But what are these dirty sources of energy and why are they so controversial? Let us consider each of them in turn.

Hydraulic Fracturing
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What is hydraulic fracturing?
Hydraulic fracturing (or commonly referred to as “fracking”) is a process used in nine out of 10 natural gas wells in the United States, where millions of gallons of water, sand and chemicals are pumped underground to break apart the rock and release the gas. The U.S. has vast reserves of natural gas, which have become commercially viable as a result of advances in horizontal drilling and hydraulic fracturing technologies enabling greater access to gas in shale rock formations beneath the ground. The US government has therefore recently been devising new rules that would allow fracking on public lands owned by the federal government.

What are the economic benefits of fracking?
A common argument put forward by the proponents of fracking, and currently supported by President Obama is the fact that fracking reduces US reliance on foreign fuel, resulting in more affordable energy for American businesses and families. Some experts estimate that American shale rock formations potentially hold 24 billion barrels of recoverable oil and natural gas. Experts predict that extracting these large amounts of shale gas reserves, could increase the country’s energy security, its energy capacity and also boost local economies by generating royalty payments to property owners whose land sits above the shale rock formation, providing tax revenues to the government and creating more job opportunities. In principle therefore, this source of energy appears to be gold dust, but it does also carry severe environmental risks.

What are the environmental risks of fracking?
Several environmental organizations have been campaigning for a moratorium (or temporary prohibition of activity) on fracking on public lands.  The reason for this is linked to the process of fracking, which involves the mixture of dangerous chemicals with large quantities of water and sand that are then injected into wells at extremely high pressure. As a result of these practices, fracking is a suspect in polluted drinking water in the State of Arkansas, Colorado, Pennsylvania, Texas, Virginia, West Virginia and Wyoming, where residents have reported changes in water quality or quantity following fracturing operations. Fracking is therefore seen by environmental non-profit organizations as a threat to farming communities (which rely on water for their crops), drinking water sources and natural resources. In Virginia for example, industry wants to frack in the George Washington National Forest, home to the headwaters of the Potomac and James Rivers. The waters in this forest feed the drinking water supplies for approximately four million people, including all of Washington, D.C!

The question for our readers: Is the purpose of boosting your local economy a good enough reason to venture into hydraulic fracturing?

Tar Sands

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What are tar sands?

Tar sands consist of heavy crude oil mixed with sand, clay and bitumen. Extraction entails burning natural gas to generate enough heat and steam to melt the oil out of the sand. As many as five barrels of water are needed to produce a single barrel of oil.

What is the Keystone XL proposal?
The Keystone XL proposal is part of a a pipeline system project to transport synthetic crude oil from the oil sands of Alberta, Canada, and crude oil from the northern United States, “primarily to refineries in the Gulf Coast” of Texas. The controversial fourth phase of the project, the Keystone XL Pipeline Project, would begin at the oil distribution hub in Hardisty, Alberta, and extend 1,179 miles (1,897 km), to Steele City, Nebraska.

What are the economic benefits of the project?
The project estimates to create $45 billion a year in revenue for the US. The completed proposal would have the effect of moving the equivalent of America’s total import of crude oil from Venezuela. The benefit for US markets is less apparent than with fracking however, given that the project is designed to promote Canadian exports of tar sands oil to non-US markets including China (China is the largest foreign investor in tar sands) and Latin America. The economic outcome is therefore a mixed one: although the proposal will entail significant local job creation and revenue, the US would carry the greatest amount of risk with the smallest amount of benefit. The other main risk to the US is the environmental one to which we will now turn.

The environmental effect of Keystone XL
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Rena Schild / Shutterstock.com

Compared with conventional crude oil, heavy oil extracted from tar sands has to be at higher temperatures and pressures in order to flow. The tar sands then have to be boiled to separate the heavy oils and then diluted with light hydrocarbons and methane to flow. Since this mixture is the most vicious, sulphurous and acidic form of oil produced today, it is no wonder environmental organizations are campaigning against the expansion of this pipeline into 6 American states, through which it will carry 830,000 barrels of oil per day! The pipeline which will slice through America’s agricultural heartland, the Missouri, Platte, and Niobrara Rivers, the Ogallala aquifer, habitat for sage grouse and sandhill cranes, as well as walleye fisheries, will therefore represent a serious threat to water supplies and crop lands. Notwithstanding the near impossibility of reducing greenhouse gas emissions that will come with the unchecked expansion of tar sands, the above mentioned environmental risks of the Keystone project reveal a clear contradiction when contrasting President Obama’s energy policies against his national climate agenda.

Question for the reader: Do the economy and our environment benefit from considering energy policies in isolation from one another?

Arctic Drilling
What is Arctic Drilling and how did it come about?
According to the US government, the Arctic could hold about 22 percent of the world’s undiscovered oil and natural gas resources.

For this reason, and given rising global temperatures which have led the frozen polar region to warm faster than expected and become increasingly ice free for longer periods of time, six of the eight Arctic littoral countries – the United States, Russia, Norway, Canada, Denmark and Iceland – have granted energy companies offshore oil and gas exploration licenses over the past few years.

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Human activity in the Arctic is therefore growing fast given the wealth of natural resources that have become open for exploitation, but what are the environmental implications of this new oil rush?

Environment impact of Arctic Drilling
Anders Wijkman, the Member of the European Parliament for Sweden recently highlighted the problem during talks in the snowy archipelago of Svalbard (Norway) a few hundred miles from the North Pole on how to fast forward a low carbon economy.  Mr. Wijkman stressed the bitter irony that more fossil fuels are being developed in an area such as the Arctic, where the impact of their carbon production is most acute. Having heard predictions that 30% of species could be extinct and a fifth of Bangladesh underwater before 2100, Mr. Wijkman concluded by urging the removal of “all subsidies on fossil fuels”. The danger of oil extraction in these parts is clearly apparent for rigs located above the Arctic Circle. Together with freezing temperatures, a narrow drilling window and a remote location, this means that an oil spill would be almost impossible to deal with.  The effects of global warming on the Arctic circle extend well beyond the arctic as was demonstrated most recently during the freezing temperatures experienced induced by the oscillations of the Polar Vortex (see our previous blog dated 14th January 2014 for more information about the Polar Vortex).

The question for our readers: Can six countries sharing their territorial borders with the Arctic Circle be allowed to jeopardize the wellbeing of an entire planet?

Conclusion:
With 54% of Americans thinking that their country is still in a recession, President Obama today faces a difficult economic landscape. Some say this explains why he embraced his all-encompassing energy agenda. Be that as it may, President Obama has now also come forward with a bold climate action plan, which the executives of environmental groups commended him on, in the above-mentioned letter. If he wishes to deliver on these promises, President Obama will therefore need to resolve the differences between his two agendas.

Poll Questions for our readers:

  • The question for our readers: Is the purpose of boosting your local economy a good enough reason to venture into hydraulic fracturing?
  • Do the economy and our environment benefit from considering energy policies in isolation from one another?
  • Can six countries sharing their territorial borders with the Arctic Circle be allowed to jeopardize the wellbeing of an entire planet?

Please submit your answers, we would love to hear your view on these issues!