Poder no significa liderazgo: lo que el retiro del acuerdo de París representa en términos del papel que los Estados Unidos juega en el mundo

Por: Maria Victoria Abreu

12 de julio de 2017

arrives at  the 12th Annual HollyRod Foundation DesignCare EventEl 1o de junio de 2017, la Casa Blanca anunció lo que muchos alrededor del mundo temían: el nuevo presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, había decidido retirar a su país del Acuerdo de París. La declaración del presidente fue la siguiente: “… Para cumplir con mi deber solemne de proteger a los Estados Unidos y a sus ciudadanos, Estados Unidos se retirará del Acuerdo Climático de París, pero iniciará negociaciones para volver a formar parte del Acuerdo de París o de algún acuerdo completamente nuevo cuyos términos sean justos para los Estados Unidos, sus empresas, sus trabajadores, sus ciudadanos y sus contribuyentes. Así que nos estamos retirando. Pero comenzaremos a negociar y veremos si podemos llegar un trato justo. Y si lo logramos, eso sería genial. Y si no lo logramos, también está bien”.[1]

Después del anuncio, millones de tweets, protestas y llamamientos para que se tomen medidas al respecto surgieron desde todos los rincones del planeta. El presidente del país más poderoso del mundo no sólo había rechazado un esfuerzo global para reducir las temperaturas y las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que realmente cree que trabajar aisladamente del resto del mundo le llevaría muy lejos.

La totalidad de su justificación para retirarse del Acuerdo no tiene sentido. Las verdaderas repercusiones económicas de los “empleos en el sector del carbón” que este enfoque supuestamente va a resguardar, todavía están por verse. La economía de los combustibles fósiles y del carbón no resurgirá. El mundo ahora lo sabe mejor que nadie. Incluso las poderosas corporaciones estadounidenses del petróleo y gas, como ExxonMobil, reconocen los riesgos del cambio climático y apoyan los esfuerzos internacionales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero[2].

Pero, ¿qué significa esto para el papel que los Estados Unidos juegan en el mundo? ¿Es posible convertir las acciones del presidente Trump en algún tipo de liderazgo poderoso?

La corresponsal sobre Energía y Medio Ambiente del New York Times, Coral Davenport, lo expresa de manera muy sencilla: “La retirada de Trump del Acuerdo de París significa “levantar su dedo medio” para el resto del mundo y darle una bofetada en la cara, además de poner en evidencia el deseo de su administración de aislar a los Estados Unidos”[3]. Davenport también cree que rechazar el multilateralismo y demostrar al mundo que Estados Unidos puede actuar de manera aislada, sin estar sujeto a ninguna presión, simplemente es perjudicial para su posición de líder global.

Depositphotos_130262130_xl-2015Según un artículo de Lisa Viscidi, directora del programa de Energía, Cambio Climático e Industrias Extractivas del Diálogo Interamericano, publicado por The New York Times el 23 de junio de 2017[4], “para los países latinoamericanos, que han manifestado su apoyo decidido a los esfuerzos globales para hacer frente al cambio climático, esta medida hará más difícil el cumplimiento de los objetivos climáticos y será un motivo de tensión en sus relaciones con los Estados Unidos”. Esto no sólo afecta negativamente el liderazgo de los Estados Unidos, sino también su relación con el hemisferio occidental y sus aliados. Durante sus reuniones más recientes, que se llevaron a cabo en Hamburgo, Alemania, a principios de julio de 2017, todos los países del G-20, exceptuando a los Estados Unidos, reforzaron su confianza y compromiso con el Acuerdo de París, considerándolo irreversible[5].

Cuando se habla de liderazgo global, liderar con el ejemplo es clave. Promover el aislamiento, retirarse del consenso internacional, dar la espalda a la cooperación internacional e incitar al uso de fuentes de energía que no son sostenibles, entre otras posiciones, es una fórmula que garantiza el fracaso y la disminución permanente de los índices de aprobación. El “poderío” estadounidense al adoptar esta posición no se traduce en liderazgo; produce el efecto contrario, además de resultar contraproducente en formas inesperadas.

Lo que queda por explicar a los Estados Unidos y al mundo es ¿de qué manera exactamente el presidente Trump está anteponiendo el bienestar de los ciudadanos estadounidenses cuando su propio hábitat, su único hogar, el planeta Tierra, está siendo constantemente atacado? ¿Cómo se podría “devolver su grandeza a los Estados Unidos” si sus recursos naturales y el aire que respira continúan desapareciendo debido a políticas demasiado conservadoras? ¿De qué forma esta retirada del Acuerdo de París contribuye a la seguridad nacional de los Estados Unidos cuando su propio Departamento de Defensa reconoce el cambio climático como un riesgo a la seguridad y como el detonante para una variedad de peligros relacionados[6]?

Renewable EnergyA pesar de que muchas empresas y representantes del sector privado, alcaldes locales, la sociedad civil y líderes estadounidenses y de todo el mundo están avanzando e innovando en cuanto a sus tecnologías de energía limpia, alternativas de transporte eléctrico y otras innovadoras iniciativas empresariales o políticas públicas ecológicas, la negativa de unos pocos sólo les hará daño a ellos mismos.

Cumplir con los desafíos del Acuerdo de París será una tarea monumental para cada uno de los países involucrados. Pero ni siquiera tratar o no adherirse a los esfuerzos globales tendrá consecuencias inimaginables para quienes elijan ese camino. Tener poder no siempre significa ser líder.

[1] https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2017/06/01/statement-president-trump-paris-climate-accord

[2] http://corporate.exxonmobil.com/en/current-issues/climate-policy/climate-perspectives/our-position

[3] “El retiro del presidente Trump del Acuerdo de París: Lo que significa a nivel doméstico y en el extranjero”. Presentación de la serie “Más allá de los titulares”, organizada por el Women’s Foreign Policy Group en la embajada de Croatia en Washington, DC., el 11 de julio de 2017.

[4] https://www.nytimes.com/2017/06/23/opinion/paris-agreement-climate-change-latin-america.html

[5] https://www.g20.org/gipfeldokumente/G20-leaders-declaration.pdf

[6] https://www.defense.gov/News/Article/Article/612710/


Power is not Leadership: What the Withdrawal from the Paris Agreement Means to America’s Role in the World.

By: Maria Victoria Abreu

July 12, 2017

arrives at  the 12th Annual HollyRod Foundation DesignCare EventOn June 1, 2017, the White House announced what many around the world were fearing: the new President of the United States, Donald Trump, had decided to withdraw his nation from the Paris Agreement. The President’s words were as follow: “…In order to fulfill my solemn duty to protect America and its citizens, the United States will withdraw from the Paris Climate Accord but begin negotiations to reenter either the Paris Accord or a really entirely new transaction on terms that are fair to the United States, its businesses, its workers, its people, its taxpayers.  So we’re getting out. But we will start to negotiate, and we will see if we can make a deal that’s fair. And if we can, that’s great.  And if we can’t, that’s fine”.[1]

After the announcement, millions of tweets, protests, and calls for action from every corner of the planet started to flourish everywhere. Not only had the President of the most powerful country of the world rejected a global effort to lower temperatures and greenhouse gas emissions, but he truly believed that working isolated from the rest of the world was going to go far.

The whole justification for the withdrawal doesn’t make sense. The real economic effect of the “coal jobs” that this approach is supposedly going to save, is yet to be seen. The fossil-fuel/coal economy is not going to reemerge again. The world now knows better. Even powerful American oil/gas corporations as ExxonMobil acknowledge the risks of climate change and support international efforts to reduce greenhouse gas emissions[2].

But what does this mean for America’s role in the world? Is it possible to translate President’s Trump actions into some sort of powerful leadership?

Depositphotos_130262130_xl-2015Coral Davenport, Energy and Environment Correspondent for The New York Times, puts it very simply: “The Trump’s withdrawal from the Paris Agreement is a ‘middle finger’ to the rest of the world; a slap in the face and the evidence of his administration wanting to isolate America”[3]. Davenport also believes that rejecting multilateralism and proving to the world that the United States can act alone, not subject to any pressure, is only detrimental to its global leadership role.

According to an article by Lisa Viscidi, director of the Energy, Climate Change, and Extractive Industries Program at the Inter-American Dialogue, published by The New York Times in June 23, 2017[4], “For Latin American countries, which overwhelmingly support global efforts to tackle climate change, the move will make it more difficult to meet climate objectives, and it will put a strain on relations with the United States”. Not only is this affecting negatively US’s leadership, but its relationship with the Western Hemisphere and allies all around. During their most recent meetings in Hamburg, Germany, early-July 2017, all the G-20 countries but the United States reinforced their belief and their commitment with the Paris Agreement, assuming it as irreversible[5].

When talking about global leadership, leading by example is key. Promoting isolation, withdrawing from international consensus, turning your back to international cooperation, and inciting the use of non-sustainable sources of energy among other approaches, is a guaranteed path to failure and continuous diminishing rates of approval. The US “power” when assuming this position does not translates into leadership, it causes the opposite effect and might also backfire in unexpected ways.

What remains to be explained to America and to the world is how exactly is President Trump taking the wellbeing of the American citizens first when their own habitat, their only home, planet Earth, is being constantly attacked? How would the United States “be great again” if its natural resources and breathing air will continue to vanish under too-conservative policies? How does this withdrawal from the Paris Agreement helps US national security when its own Department of Defense acknowledges climate change climate change as a security risk, as a trigger to several relevant threats[6]?

Renewable EnergyWhile many corporations and private sector representatives, local Mayors, civil society, and leaders from the US and around the world are moving forward and innovating in clean energy technologies, electric transportation alternatives, and other ground-breaking entrepreneurial initiatives or green public policies, denial by a few will only harm them.

Meeting the challenges of the Paris Agreement will be a monumental task for every nation involved. But not even trying nor joining the global efforts will have unimaginable consequences for those who choose that way. Power is not always leadership.

[1] https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2017/06/01/statement-president-trump-paris-climate-accord

[2] http://corporate.exxonmobil.com/en/current-issues/climate-policy/climate-perspectives/our-position

[3] “President’s Trump Withdrawal from the Paris Agreement: What it Means at home and Abroad”. “Beyond the Headlines” series presentation, hosted by the Women’s Foreign Policy Group at the Embassy of Croatia in Washington, DC. July 11, 2017.

[4] https://www.nytimes.com/2017/06/23/opinion/paris-agreement-climate-change-latin-america.html

[5] https://www.g20.org/gipfeldokumente/G20-leaders-declaration.pdf

[6] https://www.defense.gov/News/Article/Article/612710/

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Día de celebración en la ONU: Día Mundial de los Océanos

“Nos encontramos aquí hoy para proteger la fuente de vida de nuestro planeta”, declaró el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, durante la sesión inaugural de la primera Conferencia de los Océanos de las Naciones Unidas. En los últimos años, con más frecuencia se ha considerado la degradación de los océanos como una amenaza para nuestro planeta.

Esta conferencia es un paso más para lograr sensibilizar a todo el mundo sobre la necesidad urgente de cuidar nuestros océanos, para asegurar el futuro de la humanidad. En el transcurso de una semana, esta histórica conferencia discutirá los desafíos que enfrentan los océanos y examinará qué soluciones pueden encontrarse para lograr el desarrollo sostenible. Los principales temas tratados abarcarán desde la contaminación marina y la conservación del ecosistema marino hasta la acidificación de los océanos y el desarrollo de la tecnología marina.

20170608_102003(1)Mientras la comunidad global se reúne en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, tendrá la oportunidad de vincularse al movimiento para los océanos el 8 de junio. Este año, el tema del Día Mundial de los Océanos es “Nuestros Océanos, Nuestro Futuro”. Su objetivo es sensibilizar a todo el mundo sobre una emergencia que va en aumento y fomentar el desarrollo de iniciativas locales para lograr que se produzca un cambio a todos los niveles. Al cubrir alrededor de dos tercios de la superficie de la Tierra, los océanos son el fundamento mismo de la vida. Como consecuencia de la sobreexplotación, la contaminación marina, la destrucción del hábitat, el cambio climático y la acidificación marina, los océanos se ven amenazados por la actividad humana.

Este año, el Día Mundial de los Océanos se centra en la prevención de la contaminación por plástico y en la limpieza de los océanos de residuos marinos. Teniendo en cuenta que cada año 9,5 millones de toneladas adicionales de residuos plásticos salen directamente a los océanos, el desafío planteado por los plásticos es más importante que nunca. Además, en el año 2025, por cada tres toneladas de peces que nadan en los océanos podría haber una tonelada de plásticos en las aguas marinas. Para evitar que esto se convierta en una realidad, se están desarrollando soluciones innovadoras para limpiar los océanos. Pero mientras tanto, es responsabilidad de todos cuidar de nuestro medio ambiente.

loggerhead-turtle-123402_1920De hecho, su participación es importante. El 8 de junio participe en un evento que se lleve a cabo cerca de usted o difunda información pertinente a través de las redes sociales, utilizando el hashtag #WorldOceansDay. Tomar medidas sobre temas relacionados con los océanos puede incluir formas muy fáciles. Estimule a las personas para que piensen en lo que los océanos significan para ellos y lo que les ofrecen y aprendan acerca de cómo sus actividades cotidianas afectan la vida marina. Finalmente, realice pequeñas modificaciones a sus hábitos cotidianos y conviértase en un protector de nuestros océanos.

Para conocer más acerca del Día Mundial de los Océanos, por favor visite el sitio web oficial en: http://www.worldoceansday.org/

 

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UN Observance Day: World Oceans Day

 

“We are here today to protect the lifeblood of our planet” stated the Secretary-General of the United Nations Antonio Guterres during the opening session of the first Ocean Conference of the United Nations. Over the last years, there have been an increasing consideration on the degradation of oceans as a threat for our world.

This conference is one more step towards achieving global awareness of the urgent need to take care of our oceans, to secure the future of humanity. Over the course of  a week, this historic conference will discuss the challenges faced by oceans, and bring solutions to achieve sustainable development. The main issues discussed will range from marine pollution and conservation of marine ecosystem to ocean acidification and marine technology development.

20170608_102003(1)While the global community gathers at the United Nations Headquarters in New York City, you will have the opportunity to join the movement for oceans on June 8. This year, the World Oceans Day theme is “Our Oceans, Our Future”. It aims to raise awareness around the world about a rising emergency, and enhance the development of local initiatives to make change happen at all levels. Covering about two-thirds of the surface of the Earth, oceans are the very foundation of life. Through overexploitation, marine pollution, habitat destruction, climate change and ocean acidification, oceans are threatened by human activity.

This year, the World Oceans Day focus on plastic pollution prevention and cleaning the ocean of marine litter. Considering that 9.5 million tons of additional plastic waste flow into the ocean every year, the challenge of plastic is more important than ever. Moreover, for every three tons of fish swimming in the oceans, there could be one ton of plastic in marine waters by 2025. To avoid this becoming a reality, innovative solutions are being developed to clean the oceans. But in the meantime, it belongs to everyone to be careful of our environment.

loggerhead-turtle-123402_1920Indeed, your participation matters. On June 8, join an event near you, or spread the word on social media, using the hashtag #WorldOceansDay. Taking action for oceans can take many easy forms. Encourage individuals to think about what the ocean means to them and what they offer and learn about how your daily actions affect marine life. Finally make small modifications to your everyday habits and become a caretaker of our oceans.

To learn more about the World Oceans Day, please, visit the official website at: http://www.worldoceansday.org/

¿PUEDEN LAS CIUDADES TOMAR LA INICIATIVA EN EL COMBATE CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICO?

Un gran escritor y viajero, Antoine de Saint-Exupéry, autor del célebre libro El Principito, en una ocasión escribió que nuestra tarea no es prever el futuro, sino posibilitarlo”, afirmó Anne Hidalgo, alcaldesa de París y recientemente nombrada presidente del Grupo de 40 Ciudades de Liderazgo Climático (C40), durante la ceremonia de inauguración de la Cumbre de Alcaldes del C40 en diciembre de 2016. Al citar a este autor, la alcaldesa Hidalgo hizo un llamado a sus colegas para que también tomen medidas y allanen el camino en otros centros urbanos para lograr el desarrollo sostenible a nivel global.

¿Por qué es tan importante que las ciudades actúen ante el cambio climático? Hoy en día más de la mitad de la población mundial vive en zonas urbanas, a medida que la urbanización continúa creciendo. Dado que las ciudades consumen 2/3 de la energía global y generan el 70% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, parece claro que el combate contra el cambio climático debe abordarse en las zonas urbanas. Desde el desarrollo de las ciudades ecológicas hasta la puesta en marcha de nuevas formas de gobernanza, las ciudades tienen muchas oportunidades para actuar y satisfacer tanto la eficiencia medioambiental como la económica.

Históricamente, en los debates sobre políticas climáticas a menudo se ha descrito a las ciudades como pequeños territorios que concentran la contaminación y el consumo intensivo de recursos, los cuales son responsabilidad de los gobiernos nacionales. Más de 400 alcaldes se reunieron durante la Cumbre del Clima para Líderes Locales y suscribieron compromisos audaces a nivel municipal para ayudar a abordar el cambio climático. A partir de 2015, se ha reconocido a nivel global que las ciudades solucionan problemas e impulsan el combate contra el cambio climático.

paris-1836415_1920De hecho, desde 2014 (antes de la aprobación del Acuerdo de París) más de 2.500 ciudades han anunciado sus planes para reducir las emisiones de carbono. Por ser más pequeñas y estar en constante desarrollo, las ciudades son más eficientes que los países para hacer que el cambio ocurra sobre el terreno. En todo el mundo, las ciudades se están comprometiendo a promover el desarrollo sostenible y a establecer metas que superen las puestas en marcha a nivel nacional. En Seúl (Corea del Sur), se ha establecido un plan para convertir la mitad de los 120.000 autobuses alimentados a base de carbono en autobuses eléctricos. Además, las redes urbanas están creciendo con el fin de catalizar los esfuerzos realizados hasta la fecha y elevar la voz de las ciudades en el escenario internacional. Creado en 2007, el Grupo de 40 Ciudades de Liderazgo Climático (C40) se describe a sí mismo como una “red de las megalópolis del mundo que han realizado un compromiso para abordar el cambio climático”. Esta red actualmente reúne a más de 90 ciudades que representan a 650 millones de personas y el 25% de la economía mundial. Desde la perspectiva del financiamiento climático, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, celebrada en 2015, también creó el Mecanismo de Financiación del C40 que marcó el comienzo de una nueva era para las ciudades que ahora cuentan con un sistema de financiación para apoyar sus ambiciosas tareas.

Sin embargo, este nuevo papel que los alcaldes están dispuestos a jugar, puede crear conflictos entre las entidades locales y las nacionales. En la Unión Europea o en los Estados Unidos, los gobiernos comparten jurisdicciones, pero favorecen a las regiones o a los Estados por encima de las ciudades. Otro obstáculo para las ciudades está relacionado con su condición. Los acuerdos internacionales tales como el Acuerdo de París sólo pueden ser firmados por los Estados miembros. En respuesta a la incertidumbre sobre la futura participación de los Estados Unidos en el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático, Jerry Brown, gobernador del Estado de California, ha aumentado sus reuniones sobre política climática con líderes extranjeros. Tras un pacto global firmado con Canadá y México y una visita a China para discutir estos temas, Jerry Brown ha demostrado la determinación de su gobierno local para continuar el combate contra el cambio climático. A nivel de ciudad, Eric Garcetti, alcalde de Los Ángeles, también ha confirmado que su ciudad aprobaría el Acuerdo si la Casa Blanca decidiera retirarse de él.

central-park-1804588_1920Así, a través del combate contra el cambio climático, las ciudades están desarrollando nuevas formas de pensar sobre la cooperación global. Este nuevo modelo de gobernanza depende de todas las organizaciones y de sus jurisdicciones para tomar las medidas más eficaces de cara a la creciente crisis global que representa el cambio climático. Desde las gestiones individuales hasta la cooperación global, las ciudades están creando una red de acción mundial, con miras a lograr un desarrollo sostenible con o sin el apoyo nacional. Este movimiento, liderado por el Grupo de 40 Ciudades de Liderazgo Climático (C40), cree en la idea de que, “en el futuro, a medida que la mayoría de los seres humanos viva en las ciudades, tiene sentido que nuestra solución al cambio climático también resida allí”. Apoyando a este concepto se encuentra el argumento de que ganar la lucha contra el cambio climático sólo será posible a través del compromiso de todos.

Para obtener más información sobre el Grupo de 40 Ciudades de Liderazgo Climático (C40), por favor visite: http://www.c40.org/

nasa-140304_1920CAN CITIES TAKE THE LEAD OF THE FIGHT AGAINST CLIMATE CHANGE?

 

A great writer and traveler, Antoine de Saint-Exupery, author of the famous book The Little Prince, once wrote that our task is not to foresee the future, but to enable itstated the mayor of Paris and newly appointed Chair of the C40 Cities Climate Leadership group, Anne Hidalgo, during the opening ceremony of the C40 Mayors Summit in December 2016. In quoting this author, Mayor Hidalgo was calling her peers to also take action and pave the way in other urban centers for achieving global sustainable development.

Why is it so important that cities act against climate change? Nowadays, more than half of the world’s population lives in urban areas while urbanization keeps growing. Given that cities account for 2/3 of the world’s energy consumption, and 70% of the global greenhouse gas emissions, it seems clear that the fight against climate change must be tackled in urban areas. From the development of green cities to the implementation of new ways of governance, cities have many opportunities to act and meet both environmental and economic efficiency.

Historically, climate policy discussions have often described cities as small territories of concentrated pollution and intensive resource consumption, for which national governments are responsible for. More than 400 mayors came together during the Climate Summit for Local leaders and pledged bold commitments at the city level to help address climate change. Since 2015, cities have become globally recognized as problem-solvers and mobilizers in the fight against climate change.

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Indeed, since 2014 (before the adoption of the Paris Agreement) more than 2,500 cities have announced their plans to cut carbon emissions. Smaller, and in constant development, cities are more efficient than countries to make change happen on the ground. Throughout the world, cities commit to promoting sustainable development and setting goals that exceed those taken at the national level. In Seoul (South Korea), a plan has been set up to convert half of the 120,000-carbon-fueled buses into electric-powered buses. Furthermore, urban networks are developing, to catalyze the efforts made to date and raise the voice of cities on the international stage. Created in 2007, the C40 Cities Climate Leadership Group describes itself as a “network of the world’s megacities committed to addressing climate change”. This network currently brings together more than 90 cities, representing 650 million people and 25% of the world economy. From a climate finance perspective, the 2015 United Nations Climate Change Conference also saw the creation of the C40 Cities Finance Facility (CFF), which marked the beginning of a new era for cities which now have a financing system to support their ambitious actions.

Nevertheless, this new role that mayors are willing to play, can create conflicts between local and national entities. In the European Union or in the United States, governments share competencies, but favor regions or states over cities. Another obstacle to cities is related to their status. International agreements such as the Paris agreement can only be signed by Member States. Reacting to uncertainty over the future participation of the United States to the Paris Agreement on Climate Change, Jerrry Brown, governor of the State of California, has increased his climate policy meeting with foreign leaders. With a global pact signed with Canada and Mexico and a visit made to China to discuss these issues, Jerry Brown has shown the determination of his local government to continue the fight against climate change. At the city level, Eric Garcetti, Mayor of Los Angeles has also confirmed that his city would adopt the agreement if the White House decided to withdraw from it.

central-park-1804588_1920Thus, through the fight against climate change, cities are developing new ways of thinking about global cooperation. This new governance model relies on all organizations and their competencies to take the most effective actions in the face of the increasing global crisis that is climate change. From individual actions to global cooperation, cities are creating a global network of action, aiming to achieve sustainable development with or without national support. This movement, led by the C40 Cities Climate Leadership Group, believes in the idea that “as most humans in the future will live in cities, it just makes sense that our solution to climate change will reside there too”. Accompanying this concept lies the argument that winning the fight against climate change will only be possible through the commitment of all.

To learn more about the C40 Cities Climate Leadership Group: http://www.c40.org/

Por qué los países en desarrollo son los líderes poco probables de la financiación ecológica

Es totalmente inconcebible que las finanzas públicas jueguen un papel importante en la transición hacia el desarrollo sostenible. La respuesta tiene que venir del dinero privado”. Las palabras pronunciadas por Simon Zadek, codirector de investigación sobre el diseño de un sistema financiero sostenible del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), durante un evento que se llevó a cabo en Singapur a principios de 2017, expresan la urgente necesidad de que la inversión privada logre la sostenibilidad global.

germany-2064517_1920De hecho, a pesar de los datos sin precedentes registrados en 2016, todavía existe una falta de inversión en la financiación ecológica, para asegurar que el mundo tenga un futuro sostenible. La financiación ecológica consiste en inversiones que contribuyan a alcanzar una economía sostenible, baja en carbono y resistente al cambio climático. En otras palabras, es la clave para reducir nuestras emisiones de carbono y para lograr la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible.

Sin embargo, un examen más atento de las tendencias globales de inversión, ilustra una situación muy paradójica. De acuerdo a Simon Zadek, la innovación en la financiación ecológica no es impulsada por los países donde se encuentran localizados los grandes capitales, sino por países en desarrollo como Mongolia, Kenia o Colombia. “Cuando se observa la cantidad de innovación que se está produciendo allí, especialmente en el área de la tecnología financiera, uno se da cuenta de que existe una gran oportunidad para que el mundo desarrollado aprenda del mundo en desarrollo” afirmó Nuru Mugambi, directora de comunicaciones y asuntos públicos de la Asociación de Banqueros de Kenia. En su país, la aplicación de las transferencias de fondos basadas en la telefonía móvil como una herramienta para que los empresarios accedan a la micro-financiación, ya forma parte de la vida cotidiana. Para Erik Solheim, director ejecutivo del PNUMA, las iniciativas innovadoras en las economías en desarrollo demuestran la forma en que el financiamiento privado puede adaptarse para afrontar los desafíos de financiar opciones sostenibles.

pudong-1798289_1920Liderando las inversiones globales de financiación ecológica, China allana el camino para promover el desarrollo sostenible de la economía. El nuevo programa de 35 puntos del gobierno chino “mejorará el funcionamiento de los mercados de capitales en cuanto a la asignación de recursos y al servicio de la verdadera economía y apoyará el desarrollo de una civilización ecológica”, informó el Banco Popular de China.

Sin embargo, sólo un compromiso global nos permitirá recaudar fondos suficientes para abordar los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030. Teniendo en cuenta que necesitamos más del doble del acervo actual de capital global para lograr la Agenda 2030, no hay nada más importante que la ampliación de las inversiones privadas, al tiempo que se utiliza a la comunidad internacional como un catalizador. “Es muy difícil que el sistema financiero funcione en y por sí mismo, independientemente de las agendas internacionales y nacionales”, según subrayó Piyush Gupta, director ejecutivo de un banco de la India. De ahí la necesidad de una movilización global de todas las partes interesadas, bancos, gobierno y empresas para trabajar eficientemente para alcanzar opciones sostenibles. Financiar el desarrollo sostenible es actualmente un desafío vital, ya que debemos acercarnos lo más posible al aumento de temperatura de 2 grados Celsius si queremos garantizar un futuro para la próxima generación.

Para obtener más información, por favor visite: http://www.eco-business.com/news/why-developing-nations-are-the-unlikely-leaders-of-green-finance/

nigeria-1577895_1920Why developing nations are the unlikely leaders of green finance

It is completely inconceivable that public finance will play a major role in transitioning to sustainable development. The answer has to be private money”. These words pronounced by Simon Zadek, co-director of United Nations Environment Program (UNEP) Inquiry into the Design of a Sustainable Financial System, during an event in Singapore in early 2017, express the urgent need for private investment to achieve global sustainability.

germany-2064517_1920Indeed, despite new records in 2016, there is still a lack of investment in green finance, to ensure the world has a sustainable future. Green finance consists in investments that contribute towards a sustainable, low carbon and climate-resilient economy. In other words, it is the key to reduce our carbon emissions, and achieve the United Nations 2030 Agenda for Sustainable Development.

However, a closer look at the world investment trends, illustrates a very paradoxical situation. According to Simon Zadek, innovation in green finance is not driven by nations where the major capitals are located, but by developing nations such as Mongolia, Kenya, or Colombia. “When you look at the amount of innovation taking place there, especially in the financial technology space, you realize there’s a lot of opportunity for the developed world to learn from the developing world” stated Nuru Mugambi, director of communications and public affairs at the Kenya Bankers Association. In her country, the implementation of mobile phone-based funds transfer as a tool for entrepreneurs to access micro-finance, is now a daily way of life. For Erik Solheim, UNEP Executive Director, innovative initiatives in developing economies demonstrate how private finance can adapt to meet the challenges of financing sustainable options.

pudong-1798289_1920Leading global green finance investments, China paves the way to promote sustainable development of the economy. The new 35-point program, of the Chinese government “will improve the function of the capital market in allocating resources and servicing the real economy, and support the development of an ecological civilization”, the People’s Bank of China reported.

Nevertheless, only a global commitment will allow us to raise enough funds to address the 2030 Sustainable Development Goals. Considering that we need more than twice the current stock of global capital to achieve the 2030 Agenda, there is nothing more important than scaling up private investments, while using the international community as a catalyzer. “It is very hard for the financial system to operate in and of itself, independent of international and national agendas” has stressed Piyush Gupta, CEO of an Indian Bank. Hence the need for a global mobilization of all stakeholders, banks, government and enterprises to work efficiently towards sustainable options. Financing sustainable development is now a vital challenge, as we need to get as close as possible to the 2 Celsius degrees’ temperature rise if we want to ensure a future for the next generation.

For further information, please, visit: http://www.eco-business.com/news/why-developing-nations-are-the-unlikely-leaders-of-green-finance/

La energía solar podría convertirse en el tipo de electricidad más barata sobre la Tierra

Tomado de Bloomberg.com

Solar panels on house rooftopLa energía solar actualmente es más barata que el carbón en algunas partes del mundo. En menos de una década es probable que se convierta en la opción de menor costo ¡en casi todos los rincones!

Desde 2009, los precios de la energía solar han bajado un 62 por ciento debido a que cada eslabón de la cadena de suministros ha recordado costos. Eso ha ayudado a reducir las primas de riesgo de los préstamos bancarios y empujado la capacidad de fabricación a niveles récord. En el año 2025, la energía solar podría ser más barata que usar carbón, en promedio, a nivel global, según Bloomberg New Energy Finance.

Una mejor tecnología ha sido la clave para impulsar la industria, desde el uso de sierras de hilos de diamante que cortan las obleas más eficientemente para mejorar las celdas que generan más energía utilizando la misma cantidad de sol.

El costo de un sistema solar montado en tierra de una capacidad media de más de 1 megavatio tendrá un costo de 73 centavos de dólar por vatio en 2025, en comparación con $1,14 actualmente, lo que representa una reducción del 36 por ciento, dijo la jefe de análisis solar del New Energy Finance, Jenny Chase.

La Agencia Internacional de Energías Renovables prevé una caída adicional del 43 por ciento al 65 por ciento en los costos de la energía solar en 2025. Eso significaría una disminución acumulada del 84 por ciento desde 2009.

La cadena de suministro solar está experimentando “un efecto Wal-Mart” de mayores volúmenes y menores márgenes, según el fundador y director ejecutivo de la constructora Enviromena Power Systems, Sami Khoreibi, cuyo centro de operaciones está en Abu Dhabi.

Coal preparation plant and the surrounding views. Donbass, UkraiFuncionarios de la industria del carbón señalan que las comparaciones de costos que involucran las energías renovables no toman en cuenta la necesidad de mantener suministros de reserva que puedan funcionar cuando el sol no brilla o el viento no sopla. Cuando esos otros gastos son incluidos, el carbón parecería ser más económico, incluso en 2035, dijo el director ejecutivo de la World Coal Association, Benjamin Sporton.

Aún así, la reducción en el precio de la energía solar está comenzando a hacer de la tecnología un competidor plausible.

En China, el mayor mercado solar, los costos caerán por debajo de los del carbón en 2030, según el New Energy Finance. China ha superado a Alemania como el país con la mayor capacidad solar instalada, ya que el gobierno busca aumentar su uso para reducir las emisiones de carbono y aumentar el consumo doméstico de energía limpia. Sin embargo, las restricciones continúan siendo un problema, sobre todo en las zonas más soleadas del país, debido a que las congestiones en la red obligan a apagar algunas centrales solares.

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“Estamos frente a una nueva realidad donde la energía solar es la fuente de energía más barata, y no le veo final en términos de la disminución de los costos”, dijo Khoreibi de Enviromena.


Solar Could Become the Cheapest Power on Earth

Taken from Bloomberg.com

Solar panels on house rooftopSolar power is now cheaper than coal in some parts of the world. In less than a decade, it’s likely to be the lowest-cost option almost everywhere!

Since 2009, solar prices are down 62 percent, with every part of the supply chain trimming costs. That’s help cut risk premiums on bank loans, and pushed manufacturing capacity to record levels. By 2025, solar may be cheaper than using coal on average globally, according to Bloomberg New Energy Finance.

Better technology has been key in boosting the industry, from the use of diamond-wire saws that more efficiently cut wafers to better cells that provide more spark from the same amount of sun.

The average 1 megawatt-plus ground mounted solar system will cost 73 cents a watt by 2025 compared with $1.14 now, a 36 percent drop, said Jenny Chase, head of solar analysis for New Energy Finance.

The International Renewable Energy Agency anticipates a further drop of 43 percent to 65 percent for solar costs by 2025. That would bring to 84 percent the cumulative decline since 2009.

The solar supply chain is experiencing “a Wal-Mart effect” from higher volumes and lower margins, according to Sami Khoreibi, founder and chief executive officer of Enviromena Power Systems, an Abu Dhabi-based developer.

Coal preparation plant and the surrounding views. Donbass, UkraiCoal industry officials point out that cost comparisons involving renewables don’t take into account the need to maintain backup supplies that can work when the sun doesn’t shine or wind doesn’t blow. When those other expenses are included, coal looks more economical, even around 2035, said Benjamin Sporton, chief executive officer of the World Coal Association.

Even so, solar’s plunge in price is starting to make the technology a plausible competitor.

In China, the biggest solar market, will see costs falling below coal by 2030, according to New Energy Finance. The country has surpassed Germany as the nation with the most installed solar capacity as the government seeks to increase use to cut carbon emissions and boost home consumption of clean energy. Yet curtailment remains a problem, particularly in sunnier parts of the country as congestion on the grid forces some solar plants to switch off.

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“We’re seeing a new reality where solar is the lowest-cost source of energy, and I don’t see an end in sight in terms of the decline in costs,” said Enviromena’s Khoreibi.

Cómo serán América Latina y el Caribe en 2030

Caribbean sea  from helicopter view

El Nuevo Consejo Atlántico y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) lanzaron su informe “América Latina y el Caribe en 2030: Escenarios Futuros” el 1º de diciembre de 2016 en la sede del BID en Washington, DC. La presentación del informe contó con la participación de varios ponentes de alto nivel tales como la ex-asesora especial del presidente y directora principal de política de resiliencia en el Consejo de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, Alice Hill, y la directora ejecutiva de Brava Investments, Nathalie Molina Niño. El informe, que fue escrito conjuntamente por el director de la Iniciativa para el Crecimiento Económico de América Latina, Jason Marczak, y el investigador principal de la Iniciativa de Previsión Estratégica del Consejo Atlántico, Peter Engelke, especula sobre lo que América Latina y el Caribe podrían ser en el año 2030. Los autores estructuran su informe en torno a varias preguntas fundamentales sobre temas relacionados con la economía, la educación, la infraestructura y el cambio climático del futuro. Sus conclusiones identificaron 4 escenarios diferentes. A continuación se ofrece un breve resumen de cada uno de ellos:

Escenario 1: Salir del paso

“El escenario Salir del paso (o el caso de referencia) supone que tanto los sistemas globales como los regionales se desarrollarán siguiendo una trayectoria coherente con su desarrollo histórico, y que las opciones políticas actuales se mantendrán en el futuro”. (LAC 2030, p.19.)

depositphotos_20035055_l-2015El año 2030 luce relativamente optimista para América Latina y el Caribe. Internet está disponible en todo el país y la economía ha aumentado un 3%, elevando el PIB a US$9,2 mil millones en el año 2030, permitiendo que la economía de América Latina supere ligeramente la de los Estados Unidos. Actualmente casi todos los estudiantes se gradúan de la escuela y las tasas de matrícula alcanzan niveles sin precedente.

Escenario 2A: La gobernanza va en ascenso

“La gobernanza va en ascenso imagina la forma en que las democracias fortalecidas en toda la región podrían promulgar reformas políticamente difíciles pero necesarias. Se centra en los beneficios económicos y sociales que se derivan de una mayor transparencia gubernamental, de instituciones más sólidas y de una mayor responsabilidad social”. (LAC 2030, p.19.)

TaxesLa mayoría de los latinoamericanos presentan sus declaraciones de impuestos en línea y los gobiernos nacionales han optimizado sus sistemas de recaudación fiscal ayudando de esta manera a que la clase media prospere. Actualmente casi el 51% de los latinoamericanos pertenece a la clase media, elevando su número a un total de 345 millones de personas. En este nuevo mundo, la gente puede votar por los políticos a través de sus teléfonos, por lo que la participación de los votantes ha aumentado espectacularmente. El aumento de la participación de los votantes ha contribuido a introducir cambios en el gobierno y a reducir los índices de criminalidad. Los delitos relacionados con las drogas también han disminuido en toda América Latina, y especialmente en Colombia.

Escenario 2B: Mundo ilícito a flote

“En cambio, el Mundo ilícito a flote, un escenario de corolario, imagina una erosión de la gobernabilidad. La delincuencia global y las mafias de las drogas se arraigan profundamente en la sociedad. La corrupción es generalizada y el debilitamiento del estado de derecho reduce la capacidad del Estado y desgasta las redes de protección social. La inseguridad conduce a una fuga de talento, al tiempo que la inversión extranjera directa disminuye”. (LAC 2030, p.19.)

Businessman give money for corruption somethingDe acuerdo con Latinobarómetro, la confianza en las instituciones públicas se encuentra en el nivel más bajo de la historia, habiendo bajado desde 7,8% en 2015 hasta 3% en 2030. Se cree que la transparencia del gobierno ha retrocedido a niveles similares a los de 1990. La falta de progreso en el gobierno ha permitido que el crimen organizado y los ataques cibernéticos prevalezcan. América Latina no ha logrado mantener el ritmo con los países de altos ingresos per cápita, lo que reduce los ingresos disponibles para la educación y la investigación y el desarrollo.

Escenario 3A: Hacia la integración

“El escenario Hacia la integración explora un futuro en el que la coordinación regional fomenta el crecimiento económico. Analiza el impacto de la integración en gran parte en términos del aumento de la inversión en infraestructura y capital humano.” (LAC 2030, p.19.)

Power linesAmérica Latina logró crear una red eléctrica multinacional que abarca desde Panamá hasta Colombia, proporcionándole más seguridad energética. La integración de los mercados bancarios y de capitales ha creado economías de escala, ha diversificado la exposición a riesgos, ha atraído capital externo y ha aumentado la liquidez. En el año 2030, el número de adultos que poseen una educación superior se habrá más que duplicado con respecto a las cifras de 2015. El Índice de Complejidad Económica (ICE) en 2030 indica que las exportaciones de América Latina todavía no son lo suficientemente diversificadas ya que en su mayoría exportan petróleo y minerales.

Escenario 3B: La fragmentación prevalece

“El escenario de corolario La fragmentación prevalece considera la forma en que un mundo globalizado y las fuerzas políticas y económicas que le acompañan podrían continuar atrayendo a los países de la región hacia polos económicos diferentes. La falta de coordinación perpetúa las estrategias de comercio e inversión que hacen que América Latina sea más sensible a los cambios globales de los productos básicos y a las crisis económicas”. (LAC 2030, p.19.)

Vector flat concept of process social media business and marketing. Startup, business planning and resultsLa productividad y el PIB en América Latina y el Caribe avanzan con dificultad debido a la insuficiente financiación de la infraestructura y la educación superior. La región también se ha vuelto menos competitiva y ha experimentado una disminución de las exportaciones. Sin embargo, los productos agrícolas han experimentado un incremento.

Escenario 4: Cambio climático

“Cambio climático. Este corto escenario ‘viñeta’ imagina un futuro caracterizado por un clima global que cambia rápidamente. Los países toman algunas decisiones inteligentes para prevenir los peores efectos del cambio climático, e incluso prosperar a pesar de él. Sin embargo, en 2030 también sufren las consecuencias inevitables”. (LAC 2030, p.19.)

América Latina no pudo escapar a las consecuencias del cambio climático a medida que el planeta se ha calentado a 1,3˚C por encima de lo normal en 2030. El derretimiento de nieve que se esperaba ha afectado especialmente a los Andes ya que actualmente no hay hielo por debajo de los 5.000 metros. Las zonas costeras también experimentan problemas, ya que sufren el blanqueamiento de los corales y tormentas más severas e inundaciones. El aumento de las precipitaciones beneficia a algunas zonas que anteriormente eran secas y ahora son regiones agrícolas productivas. América Latina ha aprovechado la mejora y el abaratamiento de las energías renovables para alimentar a sus países.

¿Cuál será la realidad que aplicará…?

Estos son todos los escenarios posibles pero, obviamente, ninguno de ellos puede predecirse con absoluta seguridad. Los autores del informe consideran que hay 5 temas cruciales que los líderes mundiales deben tener en cuenta para crear un planeta que sea óptimo para beneficio de la humanidad en 2030. Recomiendan que los líderes se esfuercen por alcanzar la resiliencia en el mundo y construyan una sociedad inclusiva que se dedique a la búsqueda de soluciones integrales. Los autores también subrayan la necesidad de crear una economía dinámica e innovadora para lo cual se requiere de una educación de mayor calidad y que sea más accesible. Otras áreas clave de enfoque incluyen darle prioridad a las políticas ecológicas para mitigar el cambio climático y adoptar normas democráticas para mejorar la eficacia del gobierno. Al apoyar todas estas estrategias, se espera que América Latina y el Caribe eviten crear un mundo cuyo escenario sea 2B o 3B y en su lugar puedan progresar y sobresalir en una sociedad más sostenible, igualitaria y económicamente próspera.

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Para obtener más información sobre este tema, por favor lea el informe completo o el resumen visual.

Se puede consultar más información sobre el evento aquí.


What Latin America and the Caribbean will look like in 2030

Caribbean sea  from helicopter view

The New Atlantic Council and the Inter-American Development Bank (IDB) launched their report “Latin America and the Caribbean 2030: Future Scenarios” on December 1st, 2016 at IDB headquarters in Washington, DC. The launch featured several high-level speakers such as Alice Hill, Former Special Assistant to the President and Senior Director for Resilience Policy at the US National Security Council, and Nathalie Molina Niño, Chief Executive Officer of Brava Investments. The report which was co-authored by Jason Marczak (Director, Atlantic Council’s Latin America Economic Growth Initiative), and Peter Engelke (Senior Fellow, Atlantic Council, Strategic Foresight Initiative) speculates as to what Latin America and the Caribbean could look like in the year 2030. The authors structure their report by around several fundamental questions on issues related to the future economy, education, infrastructure, and climate change. Their findings identified 4 different scenarios. Below is a brief summary of each:

Scenario 1: Muddling Through

“The Muddling Through scenario (or the base case) assumes that both the global and regional systems will unfold along a path consistent with their historical development, and that current policy choices will be continued into the future.” (LAC 2030, p. 19)

depositphotos_20035055_l-2015The year 2030 looks relatively optimistic for Latin America and the Caribbean. Internet is available nationwide and the economy has increased by 3% bringing the GDP to $9.2 trillion in 2030 allowing Latin America to slightly outperform the United States’ economy. Almost all students now graduate from school and enrollment rates are at record highs.

Scenario 2A: Governance on the Rise

“Governance on the Rise imagines how strengthened democracies across the region might enact politically difficult but necessary reforms. It focuses on the economic and social benefits that accrue with greater government transparency, stronger institutions, and increased social accountability.” (LAC 2030, p. 19)

TaxesThe majority of Latin Americans file their taxes online and national governments have optimized tax collection systems thereby helping the middle class thrive. Nearly 51% of Latin Americans now belong to the middle class increasing their number to a total of 345 million people. In this new world, people can vote for politicians on their phones and so voter turnout has dramatically increased. Increased voter participation has helped to bring changes in government and lowered crime rates. Drug-related crimes have also decreased across Latin America and especially in Columbia.

Scenario 2B: Illicit World Afloat

“Illicit World Afloat, a corollary scenario, in contrast, imagines an erosion of governance. Global crime and drug syndicates become deeply embedded in society. Corruption is pervasive and weakened rule of law reduces state capacity and corrodes social protection networks. Insecurity drives an exodus of talent, while foreign direct investment declines.” (LAC 2030, p. 19)

Businessman give money for corruption somethingAccording to Latinobarómetro, trust in public institutions are at an all-time low falling from 7.8% in 2015 to 3% in 2030. It is believed that government transparency has regressed to levels similar to the 1990’s. The lack of progress in government has allowed organized crime and cyberattacks to prevail. Latin America has failed to keep up with high-income countries’ per capita which reduces the revenue available for education and R&D.

Scenario 3A: Toward Integration

“The Toward Integration scenario explores a future in which regional coordination fosters economic growth. It examines the impact of integration largely in terms of increased investment in infrastructure and human capital.” (LAC 2030, p. 19)

Power linesLatin America was able to create a multinational power grid spanning from Panama to Columbia providing them with more energy security. Integrating banking and capital markets has created economies of scale, diversified risk exposures, attracted outside capital, and increased liquidity. By 2030, the number of adults that have a tertiary education will have more than doubled from the 2015 figure. The Economic Complexity Index (ECI) in 2030 indicates that Latin America’s exports are still not diversified enough as they mostly export petroleum and minerals.

Scenario 3B: Fragmentation Prevails

“The Fragmentation Prevails corollary scenario considers how a globalized world and its accompanying political and economic forces might continue to pull the region’s countries toward different economic poles. A lack of coordination perpetuates trade and investment strategies that make Latin America more sensitive to global commodity shifts and economic downturns.” (LAC 2030, p. 19)

Vector flat concept of process social media business and marketing. Startup, business planning and resultsProductivity and GDP across Latin America and the Caribbean struggle due to insufficient funding in infrastructure and higher education. The region has also become less competitive and has encountered declines in exports. Agriculture products however, have seen an increase.

Scenario 4: Climate Change

“Climate Change. This shorter scenario “vignette” imagines a future characterized by a rapidly changing global climate. Countries make some smart decisions to ward off the worst effects of climate change, and even to prosper despite it. However, in 2030 they also suffer from the inevitable consequences.” (LAC 2030, p. 19)

Climate ChangeLatin America was not able to escape the consequences of climate change as the planet has warmed to 1.3˚C above normal in 2030. The expected snow melt has hit the Andes particularly hard as now there is no ice below 5,000 meters. The coasts are also in trouble as there is coral bleaching and more severe storms and flooding. The increased rainfall does benefit some previously drier areas and they are now productive agriculture regions. Latin America has taken advantage of improving and cheaper renewable energies to power their nations.

Which reality will apply…

These are all possible scenarios but obviously none of them can be predicted with absolute certainty. The authors of the report believe that there are 5 critical themes world leaders need to consider to create an optimal planet for the benefit of humanity in 2030. They recommend that leaders strive for resilience in the world and build an inclusive society that devotes attention to all-encompassing solutions. The authors also underscore the need to create a dynamic and innovative economy for which higher quality and more accessible education. Other key focus areas including prioritizing green policies to mitigate climate change and embracing democratic norms to improve government effectiveness. By supporting all of these strategies, Latin America and the Caribbean can hopefully avoid the creation of a scenario 2B or 3B world and instead thrive and excel in a more sustainable, egalitarian and economically prosperous society.

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For more information, please read the full report or the visual summary.

More information on the event can be found here.

Un tercer evento climático importante marca un año de logros considerables en política climática

Marc Jourdan, gerente de programas de la ONU y divulgación de GFDD

shutterstock_173265281El sábado, 15 de octubre de 2016, la comunidad internacional acordó un pacto global para limitar el uso de hidrofluorocarbonos (HFC) en la lucha contra el cambio climático. El acuerdo representa el tercer evento climático importante de las últimas semanas, después de alcanzar el umbral para la entrada en vigor del Acuerdo de París y de firmar el pacto de la ONU para limitar las emisiones de la aviación. Pese a las dudas que suscita en la comunidad medioambiental la capacidad real de estos acuerdos para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y combatir con eficacia el cambio climático, cabe decir que 2016 es un año histórico en cuanto a logros de políticas climáticas y modos de ver nuestro planeta. En esta entrada analizo brevemente la estructura de estos tres acuerdos y su impacto en la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

Los HFC se introdujeron en la década de 1980 como sustituto de los gases que dañan la capa de ozono, pero en la actualidad representan una amenaza peligrosa para el clima. El aire acondicionado es la causa principal del crecimiento de los HFC, aunque estos gases también se utilizan en extintores de incendios, espumas aislantes, inhaladores y sistemas de refrigeración de centros de datos. El acuerdo para eliminar gradualmente los HFC, alcanzado en Kigali, Ruanda, con la presencia de 170 representantes de estados miembros de la ONU, se da en un momento en que el mundo está dispuesto a incorporar 700 millones de sistemas de aire acondicionado para el año 2030, y 1.600 millones para 2050. Dado el potencial de incremento de emisiones en un escenario comercial sin cambios, el acuerdo podría evitar casi 0,5°C de aumento de temperatura en este siglo. La revista Science Magazine señala que el acuerdo final crea un sistema tripartito según los países. India, Pakistán y cuatro de los Estados del Golfo (que están entre los países más calurosos del planeta) podrán congelar el consumo de HFC en 2028 y utilizar los niveles de consumo entre 2024 y 2026 como referencia para establecer objetivos para reducciones futuras. China y otros países en vías de desarrollo evitarían seguir usando HFC en 2024 y utilizarían los niveles de consumo entre 2020 y 2022 como referencia. Los países desarrollados, incluidas la UE y China, reducirían el uso de HFC a partir de 2019. El objetivo general del acuerdo es reducir globalmente el uso de HFC entre un 80% y un 85% para el año 2047.

shutterstock_167119931-1El pacto representa posiblemente el avance más importante en política climática desde el Acuerdo de París, gracias al cual 195 países se comprometieron a mantener el aumento global de temperatura muy por debajo de los 2°C. Como ya informamos con anterioridad en este blog, el Acuerdo de París obliga a los gobiernos a tomar medidas para limitar el aumento de temperatura a menos de 1,5 grados. Sin embargo, aún falta ultimar algunos detalles, como la necesidad de acordar un reglamento para su aplicación en la próxima conferencia climática de Marrakech que se celebrará en noviembre 2016, tras la ratificación del acuerdo el 4 de noviembre. Otro punto conflictivo del Acuerdo de París es garantizar que la promesa de los países desarrollados de desembolsar 100.000 millones de dólares a los países en vías de desarrollo se concrete antes de 2020 y que inversores, bancos y el sector privado aporten una suma aún mayor para reunir la cantidad necesaria, entre 5 y 7 billones de dólares, para financiar una transformación a escala mundial. En lo que respecta al carácter complementario de estos dos acuerdos, cabe mencionar un problema que señaló hace poco un ingeniero del Laboratorio Nacional de Oak Ridge y que hace referencia a la demanda energética continuada de los 700 millones de unidades de aire acondicionado que funcionan con HFC y que se habrán incorporado para el año 2030. Considerando que este aumento de la demanda energética contrasta en gran medida con el Acuerdo de París para reducir las emisiones de carbono, la pregunta es: ¿Cómo vamos a hacer frente a esta demanda energética?

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El tercer hito de la política climática tuvo lugar el jueves, 6 de octubre, cuando 2000 delegados, en representación de 191 estados miembros de la ONU se reunieron en Montreal para acordar un pacto voluntario que se aplicaría tanto a vuelos de mercancías como de pasajeros que emitan más de mil toneladas de gases de efecto invernadero por año. El pacto, que se acordó en la Organización Internacional de Aviación Civil  (ICAO, por sus siglas en inglés), una agencia de las Naciones Unidas, tiene por objeto reducir el impacto climático de los viajes por avión y pone fin a años de desacuerdo entre naciones sobre cómo reducir las emisiones del sector. En lugar de imponer un límite máximo o un cargo por emisiones, las compañías aéreas participarán en un programa de compensaciones que financiará actividades de reducción de carbono y de zonas forestales por un valor cercano al 2% de los ingresos anuales del sector. Las emisiones de la aviación global de 2020 se utilizarán como base de referencia, y se compensará alrededor del 80% de las emisiones que superen los niveles de 2020 hasta el año 2035. El nuevo sistema será voluntario hasta 2027, pero ya son varios los países, entre ellos EEUU y China, que son los mayores emisores, que han prometido sumarse al pacto desde el inicio, en 2020. Sus defensores esperan que ayude a avivar la ambición de lograr que la aviación llegue a tener un balance neutro en cuanto a emisiones de carbono. Lamentablemente, también se han oído voces de críticos ambientalistas como Brad Schallert, subdirector de Cooperación Internacional sobre el Clima del WWF, que señaló recientemente en el periódico The Guardian que la falta de referencia al Acuerdo Climático de París dentro del pacto voluntario ejerce mayor presión para que cada país esté a la altura de las nuevas expectativas de este pacto. Sin embargo, la inclusión de periodos de revisión cada tres años contribuye de algún modo a supervisar la eficiencia las compensaciones de carbono del sector.

Las promesas de reducción de emisiones que hicieron los países en París el año pasado no cumplirán por sí mismas el objetivo establecido en el acuerdo de limitar el aumento de temperatura global a 1,5 grados, ni siquiera a 2 grados centígrados. Por ello, los logros adicionales de Montreal y Kigali son pasos positivos para el futuro de la comunidad internacional. Con todo, son muchos los problemas climáticos que el mundo sigue enfrentando, desde fenómenos meteorológicos extremos hasta la extinción de especies, por lo que el cambio climático sigue siendo uno de los problemas más acuciantes del milenio y nuestra generación está obligada a abordarlo. Sí, es cierto que estos acuerdos señalan un cambio definitivo en cuanto a la toma de conciencia y la necesidad de adoptar medidas climáticas, pero es necesario que los actores interesados del sector público y privado actúen en mayor medida, incluidos otros sectores que también son grandes emisores de carbono, como el transporte marítimo,  si pretendemos conservar el planeta para las generaciones futuras.


3rd Major Climate Event Marks Year of Substantial Achievements for Climate Policy

Marc Jourdan, GFDD UN Programs & Outreach Manager

shutterstock_173265281On Saturday October 15, 2016 the international community agreed on a global deal to limit the use of hydrofluorocarbons (HFCs) in the battle to combat climate change. Representing the third major climate event in recent weeks, the agreement comes after the Paris Agreement threshold for entry into force was triggered and a UN pact to limit aviation emissions was signed. Despite reservations within the environmental community about the extent to which these agreements will limit greenhouse gas emissions and effectively combat climate change, the adoption of these agreements make 2016 a historic year for climate policy achievements and the way we view our planet. In this blog I briefly consider the structure of these three agreements and what impact they will have on reducing our greenhouse gas emissions.

HFCs were introduced in the 1980s as a substitute for ozone-depleting gases but are now considered a uniquely dangerous threat to the climate. Air conditioning is largest cause of HFC growth, but the gases are also used in fire suppressants, insulating foams, inhalers and data center cooling systems. The agreement to phase out HFCs, which was reached in Kigali, Rwanda in the presence of 170 UN Member State representatives, comes at a time when the world is poised to add 700 million air conditioners by 2030, and 1.6bn units by 2050. Given the potential for increased emissions under business as usual, the agreement could prevent nearly 0.5°C in temperature rise over this century. Science Magazine reports that the final agreement creates a three-part system for different countries. India, Pakistan, and four Gulf states (some of the hottest countries) have been allowed to freeze consumption of HFCs in 2028 and use consumption levels between 2024 and 2026 as the baseline to set targets for future reductions. China and other developing countries would prevent further use of HFCs in 2024, and use levels between 2020 and 2022 for their baseline. Developed countries, including the EU and China would reduce their use of HFCs starting in 2019. The overall goal under the agreement is a global 80% to 85% reduction in HFC use by 2047.

shutterstock_167119931-1The deal is arguably the most substantial climate policy advance since the adoption of the Paris Climate Agreement, in which 195 nations pledged to hold global temperature increases well below 2°C. As previously reported on this blog site, under the Paris agreement governments will also be obligated to take action to pursue efforts to limit temperature increases to below 1.5 degrees. Some outstanding issues remain however, including the need to agree an implementation rulebook at the next climate conference in Marrakesh this November 2016, following upcoming ratification of the agreement on November 4. A further sticking point of the Paris agreement remains the need to ensure that the $100 billion, pledged by developed countries to developing ones, is truly building in the run up to 2020 and that even larger sums are being leveraged from investors, banks and the private sector that can build towards the $5 to $7 trillion needed to support a world-wide transformation. Turning to the complementarity of the two agreements, an issue recently pointed out by an engineer at the Oak Ridge National Laboratory relates to the continued energy demand of the 700 million HFC reliant air conditioning units that are due to be introduced by 2030. Contrasting this increasing energy demand with the commitments of the Paris agreement to reduce carbon emissions, he questioned ‘How are we going to deal with this energy demand?’”.

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The final milestone in climate policy was achieved on Thursday October 6, when 2,000 delegates representing 191 UN Member States met in Montreal to agree on a voluntary accord that applies to both passenger and cargo flights emitting more than a thousand tons of greenhouse gas per year. The deal, which was reached at the International Civil Aviation Organization (ICAO), a UN agency, aimed at reducing the growing climate impact of plane travel, follows years of disagreement between nations on how to slow emissions from the sector. Instead of facing a cap or charge on emissions, airlines will be involved in an offsetting scheme whereby forest areas and carbon-reducing activities will be funded, costing about 2% of the industry’s annual revenues. Global aviation emissions in 2020 will be used as a benchmark, with around 80% of emissions above 2020 levels offset until 2035. The new system will be voluntary until 2027, but dozens of countries, including the world’s two largest emitters, the US and China, have promised to join at its outset in 2020. Campaigners hope that this will spike ambition to make aviation carbon neutral. Unfortunately, environmental critics, such as Brad Schallert, Deputy Director of International Climate Cooperation at WWF, recently told TheGuardian newspaper that the lack of reference to the Paris Climate Agreement within the voluntary accord puts pressure on each country to deliver on the new expectations within this accord. However, the inclusion of review periods every three years goes some way to help keep track of the efficiency of the industry’s carbon offsets.

Emission reduction pledges made by nations in Paris last year will not, by themselves, meet the deal’s stated goal of avoiding a 1.5C or even 2C limit in temperature rise. For this reason, the additional achievements in Montreal and in Kigali, represent some positive steps forward for the international community. However, given the cascade of climate problems that the world continues to face ranging from extreme weather events to species extinction, climate change remains one of the most pressing issues of this millennium which our generation needs to address. Yes, these recent agreements mark a definitive shift in conscience on the need for climate action, but more still needs to be done by all stakeholders in the public and private sector, and this includes other heavy emitting industries such as the shipping industry, if we are to preserve this planet for future generations.