Observación de Ballenas en la República Dominicana

Por Aireona Bonnie Raschke, 2016 GFDD  Fellow y autora de la Observación de Ballenas en la República Dominicana.

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Mi nombre es Aireona Bonnie Raschke y yo soy la GFDD Fellow 2016, y ahora me encuentro escribiendo hoy para compartir mi experiencia del estudio de investigación que he realizado en la República Dominicana. Actualmente soy una estudiante aspirando a mi Doctorado y me encuentro estudiando Relaciones Humanas con el Medio Ambiente y la percepción en los esfuerzos de conservación. Estas cosas son importantes, porque la conservación de la biología radica en trabajar para preservar un mundo saludable para todos nosotros, pero estos esfuerzos en proteger el medio ambiente puede en ocasiones causar dificultad en la vida cotidiana de las personas. Entender las razones por que las personas entran en conflicto con la conservación del medio ambiente es el primer paso para poder tratar la problemática que enfrenta tantos desafíos.

El trabajo que he realizado para GFDD se acopla perfectamente a esto, porque he investigado sobre las percepciones de la observación de ballenas en la República Dominicana. Yo estaba interesado en trabajar con personas nativas del área que conocen a fondo la industria de la observación de las ballenas; Porque es muy usual que se venda la imagen a organizaciones no gubernamentales (ONG), como Greenpeace y la Fundación de Preservación Animal, como una herramienta que permite el desarrollo económico de las comunidades que habitan en las costas alrededor del mundo, mientras se apoyan otras especies como (Ballenas, Delfines, Marsopas) para su debida conservación atreves de la educación.

Esto suena como una victoria para las personas y el medio ambiente, pero el turismo sufre un impacto negativo a su vez, algunos ejemplos de esto son: sobre población habitacional, incremento en los niveles de delincuencia e incremento en el costo de vida. Datos de habitantes de la zona y sus percepciones ayudan a identificar donde están los problemas que afectan a los locales y a su vez provee un análisis exhaustivo de cómo manejar el problema. Si bien es cierto que la observación de ballenas tiene efectos negativos en la ballena y los delfines, el cambio de comportamiento y socialización entre ellas es más. Estos cambios, a largo plazo entre un periodo de tiempo especifico, tienen un impacto en la habilidad de estos animales reproducirse y sobrevivir. Regularizaciones en la administración de observación de la ballena son necesarias para prevenir que esta forma de turismo afecte a los animales por las personas que vienen a verlo. El apoyo de los habitantes locales a estas regularizaciones son claves para el desarrollo y el mantenimiento de la medida.

Mi estudio busca encontrar los beneficios asociados y los costos a los habitantes locales por la observación de ballenas. Este tipo de información puede apoyar al turismo y ayudar a la ciencia a entender más la relación entre la observación de ballenas y el efecto en los habitantes locales, en especial aquellos que residen en el Caribe, y también la industria de desarrollo que los maneja en la República Dominicana. Segundo, yo he investigado el punto de vista de los habitantes locales que trabajan en la observación de ballenas y de otros profesionales que se dedican a las Marsopas, estudio de cerca los factores que amenazan su habita y las acciones necesarias que se deben tomar para proteger futuras generaciones.

whale coverEn orden para lograr esto, GFDD me ha ayudado a viajar a la Republica Dominicana, en donde he trabajado en colaboración al biólogo Omar Shamir quien me ha ayudado a encontrar participantes para mis estudios en Samana, Bayahibe y Santo Domingo. Durante este tiempo, tuve la oportunidad de entrevistar a operadores de observación de las ballenas, habitantes locales y una variedad de profesionales de distintas áreas, incluyendo oficiales gubernamentales, científicos marítimos e historiadores.

Una vez concluido mis conversaciones con expertos y habitantes locales en este campo, Yo hize mis entrevistas y analicé los códigos de análisis y teoría de interacción social. Los código de análisis ayudan a los científicos a identificar importantes temas basado a entrevistas, interacción teórica social es usada por científicos turísticos como un lapso de tiempo para entender porque y como los habitantes reciben el desarrollo y su impacto en sus comunidades. Esta percepción de la industria nos ayuda a entender como las personas piensan acerca de los beneficios e impactos negativos de la industria en sus comunidades.

En mis entrevistas encontré que la observación de ballenas es una gran industria en el area de Samana, muchas personas hablan de los beneficios de esta industria, pero no logran percibir los impactos negativos de la misma. Los participantes identificaron conflictos sobre la observación de ballenas; Mas sin embargo, los habitantes locales pensaron que era más conveniente invertir en la comunidad por parte de la industria y el gobierno. Algunos operadores de la observación de ballenas, admitieron que hay conflictos sobre regulaciones que fueron adoptadas para proteger la observación de ballenas de daños por terceros. Incluso, hay casos en donde el gobierno y operadores de observación de ballenas están enfrentando dificultad para trabajar juntos en la creación de santuario de ballenas que es donde se concentran la mayor cantidad en la República Dominicana.

Yo tuve la oportunidad de asistir este junio a la conferencia sobre los océanos en Naciones Unidades, en donde los resultados de los beneficios de la observación de ballenas fueron presentados, mientras fue también resaltada la importancia de mejorar las relaciones entre esta actividad y la comunidad. Una de las mejores formas de apoyar la comunidad es educando a las personas sobre la conservación de las ballenas y su conservación. A su vez apoyando el desarrollo de la capacidad humana y la diversidad económica. Para más información sobre es estudio de la Señorita Raschke y su presentación durante la conferencia de océano de la Naciones Unidades, el panel de discusión en ecoturismo y su impacto en ambos partes el medio ambiente y los miembros y las comunidades, por favor visita nuestra información de nota de prensa oficial disponible aquí.


Whale Watching in the Dominican Republic

By Guest Blogger Aireona Bonnie Raschke, 2016 GFDD Fellow and author of Whale Watching in the Dominican Republic

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My name is Aireona Bonnie Raschke and I am a 2016 FUNGLODE/GFDD Fellow, and I’m writing today to share my experience doing research in the Dominican Republic. By way of background, I am currently a PhD student studying human relationships with the environment and perceptions of conservation efforts. These things are important, because conservation biology is working to preserve a healthy world for all of us, but efforts to protect the environment can sometimes cause hardships for local people. Understanding the reasons that people do come into conflict with conservation is the first step to helping to address the problems that lead to such struggles.

The work that I did with GFDD fits right into this, because I investigated resident perceptions of whale watching in the Dominican Republic. I was interested in knowing what local people thought about the whale watching industry, because it is often sold by environmental non-governmental organizations (NGOs), like Greenpeace and the International Fund for Animal Welfare, as a tool for bringing economic support to coastal communities around the world, while also enhancing cetacean (whales, dolphins and porpoises) conservation through education.

This sounds like a win for people and the environment, but tourism can have negative impacts on residents. Some examples of this are overcrowding, increased levels of crime, and increasing costs of living. Data on resident perceptions can help identify where these problems have become bothersome to local people, and provide insight into how to address these issues. Likewise, whale watching can have negative effects one whales and dolphins, changing their behaviors so that they rest less, play less, and socialize less. These changes, over a long enough period of time, can then impact the ability of these animals to reproduce and survive. Restrictions on whale watch operator behavior is needed to prevent this form of tourism from hurting the animals that people are coming to see. The support of local people is needed for such regulations to be developed and maintained.

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My study sought to look at what kinds of benefits and costs local people perceived as coming from whale watching. This kind of information can help tourism science understand more about the relationship that whale watching really has with residents, especially in the context of the Caribbean, and with an industry as well developed and managed as that of the Dominican Republic. Second, I investigated the perceptions that locals both working in whale watching and in other professions thought about cetaceans, the threats facing them, and the actions needed to be taken in order to protect them for future generations.

In order to do this, GFDD helped me travel to the Dominican Republic, where I got to work with biologist Omar Shamir who helped me find participants for my study in Samaná, Bayahibe, and Santo Domingo. During this time, I was able to interview whale watching operators, local people in a variety of other professions, government officials, marine scientists, and historic informants.

Once I was done talking to the experts and locals in the field, I took my interviews and analyzed them using something called coding analysis and social exchange theory. Coding analysis helps scientists identify important themes in interview data, and social exchange theory is used in tourism science as a framework to understand why and how resident perceptions develop. This says that perceptions of an industry come from how people think that the good and bad impacts of said industry on them and their communities balance out.

My interviews found that whale watching appears to be a great industry for the Samaná area, as people there talked a lot about the benefits of the industry, and didn’t seem to perceive many negative impacts. Participants did identify conflict within whale watching, however, which can be a challenge to attaining economic and environmental sustainability goals. Local people thought that there could be more investment in the community by the industry and the government. Some whale watch operators, on the other hand, admitted that there was conflict over regulations that were used to protect whales from harassment. Furthermore, there were indications that the government and whale watching operators were struggling to work together to manage the humpback whale sanctuary where most of the whale watching in the Dominican Republic is done.

As I was able to present about this June at the UN Ocean Conference, these results illustrate the beneficial nature of whale watching, while also highlighting areas in need of improvement. Specifically, the government and the whale watching industry need to work on maintaining good relations with one another, while also giving back to the community. One of the best ways to support the community, in turn, is to help educated local people about cetaceans and conservation, and to develop human capacity and a diverse economy.

For further information about Ms. Raschke’s study launch at the United Nations during the UN Ocean Conference, and the panel discussion on eco-tourism and its impact on both the environment and the local communities, please read our official press release available here.

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¿Quién salvará a la Antártida?

Habiéndosele menospreciado por mucho tiempo como nada más que un desierto hostil y congelado, la Antártida ha sido finalmente reconocida como el continente que determinará el destino del mundo”, declaró a principios de esta semana el director ejecutivo de la Antártida de Nueva Zelandia, Peter Beggs, ante un grupo de 150 científicos durante la sesión inaugural de la Conferencia sobre la Antártida, que se realizó en Nueva Zelandia. Durante los últimos años, la investigación científica sobre la Antártida y su impacto a nivel global han puesto en evidencia la importancia que tiene para la humanidad el proteger el desierto helado.

En la actualidad, la Antártida se está volviendo más verde, según explican los investigadores. Lamentablemente, no se refieren al medio ambiente. De hecho, el hielo se está derritiendo y la cobertura de nieve está disminuyendo, lo cual permite que cada año los visitantes descubran más y más espacios verdes sin cobertura ni de hielo ni de nieve. Y las cifras son alarmantes. A finales de marzo de este año, el hielo había alcanzado su nivel más bajo de los últimos 40 años. Esto podría deberse a una serie de tormentas que tuvieron lugar a finales del año pasado y que trajeron consigo aire caliente y fuertes vientos, ¡derritiendo 75.000 kilómetros cuadrados de hielo por día! Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), tanto el Ártico como la Antártida se están calentando el doble de rápido que el resto del mundo. Mientras la comunidad mundial busca soluciones para combatir el calentamiento global, se debería dar prioridad a adoptar medidas audaces con respecto a los territorios polares.

glacier-277425_1920Sin embargo, en lo que respecta a la situación específica de la Antártida, tomar acción parece difícil a nivel internacional. En primer lugar, si bien la Antártida es un entorno prístino, sólo el 1,5% de su superficie tiene protección medioambiental. Por otra parte, el Sistema del Tratado Antártico (STA) firmado en 1959, el cual dividió la Antártida entre varios países, todavía no ha logrado asegurar la cooperación global en los temas que conciernen la protección medioambiental. En cambio, muchos países pusieron en marcha misiones científicas con el fin de enarbolar sus propias banderas sobre el continente helado. Para ilustrar estas maniobras internacionales, 23 países han adjudicado nombres a un total de 37.557 localidades. Esta situación ha permitido que el turismo, la pesca y los proyectos de bioprospección avancen, amenazando de esta forma al continente a causa de la actividad humana. Entre los años 2013 y 2014, cerca de 28.000 turistas visitaron el continente.

argentinian-station-277430_1920De hecho, la mayoría de las personas piensan que la Antártida es un entorno completamente prístino. Si no hay pueblos indígenas, sólo pingüinos y albatros que viven lejos de los peligros que enfrentan los animales salvajes en otros continentes, ¿por qué debemos preocuparnos por el continente? De acuerdo con Peter Beggs, “en la actualidad es obvio y alarmante que somos una especie que depende del hielo”. Se considera a la Antártida como un regulador para nuestro planeta. El derretimiento del hielo primero sería responsable por el aumento del nivel del mar y, por lo, tanto amenazaría las islas pequeñas y los territorios costeros. Pero el papel de la Antártida podría ser mucho más importante. Las masas antárticas de aire afectan la circulación de los océanos, las corrientes rápidas, y podrían estar vinculadas a fenómenos extremos como los períodos de frío extremo, las olas de calor y las sequías. Es un impacto enorme que debería convencer a la comunidad global para que cuide la Antártida.

De esta forma, la Antártida desempeña un papel crucial para lograr el desarrollo sostenible. Por lo tanto, debe ser protegida para garantizar que nuestro planeta está bien reglamentado. Teniendo en cuenta la situación especial del continente, garantizar su futuro sólo será posible si se cuenta con la cooperación internacional. Aumentar el número de las áreas ecológicamente protegidas debe ser una prioridad para lograr preservar la Antártida. Además, debido a que la protección del medio ambiente no conoce fronteras, todas las medidas que se tomen alrededor del mundo también contribuirán a salvar la Antártida.

Para obtener más información sobre el tratado internacional sobre la Antártida, visite: https://www.weforum.org/agenda/2017/03/antarctica-claimed-unprotected-environment

 

penguins-429136_1920Who will save Antarctica?

 

For so long dismissed as nothing more than a hostile and frozen desert, Antarctica is finally recognized as the continent which will determine the fate of the world” stated Peter Beggs, Chief executive of Antarctica New Zealand, before an audience of 150 leading scientists during the opening session of the Antarctica Conference, in New Zealand earlier this week. Over the last few years, scientific research about Antarctica and its global impact have brought to light evidence as to how important it is for humankind to protect this frozen desert.

Antarctica is currently getting greener, researchers explain. Sadly, they are not speaking about the environment. Indeed, ice is melting and snow coverage is shrinking, allowing visitors to discover every year more and more green spaces without any ice or snow. And figures are alarming. By late March this year, the ice had reached its lowest level of the past 40 years. This could be due to a series of storms at the end of last year that brought warm air and strong wind, melting 75.000 square kilometers of ice per day! According to the World Meteorological Organization (WMO), both the Arctic and Antarctica are warming twice as fast as the rest of the world. While the global community is looking for solutions to combat global warming, bold actions concerning polar territories should be a priority.

glacier-277425_1920However, regarding the specific status of Antarctica, acting seems difficult at the international level. First, even though Antarctica is a pristine environment, only 1.5% of its surface is environmentally protected. Moreover, the International Antarctic Treaty System (ATS) signed in 1959, dividing Antarctica between several countries, has not yet managed to achieve global cooperation on environmental protection issues. Instead, many countries initiated scientific missions to fly their national flag over the iced continent. Illustrating these international moves, 23 countries have assigned a total of 37.557 places names. This situation has enabled tourism, fishing and bioprospecting to gain ground, thereby threatening the continent through human activity. In 2013-2014, nearly 28.000 tourists landed on the continent.

argentinian-station-277430_1920Indeed, most people think of Antarctica as a completely pristine environment. If there are no indigenous people, only penguins and albatrosses living far away from the dangers faced by wildlife on other continents, why should we worry about the continent? According to Peter Beggs, “it is now alarmingly obvious that we are an ice-dependent species”. Antarctica is seen as a regulator for our planet. Ice melting first would be responsible for sea level rise, and thereby threaten small islands and coastal territories. But the role of Antarctica could be much more important. Antarctic air masses affect ocean circulation, jet stream, and could be linked to extreme phenomena such as cold spell, heat waves and droughts. A huge impact that should convince the global community to take care of Antarctica.

Thus, Antarctica plays a key role on the road to sustainable development. It should therefore be protected to ensure that our planet is well regulated. Considering the special status of the continent, ensuring its future will only be possible through international cooperation. Increasing the establishment of environmentally protected areas should be a priority in the quest to preserve Antarctica.  Moreover, because environmental protection knows no borders, every action around the world will also contribute to save Antarctica.

To learn more regarding the international treaty on Antarctica, please, visit: https://www.weforum.org/agenda/2017/03/antarctica-claimed-unprotected-environment

Día de celebración en la ONU: Día Mundial de los Océanos

“Nos encontramos aquí hoy para proteger la fuente de vida de nuestro planeta”, declaró el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, durante la sesión inaugural de la primera Conferencia de los Océanos de las Naciones Unidas. En los últimos años, con más frecuencia se ha considerado la degradación de los océanos como una amenaza para nuestro planeta.

Esta conferencia es un paso más para lograr sensibilizar a todo el mundo sobre la necesidad urgente de cuidar nuestros océanos, para asegurar el futuro de la humanidad. En el transcurso de una semana, esta histórica conferencia discutirá los desafíos que enfrentan los océanos y examinará qué soluciones pueden encontrarse para lograr el desarrollo sostenible. Los principales temas tratados abarcarán desde la contaminación marina y la conservación del ecosistema marino hasta la acidificación de los océanos y el desarrollo de la tecnología marina.

20170608_102003(1)Mientras la comunidad global se reúne en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, tendrá la oportunidad de vincularse al movimiento para los océanos el 8 de junio. Este año, el tema del Día Mundial de los Océanos es “Nuestros Océanos, Nuestro Futuro”. Su objetivo es sensibilizar a todo el mundo sobre una emergencia que va en aumento y fomentar el desarrollo de iniciativas locales para lograr que se produzca un cambio a todos los niveles. Al cubrir alrededor de dos tercios de la superficie de la Tierra, los océanos son el fundamento mismo de la vida. Como consecuencia de la sobreexplotación, la contaminación marina, la destrucción del hábitat, el cambio climático y la acidificación marina, los océanos se ven amenazados por la actividad humana.

Este año, el Día Mundial de los Océanos se centra en la prevención de la contaminación por plástico y en la limpieza de los océanos de residuos marinos. Teniendo en cuenta que cada año 9,5 millones de toneladas adicionales de residuos plásticos salen directamente a los océanos, el desafío planteado por los plásticos es más importante que nunca. Además, en el año 2025, por cada tres toneladas de peces que nadan en los océanos podría haber una tonelada de plásticos en las aguas marinas. Para evitar que esto se convierta en una realidad, se están desarrollando soluciones innovadoras para limpiar los océanos. Pero mientras tanto, es responsabilidad de todos cuidar de nuestro medio ambiente.

loggerhead-turtle-123402_1920De hecho, su participación es importante. El 8 de junio participe en un evento que se lleve a cabo cerca de usted o difunda información pertinente a través de las redes sociales, utilizando el hashtag #WorldOceansDay. Tomar medidas sobre temas relacionados con los océanos puede incluir formas muy fáciles. Estimule a las personas para que piensen en lo que los océanos significan para ellos y lo que les ofrecen y aprendan acerca de cómo sus actividades cotidianas afectan la vida marina. Finalmente, realice pequeñas modificaciones a sus hábitos cotidianos y conviértase en un protector de nuestros océanos.

Para conocer más acerca del Día Mundial de los Océanos, por favor visite el sitio web oficial en: http://www.worldoceansday.org/

 

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UN Observance Day: World Oceans Day

 

“We are here today to protect the lifeblood of our planet” stated the Secretary-General of the United Nations Antonio Guterres during the opening session of the first Ocean Conference of the United Nations. Over the last years, there have been an increasing consideration on the degradation of oceans as a threat for our world.

This conference is one more step towards achieving global awareness of the urgent need to take care of our oceans, to secure the future of humanity. Over the course of  a week, this historic conference will discuss the challenges faced by oceans, and bring solutions to achieve sustainable development. The main issues discussed will range from marine pollution and conservation of marine ecosystem to ocean acidification and marine technology development.

20170608_102003(1)While the global community gathers at the United Nations Headquarters in New York City, you will have the opportunity to join the movement for oceans on June 8. This year, the World Oceans Day theme is “Our Oceans, Our Future”. It aims to raise awareness around the world about a rising emergency, and enhance the development of local initiatives to make change happen at all levels. Covering about two-thirds of the surface of the Earth, oceans are the very foundation of life. Through overexploitation, marine pollution, habitat destruction, climate change and ocean acidification, oceans are threatened by human activity.

This year, the World Oceans Day focus on plastic pollution prevention and cleaning the ocean of marine litter. Considering that 9.5 million tons of additional plastic waste flow into the ocean every year, the challenge of plastic is more important than ever. Moreover, for every three tons of fish swimming in the oceans, there could be one ton of plastic in marine waters by 2025. To avoid this becoming a reality, innovative solutions are being developed to clean the oceans. But in the meantime, it belongs to everyone to be careful of our environment.

loggerhead-turtle-123402_1920Indeed, your participation matters. On June 8, join an event near you, or spread the word on social media, using the hashtag #WorldOceansDay. Taking action for oceans can take many easy forms. Encourage individuals to think about what the ocean means to them and what they offer and learn about how your daily actions affect marine life. Finally make small modifications to your everyday habits and become a caretaker of our oceans.

To learn more about the World Oceans Day, please, visit the official website at: http://www.worldoceansday.org/

Mirando hacia el futuro del turismo dominicano

Por Emma Fawcett, GFDD Fellow y profesor adjunto de la American University

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Si la República Dominicana desea mantener su posición como líder del turismo regional, debe abordar los nuevos desafíos que se vislumbran en el horizonte. Adicionalmente, si el país espera recibir a 10 millones de turistas hacia el año 2022, o incluso aumentar considerablemente las visitas de turistas, estos desafíos se volverán aún más importantes a medida que la adquisición y gestión de nuevas capacidades necesitan de una planificación detallada y de alianzas cuidadosas.

Considerada como la isla más visitada del Caribe, la República Dominicana recibe a más de 5,5 millones de turistas al año. De acuerdo con el World Travel and Tourism Council (WTTC), el turismo genera el 16% del PIB del país y origina casi el 15% de sus puestos de trabajo. Este sector es prioridad para el gobierno dominicano y el presidente Danilo Medina ha fijado la meta de alcanzar los 10 millones de turistas en el año 2022. Sin lugar a dudas, el turismo ha creado enormes oportunidades para la República Dominicana: un crecimiento superior al promedio y la relativa estabilidad económica, el flujo de la inversión extranjera directa, y la capacidad técnica, el empleo y las oportunidades de movilidad social, además de una reputación global como la isla que “lo tiene todo”. Sin embargo, para mantener este crecimiento, el país debe invertir en su sistema educativo, diversificar sus productos turísticos y mejorar la gestión de su medio ambiente.

shutterstock_281746949Deficiencias del capital humano. A medida que el sector turístico dominicano ha crecido, la capacidad profesional de sus empleados se ha ampliado, al igual que los requisitos de contratación de sus empresas. El acceso a la educación pública de calidad sigue siendo un problema crítico en la República Dominicana; una encuesta de la UNESCO en 2010 clasificó la calidad de la enseñanza primaria en la República Dominicana como la peor en Centroamérica y el Caribe. Los requisitos de contratación del sector se han vuelto cada vez más exigentes durante los últimos quince años, haciendo más difícil para quienes no tienen una educación de octavo grado o un diploma de escuela secundaria entrar en el sector. Una vez que un hotel contrata, existe la disponibilidad de capacitación y de oportunidades educativas adicionales, pero los valores de referencia requeridos han aumentado considerablemente, lo que presenta una barrera para el empleo de personas provenientes de los grupos socioeconómicos más bajos. Si no se mejora la educación pública, la industria del turismo se enfrentará a una escasez de capital humano, y los empleos relativamente bien remunerados en el sector hotelero continuarán estando restringidos a un pequeño segmento de la población dominicana.

shutterstock_70481566El modelo de “todo incluido” prevalece. El sector turístico es altamente autónomo, dado que la mayoría de los turistas se alojan en centros turísticos que incluyen todo y bajo la fórmula de paquetes pre-pagados, y que los complejos turísticos se concentran en cuatro áreas clave: Puerto Plata, La Romana, Santo Domingo y Punta Cana. A pesar de que genera un número considerable de empleos y vínculos con el sector agrícola, el modelo de “todo incluido” todavía se enfrenta al desafío importante de la dispersión del gasto de los turistas. En Punta Cana los turistas gastan alrededor de $30 diarios fuera de su centro turístico. Por el contrario, en Cancún, los turistas gastan $110 por día. En Punta Cana, existen pocos motivos por los que los turistas deseen salir de sus centros turísticos (la oferta de los restaurantes locales, lugares de entretenimiento, destinos de compras y otros lugares de interés turístico es limitada) mientras que Cancún ha cultivado cuidadosamente estas ofertas. Si no existe un mecanismo para desarrollar y ampliar el turismo, las comunidades dominicanas continuarán perdiendo esta importante fuente de ingresos. Se necesita formar alianzas público-privadas para crear la infraestructura que haga que los turistas salgan de sus centros turísticos y exploren las comunidades locales, diseminando de esa forma los dólares provenientes del turismo y creando mejores vínculos con la economía local.

shutterstock_430163020Preocupaciones ambientales. Especialmente en la costa oriental, las preocupaciones ambientales incluyen los efectos sobre los arrecifes de coral, las playas y la flora y fauna locales. La inadecuada delineación de las zonas causa deforestación y erosión, las cuales, a su vez, destruyen los arrecifes de coral a través de la sedimentación y la desertificación. Tal como me explicó un observador de la industria, “nos encontramos en un punto en el que estamos perdiendo nuestro tesoro (la principal atracción de esta área), que es la playa”. En el resto del país, la expansión de las actividades turísticas amenaza la delicada biodiversidad de la isla. Aunque la situación está mejorando, el gobierno dominicano ha demostrado tener una capacidad limitada para abordar los problemas ambientales. El Ministerio de Medio Ambiente fue creado en el año 2000 y antes de eso era la Secretaría de Agricultura quien se encargaba de esas actividades. Dado que se trata de una institución joven, está desempeñando con eficacia sus funciones de “ponerse al día” en materia de regulación: los establecimientos que fueron terminados antes del año 2000 están siendo sometidos a un proceso de registro para garantizar que cumplen con las normas regulatorias en materia de conservación y sostenibilidad que han sido establecidas desde entonces.

Si la República Dominicana desea mantener su posición como líder del turismo regional, debe abordar los nuevos desafíos que se vislumbran en el horizonte, a medida que los gustos de los turistas se alejan de su oferta de “todo incluido” y que Cuba ofrece un nuevo destino para los turistas estadounidenses por primera vez desde hace décadas. Adicionalmente, si el país espera recibir a 10 millones de turistas hacia el año 2022, o incluso aumentar considerablemente las visitas de turistas, estos desafíos se volverán aún más importantes a medida que la adquisición y gestión de nuevas capacidades necesitan de una planificación detallada y de alianzas cuidadosas.


Looking to the Future of Dominican Tourism

By Emma Fawcett, GFDD Fellow and Adjunct Professorial Lecturer at the American University

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If the Dominican Republic is to continue as a regional tourism leader, it must face new challenges on the horizon. Moreover, if the country hopes to welcome 10 million tourists by 2022 – or even significantly increase its visitor arrivals – these challenges will become all the more important, as building and managing additional capacity requires careful planning and partnership.

As the Caribbean’s most visited island, the Dominican Republic welcomes more than 5.5 million tourists a year. According to the World Travel and Tourism Council (WTTC), tourism generates 16% of the country’s GDP and produces nearly 15% of its jobs. The sector is a priority for the Dominican government, and President Danilo Medina has set a goal of reaching 10 million tourists by 2022. Tourism has certainly created tremendous opportunities for the Dominican Republic: above-average growth and relative economic stability, an influx of foreign direct investment and technical capacity, employment and opportunities for social mobility, and a global reputation as the island that “has it all.” But to sustain this growth, the country must invest in its education system, diversify its touristic offerings, and improve environmental management.

shutterstock_281746949Human capital weaknesses. As the Dominican tourism sector has expanded, so have the professional capacities of its employees – and the hiring requirements of its companies. Access to quality public education remains a critical challenge in the Dominican Republic; a 2010 survey by UNESCO ranked the quality of primary school education in the Dominican Republic as the worst in Central America and the Caribbean. The sector’s hiring requirements have become increasingly more demanding over the last fifteen years, making it more difficult for those without an eighth-grade education or a high school diploma to enter the sector. Once hired by a hotel, additional training and educational opportunities become available, but the required baseline has risen considerably, presenting a barrier to employment for those from lower socioeconomic groups. Without improved public education, the tourism industry will face a dearth of human capital, and relatively well-paying hospitality jobs will continue to be restricted to a small segment of the Dominican population.

shutterstock_70481566All inclusive model dominates. The tourism sector is highly self-contained, as most visitors stay in all-inclusive resorts with pre-paid packages, and resort developments are concentrated in four key areas – Puerto Plata, La Romana, Santo Domingo, and Punta Cana. Although it generates significant employment and linkages with the agricultural sector, the all-inclusive model still faces a major challenge in dispersing tourist spending. In Punta Cana, tourists spend about $30 per day outside their resort. By contrast, in Cancun, tourists spend $110 per day. In Punta Cana, there are few reasons for tourists to ever leave their resorts – limited offerings of local restaurants, entertainment venues, shopping destinations, and other touristic sites – whereas Cancun has carefully cultivated these offerings. Without a process for building and expanding tourism, Dominican communities will continue to miss out on this important revenue stream. Public-private partnerships are necessary to create the infrastructure for tourists to leave the resorts and explore local towns, thereby spreading tourism dollars further and creating better linkages with the local economy.

shutterstock_430163020Environmental concerns. Particularly on the east coast, environmental concerns include impacts on coral reefs, beaches, and local flora and fauna. Improper zoning of land causes deforestation and erosion which also destroys coral reefs through siltation and desertification.  As one industry observer explained to me, “we’re at the point where we’re losing our treasure – the main draw to this area – which is the beach.”  Elsewhere in the country, expanding tourism activities threaten the island’s delicate biodiversity. Though the situation is improving, the Dominican government has demonstrated limited capacity in tackling environmental issues. The Ministry of Environment was created in 2000, and prior to that its activities were carried out by the Secretariat for Agriculture. As a young institution, it is effectively playing regulatory “catch-up” – developments that were completed prior to 2000 are undergoing a registration process to ensure that they comply with the regulatory norms for conservation and sustainability established since then.

If the Dominican Republic is to continue as a regional tourism leader, it must face new challenges on the horizon, as tourists tastes shift away from all-inclusive offerings and Cuba provides a new destination for American tourists for the first time in decades. Moreover, if the country hopes to welcome 10 million tourists by 2022 – or even significantly increase its visitor arrivals – these challenges will become all the more important, as building and managing additional capacity requires careful planning and partnership.

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

La lucha por la supervivencia y la búsqueda de Dory y Nemo

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

omar@globalfoundationdd.org

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Recientemente, Pixar Animation Studios ha dado continuidad a su película Buscando a Nemo, ganadora del Oscar en 2003, esta vez buscando a su entrañable amiga Dory (Paracanthurus hepatus)

¿Por qué no buscar a Dory?

Desde el inicio de la saga, toda una generación cambió drásticamente su opinión acerca de los mares y los océanos. Esto despertó una gran demanda  por los peces ornamentales,  lo que a su vez supuso un costo muy alto para las especies e incluso para todo el ecosistema.

Pero ¿qué significa esto para las especies de la saga de Pixar? Cada año millones de peces de la especie Amphiprion percula alimentan el sueño de millones de niños y adolescentes por liberar el ejemplar para emular el famoso encuentro entre padre e hijo que parece no tener fin.

shutterstock_161664701La carismática Dory, protagonista de la nueva fábula, hace que millones de peces viajen por agua, tierra y aire, haciendo que el proceso ecológico,  cuyo equilibrio es tan frágil y del cual forman parte estas nuevas estrellas del cine, sea interrumpido.

Sacar provecho del mar ha sido un modo de vida ancestral, pero en el caso de la República Dominicana existe la percepción de que el impacto ecológico de la pesca para el mercado alimentario es superior al de la pesca de ornamentales.

¡Pues no! Debido a que ninguna de ellas es regulada ni fiscalizada correctamente, las consecuencias pueden volverse irreversibles.

Según un análisis del Center for Biological Diversity, en los Estados Unidos de Norte América, 6 millones de peces tropicales son importados cada año para la industria de ornamentales.

“Al igual que Buscando a Nemo, Buscando a Dory desencadenó una compra compulsiva de peces tropicales que amenazan ciertas poblaciones de peces en su medio natural, ya que están siendo extraídos para confinarlos en un entorno completamente ajeno a su realidad y para fomentar la falsa creencia de estar ayudando, cuando en realidad se está aniquilando”.

shutterstock_140304574Sin duda, la R.D. no se queda atrás de tan lucrativo negocio. Según datos obtenidos del CEI-RD, en el año 2014 se exportó hacia Europa, Canadá y los Estados Unidos un total de 29.751 Kg en el reglón de peces ornamentales vivos.

Estas cifras, junto con la falta de regulaciones y controles adecuados, deberían ser una llamada de alerta para el Gobierno y los diversos sectores de la sociedad civil, de que no es por falta de iniciativa si no por falta de voluntad que no se hace nada.

¡Piénsalo!, Dory o su equivalente en el caribe (Acanthuridae) pesa en promedio 0,6 Kg. ¿Cuántos otros peces de su mismo peso tuvieron que ser extraídos para alcanzar estas cifras?

Para mayor tragedia, el lado oscuro de esta industria atenta contra la salud de los arrecifes, las poblaciones de peces y otros organismos, pues las posibles consecuencias a las que nos exponen no únicamente se derivan de los métodos extractivos y nocivos, sino que con la importación no solo se importan los peces si no que estos son vectores de patógenos que amenazan a nuestras especies.

shutterstock_121287919Para los países de la región del Caribe, la introducción del pez león como especie exótica invasora, tiene un impacto incalculable, siendo una de las hipótesis que su introducción a estas aguas se produjo como consecuencia del comercio de peces ornamentales.

Únicamente unas cuantas especies de peces ornamentales pueden reproducirse en cautiverio; la gran mayoría son extraídas del medio silvestre y la creciente industria no da abasto a las demandas.

Hoy en día los bienes y servicios que ofrecen nuestros arrecifes también deben satisfacer un deseo banal, el cual puede ser fácilmente sustituido con el simple hecho de conocer y amar lo que tenemos en nuestro medio silvestre.

Sin duda, esperamos que el éxito de taquilla se convierta en acciones que garanticen la sostenibilidad de la industria.

El establecimiento de cuotas de captura, técnicas de captura amigables con el medio ambiente y el monitoreo periódico de la industria, son algunas de las medidas que son necesarias en el mediano plazo.

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Las formas de vida marinas deben ser sostenibles para que los océanos se conserven saludables para las generaciones futuras.

 

Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

 

6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (DREFF)

Para obtener más información sobre la importancia de la conservación de los océanos, asegúrese de asistir a una de las proyecciones de El mar y yo, en presencia de los galardonados cineastas Danielle Ryan y James Sheerwood, durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (DREFF), que tendrá lugar en el país durante los días 13 al 18 de septiembre del 2016.

Para obtener el programa de presentaciones de El mar y yo, por favor consulte la página web oficial de la Muestra en: http://www.dreff.org/dreff2016/el-mar-y-yo-un-viaje-a-traves-de-los-ojos-de-los-arrecifes/

Sobre El mar y yo /  Un viaje a través de los ojos de los arrecifes 

Desde la costa este de Australia al lejano oeste, los océanos del país se enfrentan a una serie de presiones causadas por el hombre. El mar y yo y Un viaje a través de los ojos de los arrecifes son dos historias de una serie de cortometrajes documentales, que muestran como los australianos de todos los ámbitos se unen para mostrar cómo parques marinos y áreas protegidas pueden ayudar a sanar nuestros océanos, permitiendo que la vida marina resurja de nuevo.

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Dominican Green Hub

The Fight for Survival and the Search for Dory and Nemo

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

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Pixar Animation Studios recently announced its decision to make the sequel to Finding Nemo, the 2004 Oscar winning film for Best Animated Feature. However, this time the film will tell the story of the search for Nemo’s beloved friend Dory (a Paracanthurus hepatus fish species) at the center of the quest.

Why don’t we not look for Dory?

Since the start of the film saga, an entire generation has drastically changed its view of the oceans and seas. Demand has surged for ornamental fish species, exacting a high cost not just on these species but on their entire ecosystem.

So what does this mean for the fish species depicted in the famous Pixar saga? Every year, millions of fish from the Amphiprion percula species feed the apparently inexhaustible dreams of young children to release their own clownfish and recreate the famous scene from the film when Marlin and Nemo are finally reunited.

shutterstock_161664701The popularity of the lovable Dory, star of the new tale, will lead to millions of its fish species being transported by sea, land, and air, causing the disruption of their fragile ecological process, of which the new film stars are a part of.

Making use of the sea has been an ancestral means of livelihood, but in the case of the Dominican Republic there is a perception that the ecological impact of fishing for the purposes of the food market is greater than that of the ornamental fish trade.

Actually, it’s not. Given that neither trade is properly regulated or supervised, the consequences of both could prove irreversible.

According to an analysis from the Center for Biological Diversity in the United States, some 6 million tropical fish are imported every year for the benefit of the ornamental fish market: “As with Finding Nemo, Finding Dory has sparked compulsive purchases of tropical fish that threaten certain populations in their natural hábitat. They are being extracted to confine them to a completely foreign environment from their reality and to stimulate the false belief that they’re helping to preserve the species, when in fact they are being destroyed.”

shutterstock_140304574The Dominican Republic certainly hasn’t missed out on its share of such a profitable business. According to data from the CEI-RD, in 2014 a total of 29,751kg of living ornamental fish were exported to Europe, Canada, and United States.

These figures, together with the current lack of appropriate regulations and controls, should offer a wake-up call to government and civil society that it’s not for lack of initiative but rather a lack of will that more action is not being taken.

Consider this: Dory and her Caribbean equivalent (the Acanthuridae fish species) weigh on average 0.6kg each. How many fish of that weight need to be extracted to reach such extraordinary figures?

Even more tragically, the dark side of this industry threatens the health of coral reefs and populations of other organisms besides fish. The possible consequences to which they are exposed derive not just from damaging extraction methods but also from the fact that importation brings not just fish but vectors of pathogens that put our species in jeopardy.

shutterstock_121287919For the fish of the Caribbean region, the introduction of the lion fish as an invasive exotic species – with one hypothesis being that its appearance in Caribbean waters is owed to the ornamental fish trade – has had an incalculable impact.

Only a few ornamental fish species can reproduce in captivity. The vast majority are extracted from their wild habitat, and the growing industry cannot keep up with demand.

Nowadays the goods and services offered by our reefs must also satisfy a banal wish that can be easily substituted by simply understanding and appreciating what we have in our wild habitats.

In short, we hope Finding Dory’s box office success translates into actions guaranteeing the sustainability of the industry.

The setting of catch quotas, use of environmentally friendly fishing techniques, and regular industry monitoring are some of the measures that are needed for the medium term.

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Our marine life forms must be sustained so that the oceans can remain healthy for future generations.

 

Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

 

6th Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival

To learn more about the importance of ocean conservation, make sure you attend a screening of The Sea and Me in the presence of award-winning filmmakers Danielle Ryan and James Sheerwood, during the Sixth Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival, taking place throughout the country on September 13-18, 2016.

For information regarding screening times please visit the oficial website of the festival at: http://www.dreff.org/dreff2016/el-mar-y-yo-un-viaje-a-traves-de-los-ojos-de-los-arrecifes/?lang=en

About The Sea and Me /A Journey through the Eyes of the Reef

From the east coast of Australia to the far west, the country’s oceans are facing a number of man-made pressures. The Sea and Me and A Journey through the Eyes of the Reef are just two stories out of a series of short documentaries showing Australians coming together from all walks of life to show how marine parks and sanctuary areas can help to heal our oceans, allowing marine life to thrive once more.

 

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

“La magnífica experiencia vivida a bordo del Nancy Foster: Explorando la cuenca al este del Caribe insular”

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

omar@globalfoundationdd.org

El pasado mes de junio un grupo de expertos en Ciencias Oceanográficas, entre los que me encontraba yo, realizó un estudio intensivo en la cuenca al este del Caribe insular, a bordo de la embarcación RSV Nancy Foster (NF1602). El objetivo de estas campañas de investigación es entender mejor la oceanografía de las aguas del Caribe, especialmente en la región de las Islas Vírgenes Norteamericanas. Yo estuve a bordo del Nancy Foster como “aprendiz,” una posición que combina las funciones de marinero y estudiante.IMG_4436

Después de pasar 12 días a bordo del buque, se inició la travesía entre las islas Vírgenes desde la marina de Crown Bay, en el puerto St. Thomas. Todo lo experimentado y aprendido a bordo de la embarcación es incuantificable.

El NF1602 es una de las embarcaciones pertenecientes a la flotilla de la NOAA que realiza investigaciones y monitorea al Este del Atlántico haciendo hincapié en las Ciencias del Mar.

Durante la primera etapa de nuestro muestreo, pudimos recolectar gran cantidad de datos físicos y químicos, como la temperatura y la salinidad a través del CTD. Se realizó también una modelación de corrientes utilizando derivadores y se tomaron un sin números de muestras biológicas, incluyendo miles de larvas de diferentes peces, crustáceos y moluscos que forman parte del plancton, con la finalidad de crear patrones de conectividad en la región.

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La biodiversidad no conoce fronteras políticas y a esa diversidad hace referencia mi compañera de travesía LaTreese S. Denson (PhD candidate), quien hablando sobre los orígenes de quienes estábamos abordo, comentó cómo nos une el mar Caribe y cómo estas aguas están estrechamente relacionadas sin importar color, lengua, ideologías, etc…

El método de aprendizaje no estuvo basado solo en la teoría sino también en la práctica. Durante aproximadamente 144 horas, cubriendo el turno de 12 am a 12 pm, pude participar activamente en la investigación y la vida a bordo del buque. Durante el turno de la noche la rutina consistía en colectar muestras y eran altas las expectativas de todos los compañeros que compartían el turno conmigo. Todos estábamos muy emocionados durante los muestreos del S25, MOCC y el popular mini Bongo. Todos nos preguntábamos: “¿Que se colectará en este intento?”. Era una rutina a las que nos dedicábamos de manera apasionada.

En conversaciones alrededor de la mesa con el equipo surgieron propuestas para proyectos de investigación, intercambiamos experiencias e ideas fluían con mucha facilidad. Yo también compartí un poco de mi propia pasión.

IMG_0540En esta magnífica y apasionada experiencia pude aprender acerca de algunas técnicas meteorologías, técnicas oceanográficas, y sobre la identificación de larvas, ya que muchas de las pequeñas criaturas que aparecieron en nuestras muestras son muy extrañas en esta etapa.

Esta experiencia será de gran utilidad tanto a nivel profesional como al nivel personal, ya que en el Nancy Foster adquirí y fortalecí técnicas y conocimientos y formé amistad con grandes colegas con los cuales me une el interés por la conservación de los océanos.

No quiero despedirme sin antes dar las gracias a toda la tripulación y personal de NOAA que participó en esta campaña de investigación.


Dominican Green Hub

“Amazing Experience on Board the NOAA Ship Nancy Foster: Exploring the Eastern Basin of the Caribbean Islands”

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

IMG_4436This past June, a group of experts in Oceanographic Sciences, of which I am one, undertook an intensive research project in the eastern basin of the Caribbean islands on board the NOAA Ship Nancy Foster. The goal of these research campaigns was to better understand the oceanography of the Caribbean, especially the waters around the US Virgin Islands. I was on board the Nancy Foster as an intern, a position that combined the functions of a sailor and a student.

After spending 12 days aboard the ship, the crossing between the Virgin Islands was launched from Navy Crown Bay in St. Thomas Harbor. What we experienced and learned on board the ship was immeasurable.

The NOAA Nancy Foster is a federal oceanographic research vessel belonging to the National Oceanic and Atmospheric Administration, which undertakes research projects in the Eastern Atlantic, with a stress on Marine Sciences.

During the first stage of our sampling task, we collected a great deal of physical and chemical data such as temperature and salinity profiles using CTD instruments and measured currents using a modeling shunt. In an effort to create regional connectivity patterns, we took numerous biological samples, including thousands of larvae of different fish, crustaceans and mollusks that form part of the plankton.

As biodiversity knows no political boarders, our travel companion LaTreese S. Denson (PhD candidate) referred to this diversity when discussing the origins of those on board, how the waters of the Caribbean unite us and how these waters are closely linked to everyone, without regard to color, language, ideology, etc.

IMG_0540The learning methods were not based just on theory but also on practice. For about 144 hours, covering 12-hour shifts from noon to midnight, I was able to actively participate in the research and all other aspects of life on board the ship.

During the night shift when the routine consisted of collecting samples, as colleagues we all shared high expectations of each other. We were very excited during the collection of samplings of S25, MOCC and the popular mini Bongo. We asked each other: “What will we collect on this try?” It became a routine to which we were passionately dedicated.

In our conversations around the table, proposals for research projects came up; we exchanged experiences and the ideas that came to us, all of which flowed easily. I also shared some of my own passion.

IMG_1821In this wonderful and passionate experience, I learned meteorological and oceanographic techniques and how to identify larvae, especially in that many of the little creatures that appeared in our samples are still strange and unknown at this stage.

This experience will be of great value and use to me on a professional as well as personal level. During my time on the Nancy Foster, I acquired and strengthened skills and knowledge and I formed friendships with wonderful colleagues with whom I am united in our shared interest in ocean conservation.

I do not wish to say goodbye without thanking the entire NOAA crew and personnel who participated in this research campaign.

Aumento de tráfico marítimo mundial es un motivo de preocupación para la salud pública y el medio ambiente

shutterstock_430561060Gracias al desarrollo de la tecnología satelital, un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters confirma que el aumento global en el tráfico de buques ha aumentado más rápidamente que el nivel de comercio internacional.

El informe señala un aumento del tráfico marítimo mundial de 4.2 billones de toneladas a 9.2 billones de toneladas entre 1992 y 2012. Esto se evidencia con la duplicación de la capacidad de carga de los buques del mundo entre 1992 y 2012, de 695 millones de toneladas de peso muerto y 1.6 billones.

China está registrado como el principal culpable de este aumento de tráfico marítimo. De hecho, el país es el mayor importador mundial de productos secos a granel como el carbón y el mineral de hierro, así como el mayor socio comercial único de África. Este aumento en el transporte marítimo refleja la creciente importancia de Asia como socio comercial, y el tráfico marítimo en el Océano Pacífico del tráfico mundial aumentando de 35 a 39 por ciento desde 1992 hasta 2012.

Pero ¿cuál es el efecto sobre el medio ambiente de este rápido aumento en el tráfico de envío?

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El informe señala que los buques comerciales emiten una variedad de contaminantes, incluyendo el dióxido de nitrógeno, un compuesto que causa problemas respiratorios, problemas en el suelo, la acidificación del agua y la formación de ozono. El impacto del transporte sobre estas emisiones es tal que ahora los envíos representan el 15 al 30 por ciento de las emisiones de dióxido de nitrógeno. Pero la contaminación del aire no es la única preocupación ambiental; colisiones con la vida marina, los derrames de petróleo, la introducción de especies invasoras, las descargas de desechos y la contaminación acústica son sólo algunas de las muchas consecuencias que estos patrones de envío están teniendo en nuestro planeta.

Con tales resultados acérrimos publicados, la industria del transporte marítimo está muy centrada en la reducción de la cantidad de combustible que queman los barcos. Varias iniciativas en marcha, incluida la Iniciativa de sostenibilidad de envíos , una coalición de líderes de envío de todo el mundo que está dando pasos prácticos para hacer frente a algunas de las mayores oportunidades y desafíos del sector.

shutterstock_378720427Además de esto, el periódico The Guardian informa  que los dueños de buques se enfrentan a una creciente presión de los fletadores de buques, que están buscando hacer sus cadenas de suministro más verdes. La Carbon War Room, una organización sin fines de lucro del medio ambiente lanzada por Richard Branson, está abordando este problema con un esquema de calificación energética de buques similares a la de los electrodomésticos. También hay índices más especializados, como el Indice de buques medioambientales , la Iniciativa Climática Mundial de Puertos  y el Grupo de trabajo sobre la carga limpia, que se centra en los buques portacontenedores. La Carbon War Room ve estas iniciativas como “fomentando la demanda de cuidar”.

A consecuencia de esto, las compañías navieras se han animado a poner en práctica soluciones tecnológicas. Estas van desde retornar a utilizar la fuerza del viento, a través de empresas como Skysails, al aumento del uso de la telemetría para rastrear barcos. Pero estas transiciones audaces alternativas verdes tienen un precio, y se enfrentan a un difícil clima económico; los accionistas son reacios a aprobar costosas inversiones en infraestructura de transporte. Medidas rentables, como un nuevo tipo de pintura libre de biocidas que aumenta la hidrodinámica de los buques, se consideran alternativas viables para reemplazar toda una flota de barcos. Añadido a un aumento del 9% en la eficiencia energética (que permite reducciones en combustible por 16 millones de toneladas y el ahorro de hasta $8.8bn al año), ¡es sorprendente observar que el 95% de la industria sigue utilizando pintura biocida!

La 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental República Dominicana

Si desea obtener más información sobre la huella de carbono del transporte marítimo mundial, por favor asista a la proyección de  Freightened, The Real Price of Shipping por el Cineasta Denis Delestrac durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental República Dominicana ( http://www.dreff.org ) el 13-18 de septiembre de 2016.


Increase in Global Shipping Traffic is a Cause for Concern for Public Health and the Environment

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Thanks to the development of satellite technology, a study published in Geophysical Research Letters confirms that the global increase in ship traffic has increased faster than the level of international trade.

The report notes an increase in global shipping traffic of 4.2 billion tons to 9.2 billion tons between 1992 and 2012. This is evidenced by doubling of the carrying capacity of the world’s ships between 1992 and 2012, from 695 million deadweight tons to 1.6 billion.

China is recorded as the lead culprit for this increase in shipping traffic. Indeed, the country is now the world’s largest importer of dry bulk commodities such as coal and iron ore, as well as Africa’s biggest single trade partner. This increase in shipping reflects the rising importance of Asia as a trading partner, with the Pacific Ocean share of global traffic having risen from 35 to 39 percent from 1992 to 2012.

But what is the effect on our environment of this rapid increase in shipping traffic?

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The report notes that commercial vessels emit a variety of pollutants, including nitrogen dioxide, a compound that causes respiratory problems, soil and water acidification, and ozone formation. The impact of shipping on these emissions is such that shipping now accounts for 15 to 30 percent of nitrogen dioxide emissions. But air pollution is not the only environmental concern; collisions with marine life, oil spills, the introduction of invasive species, waste discharges, and noise pollution are just a few of the many repercussions these shipping patterns are having on our planet.

With such staunch results being published, the shipping industry is heavily focused on reducing the amount of fuel ships burn. Several initiatives are underway, including the Sustainable Shipping Initiative, a coalition of shipping leaders from around the world, which is taking practical steps to tackle some of the sector’s greatest opportunities and challenges.

shutterstock_378720427On top of this, the Guardian Newspaper reports that ship owners are facing increasing pressure from ship charterers who are looking to make their supply chains greener. The Carbon War Room, an environmental non-profit launched by Richard Branson, is addressing this issue with an energy rating scheme for ships similar to that for household appliances. There are also more specialized indices, such as the Environmental Ship Index, the World Ports Climate Initiative, and the Clean Cargo Working Group, which focuses on container vessels. The Carbon War Room sees these initiatives as “encouraging the demand side to care”.

A result of this, shipping companies have been encouraged to implement technological solutions. These range from a return to the power of the wind through companies such as Skysails, to the increased use of telemetry to track ships. But these bold transitions to green alternatives come at a price, and faced with a tough economic climate, shareholders are reluctant to approve of costly investments in shipping infrastructure. Cost effective measures such as a new type of paint, like biocide-free paint, which increase the hydrodynamics of the vessels are considered viable alternatives to replacing an entire fleet of ships! Added to a 9% increase in energy efficiency (enabling reductions in fuel by 16m tons and saving of up to $8.8bn per year) it is surprising to note that 95% of the industry still uses biocidal paint!

If you wish to find out more about the carbon footprint of global shipping then please attend a screening of Freightened, The Real Price of Shipping with filmmaker Denis Delestrac during the 6th edition of the Dominican Republic Env