Creando sociedades inclusivas y sostenibles a través de los Smart Villages

La razón por la que estamos llevando a cabo este proyecto es porque se trata de una situación inaceptable”, explicó el Dr. John Holmes, co-director de la iniciativa Smart Villages durante la inauguración de su proyecto en Punta Cana. Lanzado en noviembre de 2016 en la República Dominicana, el proyecto tiene como objetivo reducir la brecha entre las poblaciones urbanas y rurales mejorando las oportunidades para las poblaciones que se encuentran “fuera de la red”. La iniciativa brinda acceso a servicios esenciales tales como la electricidad y el agua, además de servir como catalizador para el crecimiento de diferentes áreas, incluyendo la educación, la salud y la economía local.

“Nos estamos enfocando en las comunidades rurales porque es ahí donde muchos de los problemas todavía persisten y donde el acceso a la electricidad es una prioridad”, destacó el Dr. John Holmes. De hecho, las poblaciones rurales sufren por la falta de fuentes confiables de electricidad para iluminar sus hogares, cocinar o incluso operar sus negocios. Y lo que es peor, a veces les obliga a optar por fuentes nocivas de energía como las lámparas de queroseno. Por lo tanto, la iniciativa Smart Villages se centra en mejorar la salud de las personas mediante la introducción de fuentes de energía limpia. Al mismo tiempo, estos cambios podrían apoyar la seguridad económica y la protección del medio ambiente.

Además, esta iniciativa global, aplicada en países en desarrollo tales como India, Tanzania y Filipinas, contribuye al logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y al acceso a la energía limpia y asequible para todos. Estas acciones son esenciales, no sólo para asegurar una transición a la energía limpia, sino para promover el desarrollo sostenible y la lucha contra el cambio climático.

children-2143808_1920Aparte de esto, los Smart Villages contribuyen a que las sociedades sean más inclusivas y eficientes. Brindar acceso a los servicios esenciales hace que la administración local sea más eficaz. Además, al incluir a la población rural, estamos permitiendo que las personas elijan el futuro que desean con las mismas oportunidades que las que se ofrecen en entornos urbanos.

Así, con 8 millones de personas en el Caribe viviendo sin acceso a la electricidad, la iniciativa de Smart Villages es una oportunidad innovadora que puede acelerar el desarrollo sostenible de la región. Responde a las deficiencias de la urbanización e impulsa la renovación de las zonas rurales. Luchando por el acceso global a los servicios esenciales, este proyecto también debería acrecentar el atractivo de las zonas rurales, sin dejar a nadie atrás.

Para obtener más información sobre la Iniciativa de Smart Villages, por favor visite: http://e4sv.org/

village-1209270_1920Building inclusive and sustainable societies through smart villages

“The reason we are doing this project is because this is an unacceptable situation to be in” explained Dr. John Holmes, co-leader of the Smart Villages Initiative during the inauguration of his project in Punta Cana. Launched in November 2016 in Dominican Republic, the project aims to reduce the gap between urban and rural populations by enhancing opportunities in “off the grid” villages. The initiative brings access to vital services such as energy and water, but also serves as a catalyst for the growth of several areas including education, health and the local economy.

“We are focusing on rural communities because that is where many of the problems still lie and where energy access is a priority”, Dr. John Holmes highlighted. Indeed, rural populations suffer from a lack of reliable energy sources, for lighting their homes, cooking, or even powering their businesses. Even worse, it sometimes obliges them to opt for harmful energy sources such as kerosene lamps. The Smart Villages Initiative therefore focuses on improving people’s health by introducing clean sources energy. At the same time, these changes could support economic security and environmental protection.

Furthermore, this global initiative, implemented in developing countries such as India, Tanzania and the Philippines, contributes to the achievement of the United Nations Sustainable Development Goals and to the affordable and clean energy access for all. These actions are essential not only to ensure a clean energy transition, but to promote sustainable development, and the fight against climate change.

children-2143808_1920Beyond this, smart villages help make societies more inclusive and efficient. By bringing access to vital services, it makes local administration more effective. Moreover, by including the rural population, we are allowing people to choose the future they want with the same opportunities as those offered in urban settings.

Thus, with 8 million people in the Caribbean living without access to electricity, the Smart Villages Initiative is an innovative opportunity that can accelerate sustainable development for the region. It responds to urbanization’s drawbacks, and drives the renewal of rural areas. Fighting for a global access to vital services, this project should also increase the attractiveness of rural areas, leaving no one behind.

To find out more about the Smart Villages Initiative, please, visit: http://e4sv.org/ 

Anuncios

Por qué los países en desarrollo son los líderes poco probables de la financiación ecológica

Es totalmente inconcebible que las finanzas públicas jueguen un papel importante en la transición hacia el desarrollo sostenible. La respuesta tiene que venir del dinero privado”. Las palabras pronunciadas por Simon Zadek, codirector de investigación sobre el diseño de un sistema financiero sostenible del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), durante un evento que se llevó a cabo en Singapur a principios de 2017, expresan la urgente necesidad de que la inversión privada logre la sostenibilidad global.

germany-2064517_1920De hecho, a pesar de los datos sin precedentes registrados en 2016, todavía existe una falta de inversión en la financiación ecológica, para asegurar que el mundo tenga un futuro sostenible. La financiación ecológica consiste en inversiones que contribuyan a alcanzar una economía sostenible, baja en carbono y resistente al cambio climático. En otras palabras, es la clave para reducir nuestras emisiones de carbono y para lograr la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible.

Sin embargo, un examen más atento de las tendencias globales de inversión, ilustra una situación muy paradójica. De acuerdo a Simon Zadek, la innovación en la financiación ecológica no es impulsada por los países donde se encuentran localizados los grandes capitales, sino por países en desarrollo como Mongolia, Kenia o Colombia. “Cuando se observa la cantidad de innovación que se está produciendo allí, especialmente en el área de la tecnología financiera, uno se da cuenta de que existe una gran oportunidad para que el mundo desarrollado aprenda del mundo en desarrollo” afirmó Nuru Mugambi, directora de comunicaciones y asuntos públicos de la Asociación de Banqueros de Kenia. En su país, la aplicación de las transferencias de fondos basadas en la telefonía móvil como una herramienta para que los empresarios accedan a la micro-financiación, ya forma parte de la vida cotidiana. Para Erik Solheim, director ejecutivo del PNUMA, las iniciativas innovadoras en las economías en desarrollo demuestran la forma en que el financiamiento privado puede adaptarse para afrontar los desafíos de financiar opciones sostenibles.

pudong-1798289_1920Liderando las inversiones globales de financiación ecológica, China allana el camino para promover el desarrollo sostenible de la economía. El nuevo programa de 35 puntos del gobierno chino “mejorará el funcionamiento de los mercados de capitales en cuanto a la asignación de recursos y al servicio de la verdadera economía y apoyará el desarrollo de una civilización ecológica”, informó el Banco Popular de China.

Sin embargo, sólo un compromiso global nos permitirá recaudar fondos suficientes para abordar los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030. Teniendo en cuenta que necesitamos más del doble del acervo actual de capital global para lograr la Agenda 2030, no hay nada más importante que la ampliación de las inversiones privadas, al tiempo que se utiliza a la comunidad internacional como un catalizador. “Es muy difícil que el sistema financiero funcione en y por sí mismo, independientemente de las agendas internacionales y nacionales”, según subrayó Piyush Gupta, director ejecutivo de un banco de la India. De ahí la necesidad de una movilización global de todas las partes interesadas, bancos, gobierno y empresas para trabajar eficientemente para alcanzar opciones sostenibles. Financiar el desarrollo sostenible es actualmente un desafío vital, ya que debemos acercarnos lo más posible al aumento de temperatura de 2 grados Celsius si queremos garantizar un futuro para la próxima generación.

Para obtener más información, por favor visite: http://www.eco-business.com/news/why-developing-nations-are-the-unlikely-leaders-of-green-finance/

nigeria-1577895_1920Why developing nations are the unlikely leaders of green finance

It is completely inconceivable that public finance will play a major role in transitioning to sustainable development. The answer has to be private money”. These words pronounced by Simon Zadek, co-director of United Nations Environment Program (UNEP) Inquiry into the Design of a Sustainable Financial System, during an event in Singapore in early 2017, express the urgent need for private investment to achieve global sustainability.

germany-2064517_1920Indeed, despite new records in 2016, there is still a lack of investment in green finance, to ensure the world has a sustainable future. Green finance consists in investments that contribute towards a sustainable, low carbon and climate-resilient economy. In other words, it is the key to reduce our carbon emissions, and achieve the United Nations 2030 Agenda for Sustainable Development.

However, a closer look at the world investment trends, illustrates a very paradoxical situation. According to Simon Zadek, innovation in green finance is not driven by nations where the major capitals are located, but by developing nations such as Mongolia, Kenya, or Colombia. “When you look at the amount of innovation taking place there, especially in the financial technology space, you realize there’s a lot of opportunity for the developed world to learn from the developing world” stated Nuru Mugambi, director of communications and public affairs at the Kenya Bankers Association. In her country, the implementation of mobile phone-based funds transfer as a tool for entrepreneurs to access micro-finance, is now a daily way of life. For Erik Solheim, UNEP Executive Director, innovative initiatives in developing economies demonstrate how private finance can adapt to meet the challenges of financing sustainable options.

pudong-1798289_1920Leading global green finance investments, China paves the way to promote sustainable development of the economy. The new 35-point program, of the Chinese government “will improve the function of the capital market in allocating resources and servicing the real economy, and support the development of an ecological civilization”, the People’s Bank of China reported.

Nevertheless, only a global commitment will allow us to raise enough funds to address the 2030 Sustainable Development Goals. Considering that we need more than twice the current stock of global capital to achieve the 2030 Agenda, there is nothing more important than scaling up private investments, while using the international community as a catalyzer. “It is very hard for the financial system to operate in and of itself, independent of international and national agendas” has stressed Piyush Gupta, CEO of an Indian Bank. Hence the need for a global mobilization of all stakeholders, banks, government and enterprises to work efficiently towards sustainable options. Financing sustainable development is now a vital challenge, as we need to get as close as possible to the 2 Celsius degrees’ temperature rise if we want to ensure a future for the next generation.

For further information, please, visit: http://www.eco-business.com/news/why-developing-nations-are-the-unlikely-leaders-of-green-finance/

La Hora del Planeta

“Nuestras acciones de hoy pueden cambiar el mañana”. Esta declaración del World Wildlife Fund (WWF), organizador del movimiento “La Hora del Planeta”, refleja el espíritu del día. Apoyado por millones de individuos y acciones colectivas, la Hora del Planeta se dedicada a aumentar la concientización sobre el cambio climático tras una acción simbólica: Millones personas uniéndose a través del mundo para apagar luces durante una hora.

Lanzado en Sídney en el 2007, el movimiento local creció hasta convertirse en una movilización global en menos de 10 años. Durante la Hora del Planeta del 2015, el anterior Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-Moon, promovió el evento, diciendo que “ninguna acción individual es demasiado pequeña, y ninguna acción colectiva es demasiado grande”. Es más, con la participación de 7,000 ciudades y 178 países en el 2016, la Hora del Planeta se llevó a cabo en el mundo entero. De todas formas, el movimiento todavía necesita de individuos, quienes participan masivamente cada año.

world-1582347_1920

Sin embargo, el Día de la Hora del Planeta va más allá de estos 60 minutos simbólicos. Es un llamado global a la acción, considerando que el mundo está en un clima de encrucijada. Por lo tanto, muchos proyectos se lanzan cada año para proteger nuestro planeta. Para garantizar un futuro sostenible, el Día de la Hora del Planeta promueve iniciativas sostenibles que van desde el cambio a la energía renovable, la protección de los bosques y la biodiversidad, o incluso la promoción de estilos de vida sostenibles.

girl-659180_1920El sábado el 25 de marzo, únete al movimiento global y participa en uno de los 2.4 millones de eventos organizados a través del mundo. Tomar acciones para “Cambiar el Cambio Climático” nunca ha sido tan fácil. “Usa tu poder”, difundiendo el mensaje en las redes sociales, usando el hashtag #ChangeClimateChange y anima a tu comunidad a que todos apaguen las luces entre las 8.30pm y las 9.30pm ese día.

“Juntos estamos dando luz sobre la necesidad de actuar sobre el cambio climático”. Y para su décimo aniversario, una gran movilización podría ser un punto de inflexión para un mayor compromiso de los gobiernos de tomar medidas para nuestro futuro sostenible. Sin embargo, este día también hace que los ciudadanos se den cuenta de que todas nuestras acciones individuales eventualmente tienen un impacto en la Tierra. Por lo tanto, también es nuestra responsabilidad decidir si queremos “Cambiar el Cambio Climático” o no.

Para más información sobre la Hora del Planeta: http://www.lahoradelplaneta.org.mx/

EHD

EARTH HOUR DAY

“Our actions today can change our tomorrow”. This statement made by World Wildlife Fund (WWF), as organizer of the Earth Hour movement, reflect the spirit of this day. Comprising millions of individual and collective actions, Earth Hour Day is dedicated to raising awareness about climate change through one symbolic action: Millions of people coming together across the planet to switch their lights off for one hour.

Launched in Sydney in 2007, the event has grown from a local movement to a global mobilization in less than 10 years. During the 2015 Earth Hour Day, the former Secretary-General of the United Nations, Ban Ki-Moon, promoted this event, arguing that “no individual action is too small, and no collective action is too big”. Indeed, with the participation of 7 000 cities and 178 countries in 2016, the Earth Hour Day has spread around the world. But the movement still relies on individuals, massively participating every year.

world-1582347_1920However, Earth Hour Day goes far beyond these 60 symbolic minutes. It is a global call for action, considering that the world is at a climate crossroad. Therefore, many projects are launched each year to protect our planet. In order to ensure a sustainable future, the Earth Hour Day encourages sustainable initiatives ranging from a shift to renewable energy, protection of forests and biodiversity, or even the promotion of sustainable lifestyles.

girl-659180_1920On Saturday March 25th, join the global movement and participate in one of the 2.4 million events organized around the globe. Taking action to “Change Climate Change” has never been easier. “Use your power” by spreading the word on social medias, thanks to the hashtag #ChangeClimateChange and encourage your community to switch off lights from 8.30pm to 9.30pm.

“Together, we are shining a light on the need for action on climate change”. And for its 10th anniversary, a huge mobilization could be a turning point for a greater commitment of governments to take action for our sustainable future. Yet, this day also make citizens realize that all of our individual actions eventually have an impact on Earth. Therefore, it is also our responsibility to decide whether we want to “Change Climate Change” or not.

To learn more about 2017 Earth Hour Day: https://www.earthhour.org/

Comprendiendo la inversión en energía limpia en 2016

¿Sabía usted? 1,1 mil millones de personas alrededor del mundo todavía viven sin acceso a la electricidad. Dado que esta situación ya no es aceptable en el siglo 21, la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, a través de su Objetivo de Desarrollo Sostenible (SDG) 7, apunta a “garantizar el acceso a una energía asequible, confiable, sostenible y moderna para todos”. Sin embargo, después de un volumen de inversión sin precedente en energía limpia durante el año 2015 que van hasta los 340 mil millones de dólares, los niveles de inversión global disminuyeron un 18% en 2016. Este hecho, destacado en un reciente informe de Bloomberg New Energy Finance, parece anunciar un retroceso para el desarrollo sostenible.

Los datos recogidos en el informe de 2016 sobre inversiones en energía limpia fueron extraídos por un equipo de 100 analistas e investigadores a partir de más de 100 mil ofertas. Esto lo convierte en una de las mejores fuentes de información para todas las partes interesadas involucradas en el mercado de las energías limpias, lo que nos permite conocer mejor la situación del mercado de las energías renovables.

El año 2015 significó un punto de inflexión en el futuro de las energías limpias y el desarrollo sostenible. De hecho, la adopción del Acuerdo Climático de París durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático celebrada en París en diciembre de 2015 fue la culminación de años de esfuerzos por parte de la comunidad internacional para alcanzar un acuerdo vinculante sobre el cambio climático. Durante esta conferencia y la reunión de la Asamblea General en la cual se aprobó la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible en septiembre de 2015, los gobiernos, la sociedad civil y los inversores se dieron cita para ayudar a establecer compromisos financieros y de políticas que apoyaran el desarrollo de soluciones sostenibles, conduciendo a niveles sin precedente de inversión en energías renovables.

solar-panel-array-1794485_1280Lamentablemente, el año 2016 fue un año de menos éxito, dado que las inversiones se redujeron a 287 mil millones de dólares. Según se afirma en el informe, la mitad de esta pérdida se debió a reducciones en el costo de los equipos. Y hoy en día, “en muchos países, los costos de las energías limpias actualmente debilitan cualquier otra fuente de energía, a veces con márgenes muy considerables”, según explicaron el presidente del Comité Asesor, Micheal Liebrich, y el director de ediciones, Angus McCrone. Pero esta excelente evolución para los inversionistas no debería ocultar la desaceleración de las inversiones en países emergentes como China. En respuesta a un menor crecimiento del que se esperaba en la demanda de electricidad, actualmente constituyen los principales impulsores de la inversión en energías limpias.

¿Pero qué se puede esperar en 2017? Según Micheal Liebrich y Angus McCrone, el año 2017 podría ser tan incierto como el año 2016. Los cambios políticos en los Estados Unidos y las próximas elecciones en muchos otros países, incluyendo Francia y Alemania, podrían tener un impacto en el desarrollo de las energías limpias. Pero esta inversión también podría verse favorecida por la continua disminución de los costos de los equipos. Por ejemplo, se espera que los costos de la energía solar disminuyan al menos en un 10 por ciento más.alternative-21615_1920

Por lo tanto, aun cuando se comprueben los beneficios económicos, medioambientales y de salud de las energías limpias, sigue siendo difícil que el mercado prospere. No obstante, según se recomienda en el ODS7, el cual busca garantizar el acceso a una energía asequible, confiable, sostenible y moderna para todos, “la energía es fundamental para lograr casi todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible, desde su función en la erradicación de la pobreza gracias a los avances en materia de salud, educación, abastecimiento de agua, hasta la lucha contra el cambio climático”. Por esta razón, no se debe subestimar la urgente necesidad de desarrollar las energías limpias.

Para obtener más información sobre la inversión en energías limpias, por favor visite: https://about.bnef.com/clean-energy-investment/

renewable-1989416_1920Understanding Clean Energy Investment in 2016

Did you know? Across the world, 1.1 billion people still live without any access to electricity. As this situation is no longer acceptable in the 21th century, the 2030 Agenda for Sustainable Development aims, through its Sustainable Development Goal (SDG) 7, to “ensure access to affordable, reliable, sustainable and modern energy for all”. Nevertheless, after record levels of investment in clean energy in 2015 ranging up to 340 billion dollars, global investment levels fell by 18% in 2016. This fact, highlighted in a recent report by Bloomberg New Energy Finance, seems to announce a step backward for sustainable development.

The data compiled in the 2016 report on clean energy investment was extracted by a team of 100 analysts and researchers from over 100,000 deals. This makes it one of the best sources for all stakeholders implicated in the clean energy market, one which enables us to gain a better understanding of the status of the renewable energy market.

2015 was a turning point in the future of clean energy and sustainable development. Indeed, the adoption of the Paris Climate Agreement during the United Nations Climate Change Conference held in Paris, in December 2015, was the culmination of years of efforts by the international community to reach a binding agreement on climate change. During this conference and the General Assembly meeting that adopted the 2030 Agenda for Sustainable Development in September 2015, governments, civil society, and investors came together to help put together financial and policy commitments that would support the development of sustainable solutions, leading to record levels of investment in renewable energy.

solar-panel-array-1794485_1280Unfortunately, 2016 was a less successful year as investments dropped to 287 billion dollars. Half of this loss was due to reductions in the cost of equipment, the report affirmed. And nowadays, “in many countries, costs of clean energy now undercut every other source of energy, sometimes by very considerable margins”, Micheal Liebrich, Chairman of the Advisory Board, and Angus McCrone, Chief Editor explained. But this very good evolution for investors shouldn’t hide the slowdown of investments in emerging countries such as China. Responding to a weaker-then-expected electricity demand growth, they now represent the main drivers of clean energy investment.

But what is to expect in 2017? According to Micheal Liebrich and Angus McCrone, 2017 could be as uncertain as 2016. Political changes in the USA and forthcoming elections in many other countries, including France and Germany, could have an impact on clean energy development. But such investment could also be underpinned by the continuous decrease of equipment costs. For example, solar energy costs are expected to fall at least a further 10 percent.

alternative-21615_1920

Thus, even if the economic, environmental, and health benefits of clean energy have been proved, it remains difficult for the market to flourish. Nevertheless, as advocated in SDG7 that looks to ensure access to affordable, reliable, sustainable and modern energy for all, “energy is crucial for achieving almost all the Sustainable Development Goals, from its role in the eradication of poverty through advancements in health, education, water supply, to combating climate change”. For this reason, the urgent need for clean energy development should not be underestimated.

To learn more about clean energy investment, please, visit: https://about.bnef.com/clean-energy-investment/

 

 

 

Los científicos estadounidenses declaran oficialmente el año 2016 como el año más cálido jamás registrado. Por tercer año consecutivo

Tomado de The Washington Post

Global warming

Global warming concept

Dos de los principales organismos científicos estadounidenses declararon conjuntamente el año 2016 como el año más cálido jamás registrado, superando el récord anterior que fue establecido el año pasado, el que a su vez había superado el récord establecido en 2014.

De acuerdo a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, las temperaturas promedio de la superficie en el año 2016 fueron 0,07 grados Fahrenheit más cálidas que en 2015 e incluyeron ocho meses consecutivos (de enero a agosto) los cuales, individualmente, fueron los más cálidos desde que el organismo comenzó sus registros en 1880.

La NASA estuvo de acuerdo con la NOAA, y también declaró el año 2016 como el año más cálido, de acuerdo a sus propios bancos de datos que llevan un registro de las temperaturas sobre la superficie de la tierra y en los océanos del planeta, y llega a esa conclusión “con un nivel de convicción de más del 95 por ciento”.

El récord fue anunciados dos días antes de que Donald Trump, que ha twitteado que el calentamiento global es un “engaño”, asume la presidencia y, con ella, el control de los dos organismos científicos que anunciaron estos registros. Es también el mismo día en que Scott Pruitt, el controvertido candidato de Trump para dirigir la Agencia de Protección Ambiental, se presentó ante el Senado durante una audiencia de confirmación, a menudo tensa, en la que ha sido interrogado sobre el cambio climático.

El miércoles, Pruitt reconoció que el cambio climático no es un “engaño” y dijo que “el clima está cambiando y que la actividad humana contribuye de alguna forma a ese cambio”.

Los científicos han sido mucho menos cautelosos. Jonathan Overpeck, científico sobre asuntos climáticos de la Universidad de Arizona, dijo que “el año 2016 de muchas maneras es una señal de alerta” sobre las temperaturas de este año. “El cambio climático es real, es causado por los seres humanos, y es grave”.

“Por segundo año consecutivo, la temperatura global anual ha superado en 1 grado Celsius el nivel preindustrial y muestra que el mundo se está acercando cada vez más al umbral del calentamiento de 1,5 grados Celsius, más allá del cual muchos científicos opinan que los efectos del cambio climático serán peligrosos e inaceptables”, dijo Bob Ward, director de políticas y comunicaciones del Instituto de Investigación Grantham sobre el Cambio Climático y Medio Ambiente, que forma parte de la London School of Economics and Political Science.

El calor del año pasado se manifestó en todo el planeta, desde las cálidas aguas de los océanos tropicales de la costa del noreste de Australia, donde la Gran Barrera de Coral experimentó su peor caso de blanqueamiento de coral que se haya registrado y la muerte a gran escala de los corales, hasta el Ártico, donde el hielo marino registró mínimos mensuales y las temperaturas en general también fueron las más cálidas jamás registradas, al menos desde enero hasta septiembre de 2016.

Nemo Fish on the Great Barrier ReefEntre los eventos más importantes de 2016, el devastador blanqueamiento de la Gran Barrera de Coral no fue un hecho aislado. En un catálogo de algunos de los eventos extremos que el planeta experimentó durante el año, la NOAA también observó el enorme incendio que destruyó Fort McMurray, en Alberta, Canadá, a comienzos de mayo, lo que es relativamente a principios del año en lo que concierne a los incendios forestales. Ese evento, sin duda, guarda relación con un clima en vías de calentarse, así como con el papel que juega el fenómeno El Niño, aunque los científicos se resisten a declarar formalmente que el cambio climático ha tenido incidencia en un evento individual sin realizar primero un análisis exhaustivo.

Las altas temperaturas extremas se observaron desde la India — donde la ciudad de Phalodi registró temperaturas de 51 grados Celsius (123,8 Fahrenheit) en mayo, un nuevo récord nacional — a Irán, donde una temperatura de 53 grados Celsius (127,4 F) fue registrada en Delhoran el 22 de julio.

La señal particular del calentamiento en el año 2016 también se hizo evidente de otra manera, dijo Overpeck, señalando el patrón de calor sin precedentes en la atmósfera baja, junto con el frío sin precedentes en la estratosfera, lo que deja al descubierto una clara huella clara de la causa del calentamiento sin precedentes — los gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera inferior en lugar de dejarlo escapar a la estratosfera y luego al espacio.

No existen más dudas — los seres humanos, principalmente debido a la quema de combustibles fósiles, están cocinando el planeta”, dijo Overpeck.


U.S. scientists officially declare 2016 the hottest year on record. That makes three in a row

Taken from The Washington Post

Global warming

Global warming concept

Two leading U.S. science agencies Wednesday jointly declared 2016 the hottest year on record, surpassing the previous record set just last year — which itself had topped a record set in 2014.

Average surface temperatures in 2016, according to the National Oceanic and Atmospheric Administration, were 0.07 degrees Fahrenheit warmer than 2015 and featured eight successive months (January through August) that were individually the warmest since the agency’s records began in 1880.

NASA concurred with NOAA, also declaring 2016 the warmest year on record in its own data set that tracks the temperatures at the surface of the planet’s land and oceans, and expressing “greater than 95 percent certainty” in that conclusion.

The record comes two days before Donald Trump, who has tweeted that global warming is a “hoax,” assumes the presidency and, with it, control over the two science agencies that announced these records. It is also the same day that Scott Pruitt, Trump’s controversial nominee for the Environmental Protection Agency, is appearing before the Senate in an often-tense confirmation hearing in which he has been questioned about climate change.

On Wednesday, Pruitt acknowledged that climate change is not a “hoax” and said that “the climate is changing, and human activity contributes to that in some manner.”

Scientists have been far less guarded. “2016 is a wake-up call in many ways,” Jonathan Overpeck, a climate scientist at the University of Arizona, said of the year’s temperatures. “Climate change is real, it is caused by humans, and it is serious.”

“It is the second year in a row that the annual global temperature has been more than 1 Celsius degree higher than the pre-industrial level, and shows that the world is moving ever closer to the warming threshold of 1.5 Celsius degrees, beyond which many scientists have concluded the impacts of climate change will be unacceptably dangerous,” said Bob Ward, who is director of policy and communications director at the Grantham Research Institute on Climate Change and the Environment, part of the London School of Economics and Political Science.

Nemo Fish on the Great Barrier Reef

Last year’s warmth was manifested across the planet, from the warm tropical ocean waters off the coast of northeastern Australia, where the Great Barrier Reef experienced its worst coral bleaching event on record and large scale coral death, to the Arctic, where sea ice hit regular monthly record lows and overall temperatures were also the warmest on record, at least from January through September 2016.

Among major 2016 events, the devastating bleaching of the Great Barrier Reef did not stand alone. In a catalogue of some of the extremes the planet witnessed during the year, NOAA also noted the megafire that engulfed Fort McMurray, in Alberta, Canada, at the beginning of May, relatively early in the year for wildfires. That event was certainly consistent with a warming climate, as well as with the role of El Niño, although scientists are reluctant to formally say that climate change has played a role in an individual event without conducting extensive analysis.

Extreme high temperatures were seen from India — where the city of Phalodi recorded temperatures of 51 degrees Celsius (123.8 Fahrenheit) in May, a new national record — to Iran, where a temperature of 53 degrees Celsius (127.4 F) was recorded in Delhoran on July 22.

The particular signature of warming in 2016 was also revealing in another way, Overpeck said, noting the pattern of record warmth in the lower atmosphere, coupled with record cold in the stratosphere, provides a clear fingerprint of the cause of the unprecedented warming — greenhouse gases trapping heat in the lower atmosphere instead of letting it escape to the stratosphere, and then to space.

No doubt about it anymore — humans, mainly by burning fossil fuels, are cooking the planet,” Overpeck said.

Obama se convierte en el primer presidente de los Estados Unidos en publicar un artículo en la revista Science

Tomado de PRI

depositphotos_36784121_original

Los editores de la revista Science dicen que, según sus registros, Obama es el primer presidente de los Estados Unidos en publicar un artículo en la revista aprobada por especialistas reconocidos.

Entre los más recientes autores de alto perfil de la revista, destacan la canciller alemana, Angela Merkel, el ex secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, el ex primer ministro chino Wen Jiabao y el príncipe Alberto de Mónaco.

El artículo, publicado el lunes, afirma que la revolución de la energía limpia es irreversible y destaca los beneficios económicos que se obtienen al reducir las emisiones de carbono e invertir en energía renovable.

Obama escribe que “cada vez hay más pruebas de que cualquier estrategia económica que ignore la contaminación por carbono impondrá tremendos costos sobre la economía global y resultará en menos empleos y menos crecimiento económico a largo plazo”.

El artículo menciona al presidente electo Donald Trump explícitamente y parece hecho a medida para apelar a las sensibilidades empresariales del sucesor de Obama en la Casa Blanca.

Renewable EnergyEl mismo día en que se publicó el artículo, el secretario de estado, John Kerry, incluyó un argumento similar en un discurso que pronunció sobre el cambio climático y la inversión empresarial en el Massachusetts Institute of Technology.

“Nunca antes”, dijo Kerry, “la eliminación de una amenaza tan importante realmente ha presentado un nivel de oportunidades tan extraordinario”.

El artículo de la revista Science es el tercero que el presidente ha publicado en las principales revistas académicas durante la semana pasada. Escribió sobre la reforma penal en la Harvard Law Review y defendió su Affordable Care Act en el New England Journal of Medicine.

Las publicaciones en revistas aprobadas por especialistas reconocidos ponen de relieve el enfoque académico de Obama hacia la política. El principal asesor científico del presidente, John Holdren, quien contribuyó a formular las políticas clave sobre el cambio climático de Obama, se dice que ha tenido la atención del presidente más que en ninguna otra Casa Blanca en la historia reciente.

El gobierno de Obama también puso en marcha una serie de iniciativas científicas de alto perfil, incluyendo las de medicina de precisión, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer.


Obama Becomes First US president to Author an Article in Science Magazine

Taken from PRI

depositphotos_36784121_original

Science editors say, according to their records, Obama is the first sitting US president to author an article in the peer-reviewed journal.

Past high-profile authors in the journal include German Chancellor Angela Merkel, former United Nations Secretary General Kofi Annan, former Chinese premier Wen Jiabao and Prince Albert of Monaco.

The article, published Monday, argues that the clean-energy revolution is irreversible and highlights the economic benefits of cutting carbon emissions and investing in renewable energy.

Obama writes that “evidence is mounting that any economic strategy that ignores carbon pollution will impose tremendous costs to the global economy and will result in fewer jobs and less economic growth over the long term.”

The article mentions President-elect Donald Trump by name and seems tailor-made to appeal to the business sensibilities of Obama’s White House successor.

Renewable EnergyThe same day the article was published, Secretary of State John Kerry made a similar argument in a speech on climate change and business investment at the Massachusetts Institute of Technology.

“Never before,” Kerry said, “has the elimination of such a significant threat actually presented such an extraordinary level of opportunity.”

The Science article is the third the president has published in top academic journals in the past week. He wrote on criminal justice reform in the Harvard Law Review and defended his Affordable Care Act in the New England Journal of Medicine.

The publications in peer-reviewed journals highlight Obama’s academic approach to policy. The president’s chief scientific adviser John Holdren, who helped shape Obama’s keystone climate change policies, is said to have had the ear of the president more than in any other White House in recent history.

The Obama administration also launched a number of high-profile scientific initiatives, including those on precision medicine, cancer and Alzheimer’s disease.

 

La energía solar podría convertirse en el tipo de electricidad más barata sobre la Tierra

Tomado de Bloomberg.com

Solar panels on house rooftopLa energía solar actualmente es más barata que el carbón en algunas partes del mundo. En menos de una década es probable que se convierta en la opción de menor costo ¡en casi todos los rincones!

Desde 2009, los precios de la energía solar han bajado un 62 por ciento debido a que cada eslabón de la cadena de suministros ha recordado costos. Eso ha ayudado a reducir las primas de riesgo de los préstamos bancarios y empujado la capacidad de fabricación a niveles récord. En el año 2025, la energía solar podría ser más barata que usar carbón, en promedio, a nivel global, según Bloomberg New Energy Finance.

Una mejor tecnología ha sido la clave para impulsar la industria, desde el uso de sierras de hilos de diamante que cortan las obleas más eficientemente para mejorar las celdas que generan más energía utilizando la misma cantidad de sol.

El costo de un sistema solar montado en tierra de una capacidad media de más de 1 megavatio tendrá un costo de 73 centavos de dólar por vatio en 2025, en comparación con $1,14 actualmente, lo que representa una reducción del 36 por ciento, dijo la jefe de análisis solar del New Energy Finance, Jenny Chase.

La Agencia Internacional de Energías Renovables prevé una caída adicional del 43 por ciento al 65 por ciento en los costos de la energía solar en 2025. Eso significaría una disminución acumulada del 84 por ciento desde 2009.

La cadena de suministro solar está experimentando “un efecto Wal-Mart” de mayores volúmenes y menores márgenes, según el fundador y director ejecutivo de la constructora Enviromena Power Systems, Sami Khoreibi, cuyo centro de operaciones está en Abu Dhabi.

Coal preparation plant and the surrounding views. Donbass, UkraiFuncionarios de la industria del carbón señalan que las comparaciones de costos que involucran las energías renovables no toman en cuenta la necesidad de mantener suministros de reserva que puedan funcionar cuando el sol no brilla o el viento no sopla. Cuando esos otros gastos son incluidos, el carbón parecería ser más económico, incluso en 2035, dijo el director ejecutivo de la World Coal Association, Benjamin Sporton.

Aún así, la reducción en el precio de la energía solar está comenzando a hacer de la tecnología un competidor plausible.

En China, el mayor mercado solar, los costos caerán por debajo de los del carbón en 2030, según el New Energy Finance. China ha superado a Alemania como el país con la mayor capacidad solar instalada, ya que el gobierno busca aumentar su uso para reducir las emisiones de carbono y aumentar el consumo doméstico de energía limpia. Sin embargo, las restricciones continúan siendo un problema, sobre todo en las zonas más soleadas del país, debido a que las congestiones en la red obligan a apagar algunas centrales solares.

high voltage post

“Estamos frente a una nueva realidad donde la energía solar es la fuente de energía más barata, y no le veo final en términos de la disminución de los costos”, dijo Khoreibi de Enviromena.


Solar Could Become the Cheapest Power on Earth

Taken from Bloomberg.com

Solar panels on house rooftopSolar power is now cheaper than coal in some parts of the world. In less than a decade, it’s likely to be the lowest-cost option almost everywhere!

Since 2009, solar prices are down 62 percent, with every part of the supply chain trimming costs. That’s help cut risk premiums on bank loans, and pushed manufacturing capacity to record levels. By 2025, solar may be cheaper than using coal on average globally, according to Bloomberg New Energy Finance.

Better technology has been key in boosting the industry, from the use of diamond-wire saws that more efficiently cut wafers to better cells that provide more spark from the same amount of sun.

The average 1 megawatt-plus ground mounted solar system will cost 73 cents a watt by 2025 compared with $1.14 now, a 36 percent drop, said Jenny Chase, head of solar analysis for New Energy Finance.

The International Renewable Energy Agency anticipates a further drop of 43 percent to 65 percent for solar costs by 2025. That would bring to 84 percent the cumulative decline since 2009.

The solar supply chain is experiencing “a Wal-Mart effect” from higher volumes and lower margins, according to Sami Khoreibi, founder and chief executive officer of Enviromena Power Systems, an Abu Dhabi-based developer.

Coal preparation plant and the surrounding views. Donbass, UkraiCoal industry officials point out that cost comparisons involving renewables don’t take into account the need to maintain backup supplies that can work when the sun doesn’t shine or wind doesn’t blow. When those other expenses are included, coal looks more economical, even around 2035, said Benjamin Sporton, chief executive officer of the World Coal Association.

Even so, solar’s plunge in price is starting to make the technology a plausible competitor.

In China, the biggest solar market, will see costs falling below coal by 2030, according to New Energy Finance. The country has surpassed Germany as the nation with the most installed solar capacity as the government seeks to increase use to cut carbon emissions and boost home consumption of clean energy. Yet curtailment remains a problem, particularly in sunnier parts of the country as congestion on the grid forces some solar plants to switch off.

high voltage post

“We’re seeing a new reality where solar is the lowest-cost source of energy, and I don’t see an end in sight in terms of the decline in costs,” said Enviromena’s Khoreibi.