The Awareness Paradox

By Jake Kheel, guest blogger. Vicepresident of Grupo Puntacana Foundation and co-Director of the documentary Death by a Thousand Cuts

“There’s no difference between a pessimist who says, ‘It’s all over, don’t bother trying to do anything, it won’t make a difference,’ and an optimist who says, ‘Relax, everything is going to turn out fine.’ Either way the results are the same. Nothing gets done.”

Yvon Chouinard, Founder Patagonia

In late 2017, the Grupo Puntacana Foundation and the Dominican Republic Environmental Film Festival (DREFF) hosted screenings throughout the Dominican Republic of the documentary film, Chasing Coral, with the film’s impact team. Chasing Coral has stunning photography, a compelling narrative and manages to summarize a complex subject, coral bleaching, so that a lay audience not only gains a basic understanding of corals, but feels deeply concerned about their impending plight. The film’s success has garnered a nomination for the Academy Awards Best Documentary.

However, like many documentary films that explore complex global challenges, Chasing Coral confronts the difficult challenge of converting “awareness” of a problem, into tangible actions to solve it. How can the average person watching Chasing Coral actually contribute to reducing coral bleaching, a global phenomenon caused by large-scale changes in the planet’s oceans and climate that cause the corals to die? How can Directors of powerful films like An Inconvenient Truth, Al Gore’s Oscar-winning documentary about global climate change, inspire people not only to act, but to produce effective change. This awareness paradox is one of the greatest challenges the environmental movement faces today.

Unfortunately, most environmental films struggle to provide guidance. At the end of An Inconvenient Truth the viewer is told that the climate crisis is imminently solvable. We are advised to buy energy efficient appliances and lightbulbs, to turn down our thermostats and to recycle. We are told to buy a hybrid car, if we can afford one. Yet this list of recommendations seems unreasonably small in the face of the monumental changes occurring around the planet, and their catastrophic consequences, all depicted in the film. (Apparently the filmmakers recognized this shortcoming and felt obliged to make a sequel, An Inconvenient Sequel: Truth to Power).

Similarly, Chasing Coral offers a message of hope to close the film. After painting a dire and downright depressing outlook for the future of coral reefs around the world, the audience is told that the transformation that will save the corals is already underway. The films’ protagonist, Zack Rago, is shown teaching school kids about corals reefs through virtual reality headsets. The audience is told that cities are being greenified and climate action is well underway. This despite over 50% of the Great Barrier Reef having been decimated in a matter of months. Is a transformation really underway?

Having produced and co-directed the documentary film Death by a Thousand Cuts, which explores the emerging conflict between the Dominican Republic and Haiti over their disappearing border forests, I am intimately familiar with the unique challenge of making an environmental documentary film. Besides having an engaging story, filmmakers have to think about fundraising, producing, characters, narrative and eventually, distributing their product. All this while trying to create an accurate, thought-provoking, and change-producing piece of artwork. Making a film is a major undertaking, never mind trying to provoke the audience to take action to help solve complex environmental problems.

Our team struggled with how to end our film. We grappled with whether we should present solutions to the challenge of deforestation on Hispaniola. Instead of making charcoal from the forests, Haitians could be convinced to use other less harmful fuels, like propane. The Dominican government should crack down on deforestation. We should all recycle. Ultimately, we decided that the audience should be allowed to decide for themselves the best course of action. We hoped that the film, and it’s unsettling ending, would create angst, possibly rage, and ultimately, action. Rather than a recipe for what to do, we hoped to produce enough concern that the audience would be compelled to figure it out what needed to be done on their own.

This is by no means an open criticism of Chasing Coral, Inconvenient Truth, or any other of a dozen groundbreaking environmental films. These films are exceptional works of art that have created significant public awareness about critical environmental issues. All of their numerous awards are merited. We were honored to be have the opportunity to present Chasing Coral in the Dominican Republic.

Ironically, after five years of production and a massive effort to promote our film, probably the only measurable impact it had was to put enough public pressure on the Dominican government about its deteriorating forests, that it was forced to replace the acting (and completely ineffective) Minister of Environment with a more committed, dynamic leader. But had the film left the audience with a kernel of hope at its conclusion, it might also have left an excuse for inaction. And just maybe the pressure to make this change never would have occurred.

What if, instead of leaving the audience with a smidgeon of hope, these powerful environmental films left us with something other than hope: despair. The author Derrick Jensen argues in his essay “Beyond Hope,” that “when hope dies, action begins.” Jensen contends that despair is a perfectly reasonable response to a desperate situation, and, more importantly, it is empowering. When you give up on hope and “relying on someone or something else to solve your problems…. you just begin doing whatever it takes to solve those problems yourself.”

Perhaps the environmental movement, more than messages of hope, and assurances that a transformation is already underway, needs to employ despair, outrage, and profound trepidation of the consequences of business as usual, as a strategy to inspire action. Would environmental documentaries be more effective at prodding audiences into defending the planet if we didn’t give them a reason not to? I don’t know the answer, but at the very least, if we are going to become real changemakers, we have to reflect on why creating public awareness alone has not led to more effective environmental protection.

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Invertir en el futuro, no en el pasado: La industria verde es la clave contra el cambio climático

Por Geovanny Vicente, Bloggero Invitado
“Invertir en el futuro, no en el pasado”, como clave empresarial verde para ganar la guerra contra el cambio climático, fue la frase que el Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres nos dejó como enseñanza durante la apertura de la One Planet Summit Paris,  el 12 de diciembre de 2017.

En este gran evento, bajo el liderazgo del presidente francés Emmanuel Macron, el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim y el Jefe de la ONU, Guterres, decidieron rechazar la teoría fatalista y derrotista alrededor del fenómeno del cambio climático para hacer un llamado a todos los líderes internacionales y a la ciudadanía responsable  de todo el mundo para afrontar juntos los grandes desafíos de esta emergencia ecológica que cada vez menos personas pueden negar.

La importancia de esta reunión de tres líderes radica en el lanzamiento de un proyecto ambicioso para ganarle la batalla al cambio climático. 12 compromisos fueron asumidos, la Coalición One Planet fue creada. Este liderazgo tripartito se asegurará de que estos compromisos sean cumplidos, por lo cual en los próximos meses estarán trabajando fuertemente en la implementación de los compromisos y esterarían reuniéndose nuevamente el próximo año para una reunión proyecto: la segunda One Planet Summit.

Esta es una iniciativa de $2 mil millones con el objetivo de profundizar los mercados locales de capital y expandir y desbloquear fondos privados para proyectos relacionados con el clima. El fondo ya está suscrito en más de mil millones.

Estos esfuerzos nos hacen un llamado a la creación de consciencia y hoy más que nunca debemos establecer alianzas entre nuestros gobiernos, sociedad civil, sector privado y aliados financieros para dar respuesta a esta amenaza global. El sector privado ya está viendo que “el negocio verde, es buen negocio”. En ese sentido, Antonio Guterres señalaba que las energías renovables son ahora más baratas que la energía proveniente del carbón en docenas de países desarrollados y en desarrollo, por tanto, hay que invertir en el futuro.

Por ejemplo, en la República Dominicana, una isla del Caribe vulnerable a los efectos del cambio climático, la Empresa Generadora de Electricidad Haina (EGE Haina), recientemente realizó el acto del primer picazo para la construcción de su cuarto parque eólico, Larimar 2, localizado en el municipio de Enriquillo, provincia de Barahona. El Parque Eólico Los Cocos de Pedernales, fue el primero, seguido por uno en la provincia Bani y otro en la localidad de Montecristi. Esta empresa genera el 18 % de la energía de República Dominicana.

Costa Rica por su parte,  aprovecha las lluvias y trabaja para que su matriz energética sea totalmente limpia para el 2021. Costa Rica está cerca de convertirse en la primera nación latinoamericana sostenida en su totalidad por energía renovable.

Con el incremento de condiciones climáticas extremas, se requiere el involucramiento de todos, pues necesitamos mayor acción colectiva para aprovechar el agua, los vientos y el calor como fuentes inteligentes de energía. Imaginen en el futuro, un generador de energía de emergencia alimentado por los vientos y el agua, podría ayudar a lugares como Dominica y Puerto Rico recuperarse de los devastadores huracanes de forma más rápida. Iniciativas de alianzas sector público-sector privado tenemos en la relación suscrita entre el gobierno de Puerto Rico y la compañía Tesla Inc., fabricante de automóviles con sede en Palo Alto, California. Esta relación empezó hace años cuando la isla intentó atraer empleos, pero se ha visto fortalecida a raíz del paso del huracán María y el ofrecimiento que hizo el CEO de la compañía, Elon Musk, para restablecer la energía en la isla a través de la fuente solar. Restablecieron la energía en un hospital infantil de San Juan y hace poco anunciaron 6 proyectos de energía.

Investing in the Future, not in the Past: Green Business as Key to Tackling Climate Change

By Geovanny Vicente, Guest Blogger
“Invest in the future, not in the past,” is the battle cry for green business to win the fight against climate change, according to the United Nations’ Secretary General Antonio Guterres, who opened the One Planet Summit in Paris with these words on December 12, 2017.

At this international event, held under the leadership of French President Emmanuel Macrón, the World Bank Group President Jim Yong Kim, and the Head of the United Nations Guterres, decided to reject the fatalist and defeatist theory about climate change and instead issue a call to action to world leaders and committed citizens across the globe. Only through collective action does the world have a chance to confront the major challenges of this environmental emergency that are growing increasingly harder to ignore.

The importance of this meeting led by these three leaders was the launch of an ambitious project to address the principal effects of climate change.  The leaders agreed upon 12 initiatives and created the One Planet Coalition.  This trilateral leadership will secure that these commitments are kept, and to achieve these goals over the following months they have been working diligently toward their implementation prior to their next meeting to measure progress at the 2nd One Planet Summit.

This is a $2 billion initiative with the goal of deepening local capital markets, as well as expanding and releasing private funds for climate-related projects.  To-date, more than $1 billion has been committed to the fund.

These efforts have motivated global leaders today more than ever to create alliances between and among governments, civil society, the private sector, and foundations that can identify and fund solutions to this global threat. The private sector is already seeing that, green business is good business.  To this end, Antonio Guterres pointed out that in dozens of developed and developing countries, renewable energies are now cheaper than energy from carbon sources, and as a result, it is critical to invest in the world’s future energy sources, rather than its past.  Traditional heavy oil and gas sources can emit harmful pollutants into the atmosphere if not utilizing the latest technological advancements to reduce their environmental footprint.

For example, in the Dominican Republic, a Caribbean island vulnerable to climate change, a local power generator (EGE Haina) recently completed the groundbreaking of the construction of its 4th wind energy farm, called Larimar 2, located in Enriquillo, Barahona, in the southwest of the country.  The wind energy farm Los Cocos in the southern Dominican province of Pedernales, was the first, followed by another in the nearby province of Bani, along with another in Montecristi, near the border with Haiti.  This company EGE Haina generates 18 percent of Dominican Republic’s energy, a growing percentage of which comes from wind turbines.

Costa Rica is another country utilizing its natural resources for energy security. The country’s high precipitation rate allows it to increase the amount of water in its hydroelectric dams.  Increasing its capture rate of the rain is helping to make Costa Rica’s energy grid derived from renewable sources by 2021, when combined with solar and biomass. Costa Rica is close to becoming the first Latin American country to power all of its energy from renewable sources, and lead the way for the hemisphere.  With the increase in extreme weather events, collective action is needed to harvest the surplus waters, winds, and heat as smart sources of energy.

Imagine a future emergency power-generator fueled by winds and water that can help places like Dominica and Puerto Rico recover more quickly from the devastating hurricanes, like those seen this year.  Well, that future is upon us, through forums like the One Planet Summit and public-private sector partnerships, such as that between the government of Puerto Rico and Tesla Motors.  The Puerto Rico-Tesla relationship began years ago when the island tried attracting new jobs and has been strengthened in the wake of Hurricane Maria and the offer made by Tesla CEO Elon Musk, to restore power on the island through the solar energy micro-grids. Musk and Puerto Rico’s Governor Ricardo Rossello connected after Hurricane Maria and restored the energy in a children’s hospital in San Juan as well as 6 similiar energy projects that scale-up Puerto Rico’s solar energy potential.

Tesla’s Elon Musk was among the 164 prominent figures at the One Planet Summit in Paris.  Tesla and many others in attendance are helping countries think creatively and act expeditiously to maximize local and global impact that improves our chances against climate change.

ASPECTOS IMPORTANTES DE LA COP23 EN BONN, ALEMANIA

Por: Omar Ramírez Tejada, Bloggero Invitado

Bajo el lema “Una Conferencia, dos zonas”, término la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático celebrándose del 6 al 17 de noviembre de 2017, en Bonn, Alemania, bajo la Presidencia de Fiji. Incluyó la 23ª sesión de la Conferencia de las Partes (COP 23) a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), la 13ª sesión de la Conferencia de las Partes que actúa como Reunión de las Partes en el Protocolo de Kyoto (CMP 13), y la segunda sesión de la Conferencia de las Partes que actúa como Reunión de las Partes en el Acuerdo de París (CMA 1-2).

También se reunieron tres órganos subsidiarios, el 47º período de sesiones del Órgano Subsidiario de Asesoramiento Científico y Tecnológico (OSACT 47) y el Órgano Subsidiario de Ejecución (OSE 47), y la cuarta versión del primer período de sesiones del Grupo de Trabajo Especial sobre el Acuerdo de París (APA 1-4).

Entre sus objetivos estuvo, ajustar el Acuerdo de París, en especial las áreas de tecnologías, retomar daños y pérdidas por efectos del cambio climático, las emisiones de gases de efecto invernadero y la transparencia, en esta oportunidad la Conferencia reunió a más de 16,000 participantes, incluyendo más de 9,200 funcionarios gubernamentales, 5,500 representantes de organismos y agencias de la ONU, organizaciones intergubernamentales y organizaciones de la sociedad civil, y 1,200 miembros de los medios de comunicación.

Las negociaciones, que no concluyeron hasta la madrugada del sábado 18 de noviembre, se centraron en los diversos aspectos del programa de trabajo del Acuerdo de París. Las Partes adoptaron 31 decisiones, 24 bajo la COP, 7 bajo la CMP, que, entre otras cosas: brindan orientación sobre la finalización del programa de trabajo del Acuerdo de París, inician el Diálogo de Talanoa (el nombre para el Diálogo Facilitador para 2018 solicitado en la decisión 1 / CP.21, que adoptó el Acuerdo de París), y da importancia a la implementación y ambición previas a 2020, en el marco del “Momento de Fiji para la aplicación”.

Otro punto destacable fue decidir que el Fondo de Adaptación cumplirá el Acuerdo de París sujeto a las decisiones que se tomarán en el CMA 1-3; operacionalizar las acciones de las comunidades locales y la plataforma de los pueblos indígenas; establecer un plan de acción de género; evaluar el proceso de examen técnico sobre mitigación y adaptación; avanzar en el financiamiento a largo plazo; y concluir los exámenes del Comité Permanente de Finanzas, el Fondo de Adaptación, la creación de capacidad en los países con economías en transición y en los países en desarrollo; y brinde orientación al Comité Ejecutivo del Mecanismo Internacional de Varsovia para Pérdidas y Daños Asociados con los Impactos del Cambio Climático.

El segmento conjunto de alto nivel bajo la COP, CMP y CMA reunió a 15 jefes de estado y gobierno, además de ministros y jefes de delegación.

Las negociaciones tuvieron lugar en la “Zona de Bula” y los eventos paralelos en la “Zona de Bonn”. En la zona de Bonn, muchos actores estatales y no estatales anunciaron iniciativas para la acción climática, incluido el lanzamiento de la Iniciativa Ocean Pathway, para vincular océanos con acción de cambio climático a través de los procesos climáticos de la ONU, y el Compromiso de Bonn-Fiji, que fue adoptado por más de 300 líderes locales y regionales para cumplir con el Acuerdo de París.

Principales Puntos de Avance en la COP23

Durante las negociaciones los países trabajaron en puntos cruciales para la urgente implementación del Acuerdo de París, que permitirá que el aumento de temperatura no sobrepase los 2°C. hasta conseguir la meta de los 1.5°C.

Se necesita avanzar prioritariamente en el funcionamiento del Fondo Verde para el Clima (FVC), que permite captar recursos financieros de los países desarrollados para que las naciones en desarrollo y más vulnerables puedan afrontar las consecuencias del cambio climático. El FVC espera contar con 100 mil millones de dólares anuales a partir del 2020. Sin duda uno de los grandes retos de los próximos años será avanzar en ese tema.

En la COP23 hubo avances muy importantes para el contexto latinoamericano y caribeño. El primero referido a la aprobación de un plan de trabajo para la agricultura, ya que para las próximas reuniones discutirán temas en relación a: la adaptación de la agricultura frente al cambio climático, mejorar la capacidad de carbono en los suelos, el sector ganadero y las emisiones de GEI, la seguridad alimentaria, entre otros.

El segundo tema y que es considerado un hito es la creación de una plataforma para conocimientos locales, en la cual se resaltará el aporte tradicional, por ejemplo, de los grupos indígenas para afrontar el cambio climático, pero además se da un reconocimiento a sus capacidades ancestrales.

Resultados de la COP23 para implementar el Acuerdo de París

Diálogo de Talanoa –  se activa y pone en movimiento el plan para acelerar la acción climática con el fin de limitar el aumento de la temperatura. Las Partes han decidido que el diálogo tendrá una fase preparatoria y otra política que será liderada por las presidencias de la COP23 y la COP24, esta última se llevará a cabo en Polonia del 3 al 14 de diciembre del 2018. Durante el diálogo las Partes deberán considerar el informe sobre sobre 1.5°C que será presentado el próximo año por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC). Durante la etapa política, que se llevará a cabo en presencia de los ministros en la COP24, se reportarán las NDC que se espera contengan metas y acciones más ambiciosas de reducción de emisiones, sobre todo de los países con mayor responsabilidad histórica en el tema.

En relación al Fondo de Adaptación, se superó la meta del 2017 gracias a los aportes de Alemania e Italia que contribuyeron con 50 millones y 7 millones de euros, respectivamente.  El fondo cuenta actualmente con 93 millones de dólares.

En relación al mecanismo de pérdidas y daños se está terminando el tiempo y se cierra la ventana para poder presionar a los países desarrollados a trabajar más en este tema, dada la urgencia de brindar herramientas a los países vulnerables de recuperarse luego de eventos climáticos extremos.

POSICIÓN DE LOS ESTADOS UNIDOS Y DESAFIOS PARA EL 2018 

De hecho, Estados Unidos envió un documento a la Organización de Naciones Unidas (ONU), el día 4 de agosto de 2017, para oficializar su intención de abandonar el Acuerdo de París. También anunció que continuará participando en las negociaciones internacionales sobre cambio climático, como la COP 23. El gobierno de Donald Trump participó en la COP 23 “para proteger los intereses de Estados Unidos y asegurar que todas las opciones de políticas (ambientales) permanezcan abiertas a esta administración” pero la comunidad de países signatarios del Acuerdo de París expresó su rechazo para renegociar dicho acuerdo, que ha costado dos décadas de negociaciones.

La salida de Estados Unidos del Acuerdo de París es un asunto complejo, y tiene varias aristas. En primer lugar, su participación en emisiones de gases de invernadero ronda el 17%. En segundo lugar, al desconocer los tratados climáticos se siente libre de abandonar los compromisos adquiridos, como de hecho ya ha recortado el presupuesto de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA). También todo indica que va a incentivar los nuevos métodos de extracción y producción de combustibles de Gases de Efecto Invernadero (GEI). En tercer lugar, dejará de contribuir con su aporte al Fondo Verde del Clima, destinado a los países de menores recursos para que puedan cumplir sus compromisos de reducción de GEI y avanzar hacia las nuevas energías limpias. Todo ello va en dirección contraria a las cláusulas del Acuerdo de París.

La buena noticia es que varias autoridades regionales y locales como es caso del gobernador de California Jerry Brown dijo que las ciudades y los estados aún pueden hacer una profunda diferencia en el cambio climático sin el apoyo de la administración Trump. Por su parte el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que 375 ciudades estadounidenses han suscrito las reducciones del Acuerdo de París, a pesar de que Estados Unidos se retiró. Prometió, además “que la ciudad de Nueva York iría aún más lejos con dramáticos recortes en las emisiones de gases de efecto invernadero a través de estrictas mejoras en los códigos de la ciudad para su principal fuente de emisiones.

Después de lo sucedido en Bonn en noviembre pasado, el próximo 2018 será otro año importante para la diplomacia climática internacional a medida que los países avanzan en la implementación del Acuerdo de París sobre cambio climático y la comunidad internacional está decidida a continuar a pesar de la posición de los Estados Unidos, tal y como ocurrió con el Protocolo de Kyoto parecería que la historia se repite, pero con características diferentes.

IMPORTANT ASPECTS OF THE COP23 IN BONN, GERMANY

By Omar Ramírez Tejada, Guest Blogger

The United Nations Climate Change Conference ended with the slogan “One Conference, Two Zones.” The conference, officially referred to as COP23, took place from November 6-17, 2017 in Bonn, Germany under the Presidency of Fiji. The conference included the 23rd session of the la Conference of the Parties (COP23) to the United Nations Framework Convention on Climate Change (CMNUCC), the 13th session of the Conference of the Parties which served as the Meeting of the Parties in the Kyoto Protocol (CMP13), and the second session of the Conference of the Parties that served as the Meeting of the Parties in the Paris Agreement (CMA 1-2).

Three subsidiary bodies also met: the 47th session of the Subsidiary Body for Scientific and Technological Advice (SBSTA 47), the Subsidiary Body for Implementation (SBI 47), and the fourth version of the first session of the Ad Hoc Working Group on the Paris Agreement (APA 1-4).

The conference objectives included adjusting the Paris Agreement, especially in the areas of technology; recoup damages and losses caused by the effects of climate change, greenhouses gas emissions and to emphasize transparency. The Conference brought together more than 16,000 participants, including more than 9,200 government officials, 5,500 representatives of UN organizations and agencies, intergovernmental and civil society organizations, and 1,200 members of the press.

Negotiations, which went on until dawn on Saturday November 18, focused on the various aspects of the work program of the Paris Agreement. The Parties adopted 31 decisions, 24 under COP, 7 under CMP, which, among other things will provide guidance on the finalization of the work program of the Paris Agreement. They undertook the Talanoa Dialogue (the name for the Facilitating Dialogue for 2018 requested in decision 1/CP.21 adopted by the Paris Agreement) and stressed the importance of implementation and ambitious action prior to 2020, within the framework of the “Fiji Moment for Implementation.”

Another noteworthy point was the decision that the Adaptation Fund will comply with the Paris Agreement, subject to decisions that will be taken in CMA 1-3; encourage the actions of local communities and adopt the indigenous peoples platform; establish a gender action plan; evaluate the technical review process that supports the exchange of experiences on mitigation and adaptation practices; advance in long-term financing; and conclude the review process of the Permanent Finance Committee, the Adaptation Fund; create capacity in countries with economies in transition and in developing countries; and provide guidance to the Executive Committee of the Warsaw International Mechanism for Loss and Damage associated with Climate Change Impacts.

The joint high-level segment under the COP, CMP and CMA brought together 15 heads of state and government, as well as ministers and delegation heads.

Negotiations took place in the Bula Zone and parallel events were held in the Bonn Zone. In the Bonn Zone, many governmental and non-governmental participants announced initiatives for climate action, including the launch of the Ocean Pathway Initiative, which aims to strengthen the inclusion of oceans in the climate change action underway through the UN’s climate processes and the Bonn-Fiji Commitment, that was adopted by more than 300 local and regional leaders to fulfill the Paris Agreement.

Main Points of Achievements at COP23

Throughout the negotiations, the involved countries worked on crucial points for the urgent implementation of the Paris Agreement, which is to keep global temperatures from exceeding 2° C. until its the goal of 1.5 ° C is reached.

It is necessary to prioritize the functioning of the Green Climate Fund (GCF), which enables raising funds from developed countries for developing and vulnerable nations that face the negative consequences of climate change. The GCF expects to have $100 billion per year starting in 2020. Without a doubt, one of the great challenges of the coming years will be to advance in this area.

Very important advances were made at COP23 in the context of Latin America and the Caribbean. One of the first relates to the approval of an historic work plan for agriculture and an agreement to discuss the following issues at subsequent meetings: implement new strategies for the adaptation of agriculture in the face of climate change; improve carbon capacity in soil, the livestock sector and GHG emissions as well as food safety, among other issues.

The second theme, considered to be a milestone, is the creation of a platform for local knowledge that will provide provide traditional contribution, for example, from indigenous groups who will participate in climate negotiations and a process that will allow them to share their traditional knowledge, best practices and ancestral capabilities.

Results of COP23 to Implement the Paris Agreement

The Talanoa Dialogue activates and sets into motion the plan to accelerate climate action with the goal of limiting a rise in temperature. The Parties have decided that the dialogue will have preparatory phase and another policy that will be led by the presidencies of COP23 and COP24, the latter to be held in Poland from December 3-14, 2018. Throughout the dialogue, the Parties must be in agreement with the 1.5° C limit that will be presented next year by the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC).  While in the policy stage, which will be held in the presence of COP24 ministers, NDCs will report what they expect in terms of goals achieved and their most ambitious actions taken to reduce emissions, especially from countries with greater historical responsibility in the matter.

In terms of the Adaptation Fund, it exceeded its 2017 target thanks to support from Germany and Italy who contributed €50 million and €7 million euros, respectively.  The fund currently has  $93 million dollars in it.

With regard to the loss and damage mechanism, time is of the essence. The window of opportunity to pressure developed countries to work harder on this issue is closing, especially in view of the urgency to provide necessary tools to vulnerable countries to recover from extreme climactic events.

POSITION OF THE UNITED STATES AND CHALLENGES FOR 2018 

The United States sent a document to the United Nations (UN) on August 4, 2017 to formalize its intention to drop out of the Paris Agreement. The missive also announced that the US would continue to participate in international negotiations on climate change, such as COP23. Indeed, the government of Donald Trump participated in COP23 “to protect U.S. interests and ensure all future policy options remain open to the administration.” However, the community of signatory countries of the Paris Agreement expressed its rejection to renegotiate the agreement, which has taken two decades of negotiations to reach.

The United States’ decision to pull out of the Paris Agreement is a complex matter with various elements to consider. First, the US’s share in greenhouse gas emissions is around 17%. Second, by being unaware of previous climate treaties, the current US administration feels free to abandon commitments therein. In fact, it has already cut the budget of the Environmental Protection Agency (EPA). Everything indicates that the Trump administration will encourage new methods of extraction and production of Greenhouse Gas (GHG) fuels. Thirdly, the US will cut its contributions to the Green Climate Fund, which is earmarked for countries with limited resources so that they can fulfill their GHG reduction commitments and move towards new clean energy. All of this goes in the opposite direction of the clauses enshrined in the Paris Agreement.

The good news is that several regional and local authorities, such as California Governor Jerry Brown have said that cities and states can still make a profound difference on climate change without the support of the Trump administration. New York City’s Mayor Bill de Blasio said that 375 US cities have signed on to reductions of the Paris Agreement, despite the fact that the United States withdrew. Mayor de Blasio also promised, “that New York City would go even farther with dramatic cuts in greenhouse gas emissions through strict improvements in city codes for its main source of emissions.”

After what happened last November in Bonn, 2018 will be another important year for international climate diplomacy as countries move toward implementation of the Paris Agreement on climate change. The international community is determined to move forward despite the position of the United States, just as it did with the Kyoto Protocol. It would seem that history is repeating itself, but with different characteristics.

La economía del cambio climático: Los desafíos de América Latina y el Caribe

Por Geovanny Vicente, Bloggero Invitado
América Latina y el Caribe constituyen áreas del mundo cuya emisión de contaminantes alcanza apenas un 9% de acuerdo a datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). Sin embargo, América Central y el Caribe son considerablemente vulnerables al impacto del cambio climático. Es una zona que ya empieza a sentir los efectos del cambio climático de manera directa y que es amenazada por el resurgimiento de enfermedades que ya se consideraban erradicadas, así como la persistencia de otros padecimientos tropicales como el dengue y la malaria.

Mientras el mundo sigue luchando por lograr la erradicación de la pobreza, debemos asegurarnos que la producción agrícola de los países no se vea afectada de forma contundente por los fenómenos naturales. En ocasión de la celebración del día de la eliminación de la pobreza, le pregunté a la ex Primera Ministra de Nueva Zelanda, Helen Clark, sobre la fórmula para acabar con este problema. Clark, a través de su cuenta oficial de Twitter @HelenClarkNZ senaló: “Uso de transferencias de efectivo, creación de empleos y educación gratuita”. A esa ecuación de tres, yo agregaría invertir en la seguridad alimentaria. Precisamente eso es lo que representa América Latina, la garantía alimentaria del mundo debido a la vasta extensión de terrenos cultivables que tiene, contando con una cuarta parte del terreno agrícola del planeta y un tercio del agua dulce.

Para algunos, el cambio climático dejó de ser un cuento de fábula ya que se acabaron los argumentos en contra. Los organismos internacionales han planteado hace tiempo la necesidad de actuar inmediatamente. Este efecto generado por las emisiones ya está provocando aumento de temperaturas, inviernos más fríos y veranos más calientes, inundaciones, sequias, huracanes de trayectoria impredecible y más feroces, así como la desaparición de algunas playas.

De acuerdo a datos de la CEPAL de 2014, si la temperatura aumenta en 2,5 grados Celsius respecto del promedio histórico, la carga económica del cambio climático podría representar entre el 1,5% y el 5% del PIB de la región. Sin embargo, los costos generados por las medidas de adaptación al cambio climático podrían representar cifras menores al 0,5% del PIB de la región. Aquí está muy claro que la prevención tiene un costo muy bajo en comparación con el ocasionado por el fenómeno. Con el conocimiento de estos datos urge una mayor inversión en energías renovables e infraestructuras sustentables, unido al cumplimiento del compromiso asumido en el Acuerdo de Paris para un modelo de desarrollo sostenible.

El gran desafío es que el cambio climático es un factor transversal a todos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), por lo cual nuestra inacción ante este flagelo pone en riesgo el logro de las metas propuestas de cara a la Agenda 2030. El ODS #13 llama a la acción  por el clima, mientras que el #6 exige agua limpia y saneamiento, pero el #7 nos pide invertir en energía asequible y no contaminante. Por otro lado, el #9 aboga por innovación e infraestructura y el #12  por producción y consumo responsable. El Acuerdo de Paris nos enseña lo que dice el último objetivo de la lista, el #17, sin la alianza estratégica de todos es imposible lograr los 16 objetivos anteriores.

En Fiji, en el marco de la COP23, nombre con que se conoce la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático 2017 ((UNFCCC), se hizo el lanzamiento de una iniciativa que proveerá recursos y asistencia técnica a las pequeñas islas que son estados en desarrollo. Es una alianza entre la Organización Mundial de la Salud (OMS), la COP23 y UNFCCC. El Director General de la OMS,  Dr. Tedros Adhanom, indicó que “están lanzando la iniciativa para estas pequeñas islas en desarrollo porque ellas son las que de manera desproporcionada soportarán la carga del cambio climático”. El objetivo es que estas islas aprendan a entender y manejar los efectos negativos en la salud. Islas como Puerto Rico y Dominica son ejemplos de la vulnerabilidad de la región ante fenómenos naturales como los huracanes.

The Economics of Climate Change: Challenges Facing Latin America and the Caribbean

By Geovanny Vicente, Guest Blogger
Latin America and the Caribbean contribute barely 9 percent of air pollutant emissions globally, according to data from the Economic Commission of Latin America and the Caribbean (ECLAC).  However, Central America and the Caribbean are considerably vulnerable to the impact of climate change. The region has begun to feel the direct effects of climate change and is threatened by the resurgence of diseases that were already considered eradicated, as well as the prevalence of other tropical diseases such as dengue and malaria.

Climate change also significantly impacts the region’s economic trajectory. While the world continues to work toward eradicating poverty, we must ensure that the agricultural production of Latin America is not unduly affected by harmful emissions. On the occasion of the International Day for the Eradication of Poverty, I asked the former Prime Minister of New Zealand, Helen Clark, how to end this problem. Clark, through her official Twitter account @HelenClarkNZ replied, “Use of cash transfers, job creation and free education.” To that equation of three, I would add investing in food security—a critical source of future growth for Latin America. The region plays a large role in securing global food security due to the vast expanse of arable land and water—a quarter of the agricultural land on the planet and a third of global sources of fresh water.

International organizations have long advocated for the need to act immediately to reduce the effects of pollutants on the planet. The effect generated by emissions is already causing higher temperatures, colder winters and hotter summers, floods, droughts, hurricanes of unpredictable and more dangerous trajectories, as well as the disappearance of some beaches.

According to ECLAC data for 2014, if the temperature increases by 2.5 degrees Celsius compared to the historical average, the economic burden of climate change could represent between 1.5 percent and 5 percent of GDP in Latin American and the Caribbean. However, the costs generated by adaptation measures to climate change could represent below 0.5 percent of the region’s GDP. Thus, preventing the costly risks that rising emissions present makes good economic sense. With the knowledge of these data, a greater investment in renewable energies and sustainable infrastructure is urgently needed, together with the fulfillment of the commitment assumed in the Paris Agreement for a sustainable development model.

Climate change presents a crosscutting challenge to all 17 Sustainable Development Goals (SDGs) established by the United Nations; insufficient action to combat the negative impact jeopardizes the achievement of the proposed 2030 Agenda. Sustainable Development Goal #13 calls for action to help the environment, while SDG #6 calls for clean water and universal sanitary best practices.  Similarly, SDG #7 urges investment in affordable and clean energy, while SDG #9 advocates for innovation and infrastructure, and SDG #12 promotes responsible production and consumption. The Paris Agreement provides an excellent model and lesson learned related to the 17th, and final, SDG: without a strategic alliance, it is impossible to achieve the 16 previous objectives.

In Fiji, within the framework of COP23, the name of the United Nations Conference on Climate Change 2017 (UNFCCC), an initiative was launched that will provide resources and technical assistance to small, developing islands. This is an alliance between the World Health Organization (WHO), the COP23 and the UNFCCC.  The Director General of WHO, Dr. Tedros Adhanom, indicated that, “they are launching the initiative for these small, developing islands because they are the ones that will disproportionately bear the burden of climate change.” The objective is for these islands to learn to understand, manage, and prevent the negative effects on health and the economy.  Islands such as Puerto Rico and Dominica are prime examples of the region’s vulnerability to natural phenomena, such as hurricanes, which have massively disrupted the economies of both islands.

More international and regional programs, such as the UNFCCC, focused on developing local solutions to shared challenges that multiple countries face can help effectively pool resources to invest in new technologies that will mitigate the long and short-term economic impact of climate change on Latin America and the Caribbean.