EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

IMG_5547Guácara de Sanabe: nuestros taínos tenían su Leonardo da Vinci

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana

Ubicado en el corazón del Parque Nacional Aniana Vargas, en la provincia Sánchez Ramírez, se encuentra uno de los sistemas de cuevas más importantes de la isla, por la riqueza de las pictografías taínas que relatan variados temas relacionados con rituales, dioses, chamanes, máscaras, etc. También es notable la gran representación de figuras antropomorfas y zoomorfas.

Las pictografías narran las historias más ricas y reveladoras de nuestros antecesores, develando y descifrando rituales antiguos, símbolos de curación y parto y escenas culturales tradicionales (como la de un chamán inhalando cohoba, un agente alucinógeno nativo).

La naturaleza sorprende a cada paso en un camino poco escabroso que toma unos 45 minutos, con algunas subidas muy demandantes físicamente. El camino rodea el lago artificial más grande del Caribe, conocido como Lago de Hatillo, con exuberante vegetación que combina bosque secundario y cultivos de cacao y convierte El Hoyo de Sanabe en un hermoso atractivo, de interés histórico y cultural.

El Hoyo posee una gran galería o salón al que se accede con mucho cuidado bajando una escalera de madera desde una altura de unos tres metros.

Al llegar a la galería te das cuenta inmediatamente de la riqueza en pictografías que muestran la historia de los habitantes de la isla antes de la conquista.

IMG_5530En sus paredes se puede observar lo que para mí es una de las representaciones artísticas más importante: lo que me sugiere el Hoyo de Sanabe es el equivalente a lo que significa la Capilla Sixtina para el Renacimiento, sugiriendo que nuestros taínos tenían su Leonardo da Vinci.

Una vez dentro, el guía me relató el mito de Deminán Caracaracol, quien cuenta la leyenda que fue el que robó a Bayamanaco (el abuelo, iracundo espíritu del fuego) los secretos del casabe (pan de yuca), el fuego y el ritual de la cohoba. En la acción, recibió un guanguayo -esputo- en la espalda, que primero irritó su piel costrosa y luego comenzó a inflamarse. Deminán sentía dolores intensos y pidió ayuda a sus hermanos; éstos cortaron la gran protuberancia con un hacha de piedra y de ella salió una tortuga hembra llamada Caguama. Los cuatro hermanos mantuvieron relaciones con ella y dieron origen a los seres humanos.

Otros atractivos
Otros paneles dentro de la cueva representan parejas de antropomorfos que llevan una tercera persona colgada entre ellas, tal vez a un sitio para la curación o el entierro. Otros motivos plasmados son las máscaras que usaron posiblemente los chamanes para curar o para asustar enfermedades y la representación de figuras inhalando cohoba, que también está asociado con prácticas curativas. Alguna de las más llamativas son las representaciones antropomorfas con vientre hinchado, tal vez embarazadas, y de tortugas que se asocian con la fertilidad y la maternidad en la mitología taína.IMG_5539

Sin duda más investigaciones y exploraciones sobre las representaciones rupestres de nuestros tainos son necesarias para lograr descifrar con mayor certeza sus creencias y formas de vida.

Además de todas las pictografías taínas que les he comentado también se puede observar una gran colonia de murciélagos, que son los centinelas de tan majestuosa cueva.

Les invito a conocer el Hoyo de Sanabe para que puedan experimentar y conocer todo esto por ustedes mismos.


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Guácara de Sanabe: Our Taínos Had Their Leonardo da Vinci

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

In the heart of the Aniana Vargas National Park, in the Sánchez Ramírez province, is located one of the most important cave systems on the island, due to the richness of the Taino pictographs depicting on their wall various rituals, gods, shamans, and masks. Another remarkable feature of these pictographs is the great representation of anthropomorphic and zoomorphic figures.

Pictographs narrate the richest and most enlightening stories of our predecessors, revealing and deciphering ancient rituals, symbols of healing and birth, and traditional cultural scenes (such as that of a shaman inhaling cohoba, a native hallucinogenic agent).

IMG_5530Nature surprises visitors at every step along a small dirt road that takes about 45 minutes to complete on foot, with some very physically demanding ascents. The road surrounds the largest artificial lake in the Caribbean, known as Hatillo Lake, with lush vegetation that combines secondary forest and cocoa crops and makes El Hoyo de Sanabe a beautiful attraction of historical and cultural interest.

The Hoyo has a large gallery or room that can be accessed with great care by descending a wooden staircase from a height of about three meters.

Upon arriving at the gallery you immediately notice the richness of the pictographs that display the history of the inhabitants of the island before the time of the Spanish conquest.

On its walls, you can see what for me is one of the most important artistic representations: suggesting that the Hoyo de Sanabe is the equivalent to the Renaissance masterpiece, the Sistine Chapel. This  implies in turn, that our Taínos had their own Leonardo da Vinci .

Once inside, the guide told me the myth of Deminán Caracaracol. Legend has it thathe was the one who stole from Bayamanaco (grandfather, angry spirit of fire) the secrets of cassava, fire and ritual of cohoba. For his actions, he received a guanguayo-spit-on his back, which first irritated his crusty skin and then began to swell. Deminán was in intense pain and asked his brothers for help; they cut off the great protuberance with a stone ax and a female tortoise called Caguama came out. The four brothers had relations with her and gave rise to human beings.

Other attractions

Other panels within the cave represent pairs of anthropomorphs that carry a third person hanging between them, perhaps to a place for healing or burial. Other embodiments are the masks that were used by shamans to heal or to frighten illnesses and the representation of figures inhaling cohoba, which is also associated with healing practices. Some of the most striking are anthropomorphic representations with swollen belly, perhaps pregnant, and turtles that are associated with fertility and motherhood in Taíno mythology.

IMG_5539Undoubtedly more research and explorations on the rock representations of our Tainos are necessary to be able to decipher with more certainty their beliefs and ways of life.

In addition to all the Taino pictographs that I have mentioned, you can also see a large colony of bats, which are the sentinels of this majestic cave.

I invite you to visit the Hoyo de Sanabe so that you can experience all of this for yourselves.

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EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

Los murciélagos de la isla La Española: mucho más que “chupadores” de sangre

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

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Cuando se habla de murciélagos generalmente nuestra mente nos lleva al centinela que cuida ciudad Gótica y nos olvidamos de que son mamíferos voladores, que, después de los roedores, forma el grupo faunístico más abundante y son los únicos mamíferos que tienen capacidad de volar.

Los murciélagos juegan un importante papel en los ecosistemas, bien por su valor como depredadores de insectos con potencial para ser plagas para el hombre o bien por su función en la polinización y dispersión de semillas de numerosas especies, tanto en bosques naturales como en plantaciones agrícolas y en algunos centros urbanos.

Como eslabón en la cadena alimentaria, juegan un papel importante porque sirven de alimento a una gran variedad de depredadores como a las lechuzas y serpientes. Pero, por lo general, pensamos que el Guasón y el Pingüino son los principales enemigos, algo complemente ajeno a la realidad que nos confirma una vez más que Bruce Wayne no es biólogo, ecólogo ni veterinario ¡Si las películas o caricaturas basadas en animales se fundamentaran en relaciones ecológicas, tendríamos historias más interesantes, enriquecedoras y cercanas a la realidad!

En la isla de La Española, tenemos 18 especies de murciélagos distribuidas en 6 familias. Todas estas especies generan “temor” por la falsa creencia de que son “hematófagas” o que se alimentan de sangre, pese a que la mayoría se alimenta de frutas e insectos. Sólo unas pocas de esas especies se alimentan exclusivamente de sangre de aves.

¿Dónde podemos encontrar cada especie en la República Dominicana?

En Sierra de Bahoruco, Chilonatalus micropus y Lasiurus minor; en Nagua, Phyllops falcatus; en Pedernales, Tadarida sp., y en Samaná una especie del género Natalus, sólo por mencionar algunas consideradas comunes.

Ocupan nichos en todos los hábitats, desde bosques húmedos a vegetación xerofítica.

Algo muy particular de los quirópteros -como también se los conoce- es el sistema de ecolocación o sonar biológico que usan estos organismos: la emisión de sonidos para producir ecos que a su retorno se interpretan en el celebro a través del sistema nervioso sirviendo para capturar sus presas (insectos, peces, etc..), orientarse, detectar obstáculos y comunicarse con otros de su especie.

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En la isla La Española el grupo faunístico menos estudiado son los murciélagos por lo que es imperativo crear instrumentos y programas para su conocimiento e investigación, lo cual ayudaría, además, a conocer sus beneficiosos aportes al ecosistema y a desmontar los mitos y supersticiones sobre estas especies.

Otra de las razones -y no menos importante- por la cual este grupo de animales es importante es el valor que tienen su excremento para ser utilizado como fertilizante, por su alto contenido de nitrógeno y fosfato. El guano de murciélago o murcielaguina se usa en cultivos de plantas y hortalizas, ya que tiene poco olor y ayuda al drenaje.

Sin duda todo un grupo de especies que demanda la atención de todos nosotros, para así también poder apoyar a personas como mi colega Miguel Santiago, conocido cariñosamente como Jarol, un apasionado joven investigador de estos animalitos.

 

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Bats of the Hispaniola Island: Much More than “Blood Suckers”

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

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When we think about bats we usually associate them with the sentinel watching over Gotham City, and we forget that they are flying mammals, that they are the most abundant faunal group, and the only mammals with the ability to fly.

Bats play an important role in ecosystems, both for their value as predators of insects, potential carriers of plagues, and their role in pollination and seed dispersal of numerous species, equally in natural forests and agricultural plantations, and in some urban centers.

As a link in the food chain, they play an important role because they are food for a variety of predators such as owls and snakes. But, in general, we think that the Joker and the Penguin are the main enemies, something completely oblivious of the reality, which confirms once again that Bruce Wayne is not a biologist, ecologist or veterinarian! If films or cartoons based on animals relied on ecological relations, we would have more interesting, and enriching stories,which would definitely be closer to reality!

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On the island of Hispaniola, we have 18 species of bats distributed into 6 families. All these species generate “fear” by the false belief of that they are “heamatophagous”, that they feed themselves with blood, when in reality the majority of them feed off fruits and insects. Only a few of these species feed exclusively off the blood of birds.

Where Can You Find Each of these Species in the Dominican Republic?

In Sierra de Bahoruco, you will encounter the Chilonatalus Micropus and Lasiurus Minor; in Nagua, you will find Phyllops Falcatus; in Pedernales, the Tadarida SP., and in Samaná a species of the genus called the Natalus. This is just to mention the most common ones.

The bats occupy niches in all habitats, from humid forests to xerophytic vegetation.

Something very particular about chiropters – as they are also referred to – is the echolocation, or sonar, capabilities they have: this is their capacity to emit sounds that produce echoes which are interpreted by the nervous system as information serving to capture their prey (insects, fish, etc.), orient themselves, detect obstacles and communicate with other species.

On the Hispaniola Island, bats are the least studied faunal group so it is imperative to foster their research, as this would help to understand their beneficial contributions to the ecosystem and to dismantle the myths and superstitions about these species.

Among the other reasons highlighting the importance of this group of animals is the value of their excrement as a fertilizer, given its high content of nitrogen and phosphate. Bat guano is used on crops and vegetables, since it has little odor and helps drainage.

No doubt bats are a group of species that demand the attention of all of us. For this reason we need to support people such as my colleague Miguel Santiago, known affectionately as Jarol, a young researcher who is passionate about these animals.

 

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Por qué debemos cuidar los sapos y no sólo besarlos

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

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Desde muy pequeños la magia de los cuentos y del cine (específicamente la del mundo de Disney), nos dice que es posible convertir un sapo en príncipe azul sólo con un beso. Hoy en día, gracias a la igualdad de géneros, también aspiramos a que el sapo se convierta en princesa. Hoy no les vamos a hablar sólo de besos, de príncipes y princesas; sino también de la importancia de cuidar y proteger estas especies, tan importantes para el equilibrio del ecosistema y que hoy están amenanazados.

¿Por qué son importantes los sapos o ranas? ¿O si queremos usar un término científico los anuros? Aunque no gozan de la simpatía de muchos seres humanos, los anfibios, palabra que proviene del griego amphi (ambos) y bio (vida) haciendo referencia a la doble vida acuática-terrestre que tienen, son especies abundantes en nuestro planeta: existen más de 6,000 especies descritas.

En la isla La Española existe un alto endemismo (de casi un 100%) de estos animales. Unas 76 especies, únicas en el globo, que las constituye en un tesoro ecológico relevante cuya protección nos concierne como nación.

Estos animalitos son responsables de mantener el control biológico de algunos insectos, como los mosquitos. Y contrario a los que muchos piensan, son indicadores de ambientes sanos: no, no significa que sea un lugar de príncipes azules y princesas rosas, sino un bosque bien conservado y un ecosistema sano, sin olvidar esos melódicos sonidos que ambientan escenarios que evocan a paz, tranquilidad y armonía.

shutterstock_253580635Este grupo de animales, que han habitado el planeta desde hace más de 300 millones de años, se ven hoy en día amenazados: pérdida de hábitat, contaminantes, aumento en la radiación UVB, introducción de especies invasoras, cambio climático (con efectos ya evidentes, como el adelanto en la época de reproducción motivado por el aumento de la temperatura,  la desecación temprana de las masas de agua, con la consiguiente muerte de las larvas que no tienen tiempo de completar su metamorfosis, etc).

Imagínense todos estos tensores traducidos en buen dominicano: desforestación en sierra Bahoruco, Valle Nuevo, fragmentación de hábitat por actividades agrícolas y contaminación de ríos y cañadas con plásticos, foam, pesticidas…peor aún cuando la República Dominicana se encuentra dentro de los 10 países más afectados por los efectos del cambio climático, lo que significaría que, si nos llevamos de la saga de Disney, nos quedaríamos sin príncipes azules y sin princesas rosas.

Como si no fuera suficiente, a finales de los años noventa, una nueva amenaza se reporta en la Cordillera Central para especies que habitan en elevaciones medias y altas, poniendo en riesgo las poblaciones de anfibios del mundo.

Se trata de un hongo que vive en el agua llamado Batrachochytrium dendrobatidis que cubre la piel de la ranas y sapos. Como estos animales respiran por la piel, mueren asfixiados, afectando a más del 38% de las especies de anfibios identificados en el planeta, cifra que avanza cada día.

Dentro de las hipótesis de cómo llegó este virus originario de África, donde al parecer era una infección estable en las poblaciones silvestres, se apunta a la utilización de Xenopus laevis, para realizar pruebas de embarazo durante la década de los sesenta.

shutterstock_145339219Quién lo diría: que una rana o sapo se utilizara para detectar el embarazo; quizás de utilizarse hoy en día no existiera tanta fobia a estas especies y los viéramos más como un aliado para sacarnos de esa duda.

Sin miedo a equivocarme, en un planeta sin anuros, sapos o ranas, las plagas ocuparían nuestras vidas diarias, causando también cuantiosas pérdidas en la agricultura, un aumento desmesurado de los insectos (incluidos los portadores de enfermedades como la Zika, Chikungunya o el dengue).

Cada ser vivo, animal o vegetal, forma parte de un todo que llamamos biosfera y tiene su razón de ser. Pensar que la extinción de pequeños animales, por feos o desagradables que parezcan, no tiene gran importancia es un grave error

Ya para finalizar, solo les diría que si van a besar un sapo o una rana para buscar una princesa les recomiendo Eleutherodactylus ligiae y si lo que buscan es un príncipe Eleutherodactylus neiba, especies bautizadas o descritas por personas que gozan de gran prestigio social que las nuevas generaciones debemos emular.


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Why We Should Take Care of Toads and Not Just Kiss Them

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

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Since an early age magical stories and films (specifically the world of Disney), tells us that it is possible to turn a toad into a prince with only a kiss. Today, thanks to gender equality, we also expect the toad to become a princess. Today we are not going to talk only about kisses, about princes and princesses; but also about the importance of caring for and protecting these species, which are so important for the balance of the ecosystem which is now threatened.

Why are frogs or toads important, or to use a scientific term anurans? Although they do not enjoy the sympathy of many human beings, amphibians –a word that comes from the Greek amphi (both) and bio (life) referring to the double aquatic-terrestrial life they have– are abundant species on our planet: 6,000 species described.

On the island of Hispaniola there is a high endemism (of almost 100%) of these animals. Around 76 species, unique in the globe, that constitute them in a relevant ecological treasure whose protection concerns us like nation.

These animals are responsible for maintaining biological control of some insects, such as mosquitoes. And contrary to what many people think, they are indicators of healthy environments: no, it does not mean that it is a place of prince charmings and princesses, but a well-preserved forest and a healthy ecosystem; not to mention those melodic sounds that that evoke a scene of peace, tranquility and harmony.

shutterstock_253580635This group of animals, which have inhabited the planet for more than 300 million years, are now threatened: loss of habitat, pollutants, increase in UVB radiation, introduction of invasive species, climate change (with evident effects, such as the early breeding season motivated by the increase of temperature, the early desiccation of water bodies, with the consequent death of larvae that do not have time to complete their metamorphosis, etc.).

Imagine the consequences of all these issues: deforestation in sierra Bahoruco and Valle Nuevo; fragmentation of habitat due to agricultural activities, and plastic contamination, foam contamination, and pesticide contamination of rivers and canyons, … As the Dominican Republic is ranked as one the 10 most affected countries by the effects of climate change, this would mean that if we followed the Disney saga, we would run out of prince charmings and princesses in no time.

As if it were not enough, in the late 1990s, a new threat was reported in the Cordillera Central for species that inhabit medium and high elevations, putting at risk the amphibian populations of the world: a fungus that lives in the water called Batrachochytrium dendrobatidis that covers the skin of frogs and toads. As these animals breathe through their skin, they die of asphyxiation. It is currently affecting more than 38% of the species of amphibians identified on the planet, a figure that is progressing every day.

The appearance of the virus originated in Africa, where it seemed it held a stable infection rate in wild populations. The use of Xenopus laevis to perform pregnancy tests during the sixties is hypothetically to blame.

shutterstock_301440884Who would have thought that a frog or toad would be used to detect pregnancy? If it was used nowadays there would not be as many phobias of these species and we would see them as an ally.

Without fear of being mistaken, on a planet without anurans, toads or frogs, pests would occupy our daily lives, also causing heavy losses in agriculture, and an unreasonable increase in insects (including those with diseases such as Zika, Chikungunya or dengue).

Every living being, animal or plant, is part of a whole that we call biosphere and has its reason to be. To think that the extinction of small animals, as ugly or unpleasant as they seem, does not have great importance is a grave error.

To conclude, I would only say that if you are going to kiss a toad or a frog to find a princess I would recommend the Eleutherodactylus ligiae, while if you are looking for a prince charming the Eleutherodactylus neiba, species baptized or described by people who enjoy great social prestige that the new generations should emulate.

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

La lucha por la supervivencia y la búsqueda de Dory y Nemo

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

omar@globalfoundationdd.org

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Recientemente, Pixar Animation Studios ha dado continuidad a su película Buscando a Nemo, ganadora del Oscar en 2003, esta vez buscando a su entrañable amiga Dory (Paracanthurus hepatus)

¿Por qué no buscar a Dory?

Desde el inicio de la saga, toda una generación cambió drásticamente su opinión acerca de los mares y los océanos. Esto despertó una gran demanda  por los peces ornamentales,  lo que a su vez supuso un costo muy alto para las especies e incluso para todo el ecosistema.

Pero ¿qué significa esto para las especies de la saga de Pixar? Cada año millones de peces de la especie Amphiprion percula alimentan el sueño de millones de niños y adolescentes por liberar el ejemplar para emular el famoso encuentro entre padre e hijo que parece no tener fin.

shutterstock_161664701La carismática Dory, protagonista de la nueva fábula, hace que millones de peces viajen por agua, tierra y aire, haciendo que el proceso ecológico,  cuyo equilibrio es tan frágil y del cual forman parte estas nuevas estrellas del cine, sea interrumpido.

Sacar provecho del mar ha sido un modo de vida ancestral, pero en el caso de la República Dominicana existe la percepción de que el impacto ecológico de la pesca para el mercado alimentario es superior al de la pesca de ornamentales.

¡Pues no! Debido a que ninguna de ellas es regulada ni fiscalizada correctamente, las consecuencias pueden volverse irreversibles.

Según un análisis del Center for Biological Diversity, en los Estados Unidos de Norte América, 6 millones de peces tropicales son importados cada año para la industria de ornamentales.

“Al igual que Buscando a Nemo, Buscando a Dory desencadenó una compra compulsiva de peces tropicales que amenazan ciertas poblaciones de peces en su medio natural, ya que están siendo extraídos para confinarlos en un entorno completamente ajeno a su realidad y para fomentar la falsa creencia de estar ayudando, cuando en realidad se está aniquilando”.

shutterstock_140304574Sin duda, la R.D. no se queda atrás de tan lucrativo negocio. Según datos obtenidos del CEI-RD, en el año 2014 se exportó hacia Europa, Canadá y los Estados Unidos un total de 29.751 Kg en el reglón de peces ornamentales vivos.

Estas cifras, junto con la falta de regulaciones y controles adecuados, deberían ser una llamada de alerta para el Gobierno y los diversos sectores de la sociedad civil, de que no es por falta de iniciativa si no por falta de voluntad que no se hace nada.

¡Piénsalo!, Dory o su equivalente en el caribe (Acanthuridae) pesa en promedio 0,6 Kg. ¿Cuántos otros peces de su mismo peso tuvieron que ser extraídos para alcanzar estas cifras?

Para mayor tragedia, el lado oscuro de esta industria atenta contra la salud de los arrecifes, las poblaciones de peces y otros organismos, pues las posibles consecuencias a las que nos exponen no únicamente se derivan de los métodos extractivos y nocivos, sino que con la importación no solo se importan los peces si no que estos son vectores de patógenos que amenazan a nuestras especies.

shutterstock_121287919Para los países de la región del Caribe, la introducción del pez león como especie exótica invasora, tiene un impacto incalculable, siendo una de las hipótesis que su introducción a estas aguas se produjo como consecuencia del comercio de peces ornamentales.

Únicamente unas cuantas especies de peces ornamentales pueden reproducirse en cautiverio; la gran mayoría son extraídas del medio silvestre y la creciente industria no da abasto a las demandas.

Hoy en día los bienes y servicios que ofrecen nuestros arrecifes también deben satisfacer un deseo banal, el cual puede ser fácilmente sustituido con el simple hecho de conocer y amar lo que tenemos en nuestro medio silvestre.

Sin duda, esperamos que el éxito de taquilla se convierta en acciones que garanticen la sostenibilidad de la industria.

El establecimiento de cuotas de captura, técnicas de captura amigables con el medio ambiente y el monitoreo periódico de la industria, son algunas de las medidas que son necesarias en el mediano plazo.

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Las formas de vida marinas deben ser sostenibles para que los océanos se conserven saludables para las generaciones futuras.

 

Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

 

6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (DREFF)

Para obtener más información sobre la importancia de la conservación de los océanos, asegúrese de asistir a una de las proyecciones de El mar y yo, en presencia de los galardonados cineastas Danielle Ryan y James Sheerwood, durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (DREFF), que tendrá lugar en el país durante los días 13 al 18 de septiembre del 2016.

Para obtener el programa de presentaciones de El mar y yo, por favor consulte la página web oficial de la Muestra en: http://www.dreff.org/dreff2016/el-mar-y-yo-un-viaje-a-traves-de-los-ojos-de-los-arrecifes/

Sobre El mar y yo /  Un viaje a través de los ojos de los arrecifes 

Desde la costa este de Australia al lejano oeste, los océanos del país se enfrentan a una serie de presiones causadas por el hombre. El mar y yo y Un viaje a través de los ojos de los arrecifes son dos historias de una serie de cortometrajes documentales, que muestran como los australianos de todos los ámbitos se unen para mostrar cómo parques marinos y áreas protegidas pueden ayudar a sanar nuestros océanos, permitiendo que la vida marina resurja de nuevo.

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The Fight for Survival and the Search for Dory and Nemo

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

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Pixar Animation Studios recently announced its decision to make the sequel to Finding Nemo, the 2004 Oscar winning film for Best Animated Feature. However, this time the film will tell the story of the search for Nemo’s beloved friend Dory (a Paracanthurus hepatus fish species) at the center of the quest.

Why don’t we not look for Dory?

Since the start of the film saga, an entire generation has drastically changed its view of the oceans and seas. Demand has surged for ornamental fish species, exacting a high cost not just on these species but on their entire ecosystem.

So what does this mean for the fish species depicted in the famous Pixar saga? Every year, millions of fish from the Amphiprion percula species feed the apparently inexhaustible dreams of young children to release their own clownfish and recreate the famous scene from the film when Marlin and Nemo are finally reunited.

shutterstock_161664701The popularity of the lovable Dory, star of the new tale, will lead to millions of its fish species being transported by sea, land, and air, causing the disruption of their fragile ecological process, of which the new film stars are a part of.

Making use of the sea has been an ancestral means of livelihood, but in the case of the Dominican Republic there is a perception that the ecological impact of fishing for the purposes of the food market is greater than that of the ornamental fish trade.

Actually, it’s not. Given that neither trade is properly regulated or supervised, the consequences of both could prove irreversible.

According to an analysis from the Center for Biological Diversity in the United States, some 6 million tropical fish are imported every year for the benefit of the ornamental fish market: “As with Finding Nemo, Finding Dory has sparked compulsive purchases of tropical fish that threaten certain populations in their natural hábitat. They are being extracted to confine them to a completely foreign environment from their reality and to stimulate the false belief that they’re helping to preserve the species, when in fact they are being destroyed.”

shutterstock_140304574The Dominican Republic certainly hasn’t missed out on its share of such a profitable business. According to data from the CEI-RD, in 2014 a total of 29,751kg of living ornamental fish were exported to Europe, Canada, and United States.

These figures, together with the current lack of appropriate regulations and controls, should offer a wake-up call to government and civil society that it’s not for lack of initiative but rather a lack of will that more action is not being taken.

Consider this: Dory and her Caribbean equivalent (the Acanthuridae fish species) weigh on average 0.6kg each. How many fish of that weight need to be extracted to reach such extraordinary figures?

Even more tragically, the dark side of this industry threatens the health of coral reefs and populations of other organisms besides fish. The possible consequences to which they are exposed derive not just from damaging extraction methods but also from the fact that importation brings not just fish but vectors of pathogens that put our species in jeopardy.

shutterstock_121287919For the fish of the Caribbean region, the introduction of the lion fish as an invasive exotic species – with one hypothesis being that its appearance in Caribbean waters is owed to the ornamental fish trade – has had an incalculable impact.

Only a few ornamental fish species can reproduce in captivity. The vast majority are extracted from their wild habitat, and the growing industry cannot keep up with demand.

Nowadays the goods and services offered by our reefs must also satisfy a banal wish that can be easily substituted by simply understanding and appreciating what we have in our wild habitats.

In short, we hope Finding Dory’s box office success translates into actions guaranteeing the sustainability of the industry.

The setting of catch quotas, use of environmentally friendly fishing techniques, and regular industry monitoring are some of the measures that are needed for the medium term.

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Our marine life forms must be sustained so that the oceans can remain healthy for future generations.

 

Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

 

6th Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival

To learn more about the importance of ocean conservation, make sure you attend a screening of The Sea and Me in the presence of award-winning filmmakers Danielle Ryan and James Sheerwood, during the Sixth Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival, taking place throughout the country on September 13-18, 2016.

For information regarding screening times please visit the oficial website of the festival at: http://www.dreff.org/dreff2016/el-mar-y-yo-un-viaje-a-traves-de-los-ojos-de-los-arrecifes/?lang=en

About The Sea and Me /A Journey through the Eyes of the Reef

From the east coast of Australia to the far west, the country’s oceans are facing a number of man-made pressures. The Sea and Me and A Journey through the Eyes of the Reef are just two stories out of a series of short documentaries showing Australians coming together from all walks of life to show how marine parks and sanctuary areas can help to heal our oceans, allowing marine life to thrive once more.

 

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

“La magnífica experiencia vivida a bordo del Nancy Foster: Explorando la cuenca al este del Caribe insular”

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

omar@globalfoundationdd.org

El pasado mes de junio un grupo de expertos en Ciencias Oceanográficas, entre los que me encontraba yo, realizó un estudio intensivo en la cuenca al este del Caribe insular, a bordo de la embarcación RSV Nancy Foster (NF1602). El objetivo de estas campañas de investigación es entender mejor la oceanografía de las aguas del Caribe, especialmente en la región de las Islas Vírgenes Norteamericanas. Yo estuve a bordo del Nancy Foster como “aprendiz,” una posición que combina las funciones de marinero y estudiante.IMG_4436

Después de pasar 12 días a bordo del buque, se inició la travesía entre las islas Vírgenes desde la marina de Crown Bay, en el puerto St. Thomas. Todo lo experimentado y aprendido a bordo de la embarcación es incuantificable.

El NF1602 es una de las embarcaciones pertenecientes a la flotilla de la NOAA que realiza investigaciones y monitorea al Este del Atlántico haciendo hincapié en las Ciencias del Mar.

Durante la primera etapa de nuestro muestreo, pudimos recolectar gran cantidad de datos físicos y químicos, como la temperatura y la salinidad a través del CTD. Se realizó también una modelación de corrientes utilizando derivadores y se tomaron un sin números de muestras biológicas, incluyendo miles de larvas de diferentes peces, crustáceos y moluscos que forman parte del plancton, con la finalidad de crear patrones de conectividad en la región.

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La biodiversidad no conoce fronteras políticas y a esa diversidad hace referencia mi compañera de travesía LaTreese S. Denson (PhD candidate), quien hablando sobre los orígenes de quienes estábamos abordo, comentó cómo nos une el mar Caribe y cómo estas aguas están estrechamente relacionadas sin importar color, lengua, ideologías, etc…

El método de aprendizaje no estuvo basado solo en la teoría sino también en la práctica. Durante aproximadamente 144 horas, cubriendo el turno de 12 am a 12 pm, pude participar activamente en la investigación y la vida a bordo del buque. Durante el turno de la noche la rutina consistía en colectar muestras y eran altas las expectativas de todos los compañeros que compartían el turno conmigo. Todos estábamos muy emocionados durante los muestreos del S25, MOCC y el popular mini Bongo. Todos nos preguntábamos: “¿Que se colectará en este intento?”. Era una rutina a las que nos dedicábamos de manera apasionada.

En conversaciones alrededor de la mesa con el equipo surgieron propuestas para proyectos de investigación, intercambiamos experiencias e ideas fluían con mucha facilidad. Yo también compartí un poco de mi propia pasión.

IMG_0540En esta magnífica y apasionada experiencia pude aprender acerca de algunas técnicas meteorologías, técnicas oceanográficas, y sobre la identificación de larvas, ya que muchas de las pequeñas criaturas que aparecieron en nuestras muestras son muy extrañas en esta etapa.

Esta experiencia será de gran utilidad tanto a nivel profesional como al nivel personal, ya que en el Nancy Foster adquirí y fortalecí técnicas y conocimientos y formé amistad con grandes colegas con los cuales me une el interés por la conservación de los océanos.

No quiero despedirme sin antes dar las gracias a toda la tripulación y personal de NOAA que participó en esta campaña de investigación.


Dominican Green Hub

“Amazing Experience on Board the NOAA Ship Nancy Foster: Exploring the Eastern Basin of the Caribbean Islands”

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

IMG_4436This past June, a group of experts in Oceanographic Sciences, of which I am one, undertook an intensive research project in the eastern basin of the Caribbean islands on board the NOAA Ship Nancy Foster. The goal of these research campaigns was to better understand the oceanography of the Caribbean, especially the waters around the US Virgin Islands. I was on board the Nancy Foster as an intern, a position that combined the functions of a sailor and a student.

After spending 12 days aboard the ship, the crossing between the Virgin Islands was launched from Navy Crown Bay in St. Thomas Harbor. What we experienced and learned on board the ship was immeasurable.

The NOAA Nancy Foster is a federal oceanographic research vessel belonging to the National Oceanic and Atmospheric Administration, which undertakes research projects in the Eastern Atlantic, with a stress on Marine Sciences.

During the first stage of our sampling task, we collected a great deal of physical and chemical data such as temperature and salinity profiles using CTD instruments and measured currents using a modeling shunt. In an effort to create regional connectivity patterns, we took numerous biological samples, including thousands of larvae of different fish, crustaceans and mollusks that form part of the plankton.

As biodiversity knows no political boarders, our travel companion LaTreese S. Denson (PhD candidate) referred to this diversity when discussing the origins of those on board, how the waters of the Caribbean unite us and how these waters are closely linked to everyone, without regard to color, language, ideology, etc.

IMG_0540The learning methods were not based just on theory but also on practice. For about 144 hours, covering 12-hour shifts from noon to midnight, I was able to actively participate in the research and all other aspects of life on board the ship.

During the night shift when the routine consisted of collecting samples, as colleagues we all shared high expectations of each other. We were very excited during the collection of samplings of S25, MOCC and the popular mini Bongo. We asked each other: “What will we collect on this try?” It became a routine to which we were passionately dedicated.

In our conversations around the table, proposals for research projects came up; we exchanged experiences and the ideas that came to us, all of which flowed easily. I also shared some of my own passion.

IMG_1821In this wonderful and passionate experience, I learned meteorological and oceanographic techniques and how to identify larvae, especially in that many of the little creatures that appeared in our samples are still strange and unknown at this stage.

This experience will be of great value and use to me on a professional as well as personal level. During my time on the Nancy Foster, I acquired and strengthened skills and knowledge and I formed friendships with wonderful colleagues with whom I am united in our shared interest in ocean conservation.

I do not wish to say goodbye without thanking the entire NOAA crew and personnel who participated in this research campaign.

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

La República Dominicana, tristemente lejos de la conservación de tiburones

Omar Shamir Reynoso,
Coordinador de Programas Ambientales de GFDD , República Dominicana

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Desde hace un tiempo se levanta una indignación generalizada por la excesiva exposición en medios locales dominicanos y redes sociales que definen como “proeza” la pesca de algún tiburón, satanizando la especie como si la cultura hollywoodesca hiciera parte de nuestro diario vivir.

Los tiburones han existido en nuestros mares y océanos por más de 400 millones de años, desempeñando un papel protagónico en la ecología marina, al colocarse en lo más alto de  la cadena alimenticia.

En la República Dominicana la población de tiburones y de rayas era numerosa y muy diversa en cantidad de especies, aunque, en la actualidad, no son avistadas con facilidad. En el año 2013 un intento de organizar un torneo de pesca de tiburones en Santo Domingo despertó las alarmas de los conservacionistas del país, que demandaron acciones de parte de las autoridades competentes que garanticen la protección de estas especies.

Pero hoy en día seguimos teniendo casos donde algunos medios de comunicación nacionales reproducen la noticia de pesca de tiburones destacándola como una proeza y designando a sus perpetradores como “héroes”.

¿Es esto un indicador de lo atrasada que está la sociedad dominicana en temas de conservación?

En la región del Caribe insular, nuestro país parece ser de los pocos que no ejecuta ninguna política de conservación o preservación para estas especies.

En la República Dominicana el marco legal existente se limita al reglamento OSP-05-011  y a la inclusión de las especies  Carcharhinus longimanus, punta blanca; Martillo (Sphyrna lewini), Martillo Gigante (Sphyrna Mokarran); Martillo Liso (Sphyrna zygaena); el Sardinero  (Lamna nasus) y Mantarrayas (Manta spp)  en el apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), por lo que la pesca y  comercialización local no están debidamente reglamentadas.

Recientemente, Islas Caimán, Curacao, St. Maarten y Grenada anunciaron la creación de santuarios marinos para la preservación de las especies, debido a la disminución de sus poblaciones por causas del hombre y la pérdida y degradación de hábitats.

shutterstock_213448690La demanda de aletas de tiburón, algo de lo que tampoco estamos exentos, ha propiciado el exterminio de más de 100 millones de tiburones cada año en el mundo, hasta el punto de que muchas especies están en vía de extinción (alrededor de un 30%).  Asia es el principal consumidor y se estima que tan sólo Hong Kong importa cada año 10 millones de kilos de aletas, equivalente a 73 millones de tiburones provenientes de más de 80 países.

Las denuncias conocidas a través de las redes sociales por un grupo de ciudadanos llamado Eco & ½ ambiente  preocupados por la problemática, nueva vez suena las alarmas sobre la problemática de pesca indiscriminada de todas las especies de Elasmobranquios.

shutterstock_428528092En los casos recientes: aleteo detectado en el Banco de La Plata por la Embarcación Don Goyo, pesca de tiburón Tiguere en la Avenida de Las Américas, pesca de una raya chucho (Aetobatus narinari) en Cayo Levantado y las más recientes capturas en Bávaro, Punta Cana.

Estas últimas han generado mayor rechazo nacional e internacionalmente porque personal de cadenas hoteleras estaría participando en las capturas.

Cuando medios internacionales destacan a ciudadanos que intervienen o ayudan un tiburón u otras especies en playas extranjeras a volver su hábitat, en la República Dominicana nos bombardean con fotos y videos caseros de capturas que no son con fines de subsistencia, sino más bien de matar por matar.

¡Como si tuviéramos muchos!

Dentro de algunas de las explicaciones del porqué hicieron esto, leí que alegaron que por la seguridad de sus turistas y personal.

Entonces mi pregunta sería: ¿podrían las cadenas hoteleras exhibir alguna política para que sus huéspedes y personal no mueran en accidentes de tránsito (carros, motores y autobuses), por enfermedades de transmisión sexual, por ingesta de alcohol, etc.?

Todas estas acciones causan más muertes por año que los tiburones, entonces realmente no es por seguridad.

Una oportunidad para medir el éxito de la medida de matar el tiburón sería preguntarle a los huéspedes y personal extranjero que pudieron presenciar el evento, que pasaría si esto pasara en su país de origen.

El repudio a estas acciones no se ha hecho esperar y cada vez más dominicanos y extranjeros piden la conservación de las diferentes especies de flora y fauna, haciéndose eco de estos nefastos eventos.

Incentivar los principios de conservación y de utilización eficiente y responsable de los recursos naturales nos hace una sociedad más prospera y todas las empresas públicas, privadas y no gubernamentales del sector turismo y medio ambiente deben avocarse a promover esto.

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El buceo con tiburones no es una práctica nueva ni ajena a los destinos turísticos y con acciones como esta estamos alejándonos de atraer un turista responsable con el medio ambiente; más bien es una actividad que genera millones de dólares demandada por buzos profesionales y aficionados en destinos como; Ecuador, México, Honduras, Bahamas, Saba, Cuba, Belice.

Esto es un llamado a la reflexión sobre cómo podemos emular las buenas prácticas de países similares a República Dominicana y un llamado a hacernos sostenibles.


Dominican Green Hub

The Dominican Republic, Sadly a Country Far From Achieving Shark Conservation

By Omar Shamir Reynoso,

GFDD Environmental Programs Coordinator, Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

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For some time now, widespread indignation has grown due to the excessive reports in Dominican local media and social networks that define shark fishing as a “feat”, demonizing the species as if Hollywood culture had become part of our daily lives.

Sharks have existed in our seas and oceans for over 400 million years, playing a leading role in marine ecology, since they are at the top of the food chain.

In the Dominican Republic the population of sharks and rays used to be large and very diverse in its number of species. Unfortunately, at present, they are no longer easily spotted. In 2013, an attempt to organize a shark fishing tournament in Santo Domingo raised alarms among conservationists in the country. They demanded action by the competent authorities to ensure the protection of these species.

But today, we still have cases where some national media report the news of shark fishing by emphasizing it as a feat by appointing its perpetrators as “heroes”.

Is this an indicator of how far behind Dominican society lags on conservation matters?

In the insular Caribbean region, our country seems to be one of the few that does not implement any conservation or preservation policies for these species.

The existing legal framework in the Dominican Republic is limited to OSP-05-011 rules and the inclusion of species such as Carcharhinus longimanus, white tip; Hammerhead (Sphyrna lewini), Great Hammerhead (Sphyrna Mokarran); Smooth Hammerhead (Sphyrna zygaena); the Sardinero (Lamna nasus) and Manta  Ray (Manta spp) in Appendix II of the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES), so fisheries and local markets are not properly regulated.

Recently, the Cayman Islands, Curacao, St. Maarten and Grenada announced the creation of marine sanctuaries for the preservation of these species. This is due to the decline in their populations because of humans and the loss and degradation of their habitat.

shutterstock_213448690The demand for shark fins, something we’re also not immune to, has led to the extermination of more than 100 million sharks each year worldwide. It has gotten to the point that many species are in danger of extinction (about 30%). Asia is the largest consumer and it is estimated that each year, Hong Kong alone imports 10 million kilos of shark fins; that’s equivalent to 73 million sharks from more than 80 countries.

Complaints filed through social networks by a citizens group called Eco & ½ ambiente highlight concerns for this problem. New alarms have sounded on the problems of overfishing all species of Elasmobranchii.

shutterstock_428528092Recent cases: shark finning was detected in the Banco de La Plata by boat Don Goyo, tiger shark fishing on Avenida de Las Americas, Spotted Eagle Ray fishing (Aetobatus narinari) in Cayo Levantado and the latest catch in Bavaro, Punta Cana.

The latter have generated great national and international rejection because hotel chain personnel were caught participating in the catches.

While international media underscores citizens that get involved or help a shark or other species on foreign shores to return to their habitat, in the Dominican Republic we are bombarded with photos and home videos of catches that are not for subsistence, but rather killed just to kill.

Among some of the explanations for these acts, Dominicans argued it was for the safety of tourists and staff.

So my question is: do hotel chain have policies so that guests and staff not die in traffic accidents (cars and buses), from sexually transmitted diseases, from alcohol intake, etc.?

All these actions cause more deaths per year than sharks do, so it’s not really for safety.

An opportunity to measure the success of this measure of killing sharks would be to ask foreign guests and staff who were able to witness the event, what if this happened in their country of origin?

The denial of these actions has been swift and more and more Dominicans and foreigners ask for the conservation of species of flora and fauna, echoing these adverse events.

Encouraging the principles of conservation and efficient and responsible use of natural resources makes us a society more prosperous, and all public, private and non-governmental enterprises in the tourism sector and the environment should promote these themselves.

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Diving with sharks is not a new or unknown practice to tourist destinations and actions like this are turning away, instead of attracting, tourists. Sustainable tourism is an activity that generates millions of dollars demanded by professional and amateur divers alike in destinations such as Ecuador, Mexico, Honduras, Bahamas, Saba, Cuba, and Belize.

This is a call to reflect on how we can emulate the best practices of countries like the Dominican Republic and how to make us more sustainable.

 

 

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

WhatsApp-Image-20160524El pasivo ambiental de la campaña electoral en la República Dominicana

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

La República Dominicana celebró el pasado 15 de mayo elecciones donde se escogieron autoridades municipales, congresuales y al Presidente de la República.

En el afán de ser favorecidos con el voto de los electores, los diferentes candidatos a los puestos (presidente, senadores, diputados, alcaldes y regidores) realizaron diversas modalidades de promoción de sus candidaturas, que, usadas en exceso, generan un impacto en el medio ambiente.

Dentro de estos impactos se encuentran diferentes tipos de contaminación.

Contaminación visual:

Promover a los candidatos a través de afiches promocionales colocados a lo largo de todo el país es la práctica más extendida. Este es el primer acercamiento con los posibles electores y también el que más afecta la estética del paisaje donde los afiches son colocados.

Las diferentes piezas gráficas de publicidad de candidatos (afiches, vallas, bajantes) ocupan los espacios de las zonas urbanas y rurales, dificultando, a veces, la identificación de nombre de calles y avenidas y sobrecargando un paisaje antropizado con una mezcla de colores, rostros y frases para todos los gustos.

Sin importar el destino final y los arboles extraídos de los bosques para estos fines, millones de propagandas impresas promoviendo a los candidatos circulan entre los potenciales electores. Dependiendo del tipo de material y calidad en que fueron confeccionados, pueden tardar en descomponerse entre tres meses y dos años, sumándole a esto el agravante de la dificultad del proceso de reciclaje de este material.

Además, en las últimas décadas estos materiales muchas veces se arrojan desde vehículos aéreos, lo que provoca que muchas veces no lleguen a su destinoy caigan en zonas verdes o áreas de drenaje pluvial.

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Los artículos promocionales (gorras, banderas, afiches, camisetas, stickers) aumentan la cantidad de desechos sólidos generados, ya que se usan sólo durante la campaña y muchas veces sólo el día en que se hacen las actividades proselitistas, dejando atrás una huella de carbono no calculada.

¿Cuál es la utilidad real de los artículos promocionales electorales (gorras, banderas, afiches)? ¿Sabía que el proceso de elaboración de estos materiales demando un alto consumo de agua, combustibles y otras materias primas?

Contaminación acústica:

Como isla caribeña la parte musical y rítmica no es ajena al proceso: ¿qué dominicano o extranjero residente no ha disfrutado de un compás de jingles electorales de los candidatos a través de los famosos “disco light”?.

Muchas veces estos “disco light”, estructuras móviles compuestas por grandes bocinas y amplificadoras de sonido, circulan por las calles y avenidas, exponen a la ciudanía a una contaminación acústica que puede ser perjudicial para la salud, contradiciendo a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que invita a respetar los niveles seguros de exposición al ruido.

La expresión de éxito más popular consiste en generar la mayor cantidad de ruidos (bocinas, sirenas y arrastrado de objetos) que les sea posible por todo el recorrido electoral.

Según un otorrinolaringólogo consultado para este artículo, el oído humano tiene un límite de exposición mayor de 80 decibelios. Y el enfoque antropocéntrico de nuestra sociedad no pondera el daño a animales domésticos y silvestres como las aves que integran nuestro ecosistema.

WhatsApp-Image-20160524 (1)La experiencia del tráfico vehicular durante las “expresiones de fuerza” es horrible: un trayecto en hora pico que suele ser de 30 minutos, de una manera absurda puede alargarse por 2 horas si te cruzas con una de estas manifestaciones.

Esto afecta de manera indirecta la calidad de vida, aumenta el consumo de combustibles fósiles y la exposición al ruido, daños y perjuicios sin ninguna posibilidad de ser resarcidos por aquellos que buscan ser favorecidos con el voto.

Sin duda estamos expuestos y condenados a seguir un modelo de propaganda que no sólo daña el medio ambiente, sino que nos aleja más de una sociedad verdaderamente democrática.

El mundo de hoy nos invita a tener una sociedad más austera y para eso necesitamos políticos más consiente de las problemáticas ambientales. Hacemos un llamado a la militancia política y a las dirigencias partidarias hacia un compromiso para que las futuras generaciones disfruten de los recursos naturales que tenemos a nuestra disposición. Promovamos acciones para garantizar su bienestar.

Dominican Green Hub

The Environmental Repercussions of Electoral Campaigns in the Dominican Republic

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

WhatsApp-Image-20160524The Dominican Republic celebrated its elections last May 15th where municipal and congressional authorities and the President of the Republic were chosen.

In an effort to be favored by the voters, the different candidates for the posts (president, senators, deputies, mayors and aldermen) used various forms of advertisement to promote their candidacies, which when overused, generate an impact on the environment.

Within these impacts are different types of pollution.

Visual contamination:

Promotional posters placed throughout the country are the most common way to promote candidates. This is the first approach to reach potential voters and also the one that most affects the aesthetics of the landscape where the posters are placed.

The different graphic pieces of candidates’ advertisements (posters, billboards, banners) occupy the spaces in urban and rural areas, making it difficult sometimes to identify streets names and avenues and overburdening an anthropic landscape with a mixture of colors, faces and phrases to suit all tastes.

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Without thinking of the final destination and of the trees extracted from forests for these purposes, millions of printed advertisements promoting candidates circulate among potential voters. Depending on the type and quality of materials they were made from, they may take between three months and two years to decompose and adding to this aggravation is the difficulty to recycle this material.

Additionally, in recent decades, these materials are often thrown from vehicles, often causing them to not reach their destination but instead fall in green spaces or storm drains.

Promotional items (hats, flags, posters, t-shirts, stickers) increase the amount of solid waste generated, since they are used only during the campaign and often only on the day of the proselytizing activities, they leave behind an uncalculated carbon footprint.

What is the real use of electoral promotional items (hats, flags, posters)? Did you know that the process of developing these materials demand a high consumption of water, fuel and other raw materials?

Noise pollution:

As a Caribbean island, the musical and rhythmic part is no stranger to the process: which Dominican or foreign resident has not enjoyed the beat of the electoral candidate’s jingles through the famous “disco light”?

Often these “disco light”, mobile structures composed of large speakers and amplifiers, circulate through the streets exposing the citizens to noise pollution that can be harmful to their health, often contradicting the World Health Organization (WHO) who invite people to respect the safe levels of exposure to noise.

The way to express the most popular success is to generate as much noise (horns, sirens and dragged objects) as they can throughout the campaign trail.

WhatsApp-Image-20160524 (1)According to an otolaryngologist consulted for this article, the human ear has an exposure limit of 80 decibels. The anthropocentric approach of our society does not weigh the damage to domestic and wild animals and birds that make up our ecosystem.

The experience in traffic during these “expressions of force” is horrible: a journey in rush hour which is usually 30 minutes can absurdly be extended by 2 hours if you run into one of these manifestations.

This indirectly affects the quality of life, increases the consumption of fossil fuels and causes noise exposure damages, without any possibility to recover from those seeking to be favored by the vote.

No doubt we are exposed and condemned to follow a propaganda model that not only damages the environment but keeps us from being a truly democratic society.

Today’s world invites us to have a more austere society and for that we need politicians more aware of environmental issues. We call on political activism and the parties’ leadership to make a commitment so that future generations can enjoy the natural resources we have at our disposal. We promote actions to ensure their well-being.