Cuándo inicia el cambio verdadero

jake-kheelJake Kheel, bloguero invitado, Co-director y Productor de Muerte Por Mil Cortes

El pasado mes de julio tuve la oportunidad de presentar en el almuerzo mensual de la Cámara Americana de Comercio, algunos de los hallazgos de nuestro documental “Muerte Por Mil Cortes, respecto a la aceleración de la deforestación y la producción de carbón vegetal ilegal en el sur de la República Dominicana. La presentación provocó la indignación de la sociedad dominicana, resultando en que la deforestación lograra un verdadero protagonismo en los medios nacionales durante todo un mes. La charla también incito la respuesta inmediata y directa de numerosos funcionarios del Ministerio de Medio Ambiente, en su mayoría negando que hubiese un problema de  deforestación generalizada en el país o que la producción autorizada de carbón vegetal representara una amenaza real.

Pese al rechazo de nuestros hallazgos, la presión pública contribuyó a que el Presidente Danilo Medina realizara importantes cambios dentro del Ministerio de Medio Ambiente y recalcara la existencia de problemas ambientales en sus discursos públicos. Incluso, uno de los temas centrales de su discurso de juramentación fue la protección de los recursos de agua del país. Como parte de los cambios de su gabinete, el Presidente Medina colocó a la cabeza del Ministro de Medio Ambiente a  Francisco Domínguez Brito, ex Procurador General de la República. En dos visitas “visitas sorpresas” consecutivas a las comunidades rurales, Medina manifestó la importancia de frenar la deforestación y amenazó con penas de cárcel a quienes talaran bosques ilegalmente. En un mes, el tono del gobierno pasó de negación a reconocimiento del problema que representa la desforestación y la necesidad de realizar mejoras en el sistema.

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El Ministro Domínguez Brito ha demostrado la clara intención de emprender un cambio creíble. Una semana tras que asumiera el cargo, tuve la oportunidad de presentarle “Muerte Por Mil Cortes” y debatimos posibles soluciones. Domínguez Brito se ha tomado el tiempo de buscar y escuchar las opiniones de grupos ambientales, organizaciones sin fines de lucro y miembros de la sociedad civil en relación a los distintos retos ambientales que enfrenta el país. En más de una ocasión, el Ministro ha viajado hasta Valle Nuevo en compañía de actores interesados locales, científicos y defensores del medio ambiente. Incluso, hace muy poco anunció importantes cambios en la política de uso del suelo del parque nacional Valle Nuevo, a fines de erradicar las invasiones agrícolas a gran escala y otros problemas del parque. En sólo unos meses, el Ministro ha incluido en su toma de decisiones  voces de distintos actores, generado una sensación de cauto optimismo, fruto de sus iniciativas.

Sin embargo, a pesar de los prometedores pasos del Ministro, aún falta mucho por cambiar. Si bien la comunidad ambiental aplaude, con razón, las iniciativas del nuevo Ministro, también resulta evidente que son muy pocos, por no decir ninguno, los cambios estructurales y sistemáticos que ha habido dentro del Ministerio de Medio Ambiente.

Por ejemplo, pese a la escasez evidente de recursos disponibles, cada vez son más los  retos anuales que debe afrontar el ministerio y menor la dotación económica de que dispone. Desde hace varios años, el presupuesto operativo anual del Ministerio de Medio Ambiente tiende a reducirse. En el 2015, el presupuesto del Ministerio era de 5.9 millones de pesos y en el 2016 se redujo a 5.6 millones de pesos. No sólo hay una marcada debilidad para monitorizar, controlar y resguardar las zonas protegidas de país, sus cuencas hidrográficas principales y llevar a término los objetivos más básicos de la Ley Medioambiental No. 64-00, sino que además el Ministerio se ve obligado a afrontar todos estos retos con recursos cada vez más limitados.

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Basta una breve visita a las zonas protegidas del país para apreciar la alarmante falta de empleados, vehículos, materiales básicos o infraestructura adecuada que serían razonables y necesarios para proteger esas áreas. Las amenazas son múltiples: agricultores poderosos, carboneros, cazadores furtivos, minería e intereses de desarrollo, además del asentamiento de nuevas comunidades dentro de los límites del parque. A pesar de las diversas organizaciones locales e internacionales, hasta que las áreas protegidas del país no sean una prioridad real para el gobierno dominicano, con un presupuesto que respalde su gestión, estas zonas seguirán languideciendo. En noviembre salen los planes presupuestarios del 2017 ofreciéndonos la oportunidad de comparar el nuevo interés gubernamental en la protección ambiental, con los recursos necesarios para lograrlo.

Por otra parte, muchos de los funcionarios —entre ellos, prácticamente todos los Viceministros de Medio Ambiente- continúan ocupando el mismo cargo.  Eso, a pesar de que son las mismas autoridades que han permitido el deterioro consistente de las condiciones ambientales durante la última década.

coal-burningComo ejemplo, la devastación de los parques nacionales en los últimos años es uno de los casos más horrorosos. En un estudio de la Universidad de Maryland titulado “High-Resolution Global Maps of 21st Century Forest Cover Change”, los investigadores documentan la pérdida de 317 kilómetros cuadrados de bosque autóctono de las zonas protegidas del país. En concreto, la Sierra de Bahoruco, donde se filmó Muerte Por Mil Cortes, perdió 58 kilómetros de bosque. Valle Nuevo por su parte, perdió 21 kilómetros cuadrados de bosque autóctono y el Parque Nacional de José del Carmen Ramírez perdió 89 kilómetros cuadrados de bosque, equivalente al 12% de la superficie total del parque. Para salvaguardar las áreas protegidas, es necesario que haya una gestión más eficiente, mayor disponibilidad de recursos y alternativas realistas para las poblaciones pobres que viven en estas zonas protegidas y sus alrededores. Pero lo más importante es exigir que los funcionarios asuman una mayor responsabilidad por el estado de los parques y rindan cuentas.

coal-truckAl mismo tiempo, dado el profundo deterioro de las zonas protegidas dominicanas, el país ha recurrido a sus bosques para convertirse (según un artículo publicado en Energy Wire) en uno de los mayores exportadores de carbón vegetal a Estados Unidos, compitiendo con Canadá, Brasil y Argentina en el valor del carbón. El Ministerio ha permitido a pequeños grupos de productores explotar grandes superficies de bosque para producir carbón vegetal y exportarlo como carbón de barbacoa. La eficacia de la supervisión por parte de funcionarios forestales, a esos productores de carbón autorizado, es cuestionable. Hay poca garantía de que ese carbón no afecte negativamente al bosque autóctono, a las especies en peligro de extinción o a las zonas protegidas. Sin embargo, la supervisión de los bosques dominicanos y la vigencia de esos permisos continúan bajo la misma dirección.

Pese a la confianza que inspiraron las primeras iniciativas de Domínguez Brito, es necesario introducir cambios sistémicos en el Ministerio de Medio Ambiente para evitar que las repetidas infracciones históricas de las leyes ambientales se sigan cometiendo a futuro. En concreto, es necesario aumentar, en gran medida, el nivel de transparencia y responsabilidad de los funcionarios a cargo de aplicar la legislación ambiental del país.

Finalmente, el Ministerio debe institucionalizar la participación pública como principio básico del Ministerio de Medio Ambiente. Más allá de las audiencias públicas que forman parte del proceso para aplicar para nuevos permisos ambientales, se deben ampliar los mecanismos de participación pública para incluir reuniones periódicas entre los actores interesados y debatir temas relacionados a las zonas protegidas, la creación de un mecanismo funcional para documentar denuncias ambientales y oportunidades de exponer observaciones públicas sobre nombramientos dentro del ministerio. El nuevo Ministro ha abierto la puerta a una mayor participación y transparencia, pero para que los cambios perduren, no debe depender tan sólo de una persona.


When Change Really Begins

jake-kheel Guest blogger Jake Kheel, Co-Director and Producer of Death by a Thousand Cuts

In July 2016, I had the opportunity to present the findings from our film, “Death by a Thousand Cuts,” about accelerating deforestation and the illegal production of charcoal in the southern Dominican Republic, at the American Chamber of Commerce luncheon. The talk generated widespread indignation and initiated a month of steady media attention on the issue. My talk also elicited an immediate and direct response from numerous officials of the Ministry of Environment, in most cases denying that widespread deforestation is occurring or that the authorized production of charcoal represents a real threat.

Despite its denials, public pressure contributed to President Danilo Medina making a significant change in the Ministry of Environment. President Medina replaced the acting Minister of Environment with Francisco Dominguez Brito, the former Attorney General. Medina made the protection of the country’s water resources a central theme of his inaugural speech. On two consecutive surprise visits to rural communities, Medina spoke of the importance of stopping deforestation and threatened to imprison anyone caught cutting down trees. Within a month, the government’s tone changed from outright denial to recognizing the need for improved environmental management.

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Dominguez Brito has acted quickly to pursue credible change. In his first week on the job, we screen “Death by a Thousand Cuts” together. The Minister has actively sought the opinions of environmental groups and members of civil society. He has conducted site visits to Valle Nuevo with local stakeholders, scientists and advocates and most recently declared major changes in land-use policy in the Valle Nuevo National Park to eliminate large-scale agricultural invasions. In only a few months, the Minister has actively sought to include different stakeholders in his decision-making and has generated a feeling of careful optimism towards his efforts.

However, many important considerations have stayed exactly the same. While the environmental community rightfully applauds the efforts of the new Minister, it is also clear that few, if any, structural and systematic changes have taken place within the Ministry of Environment. While the leadership and face of the Ministry has changed, to date, little else has.

For example, despite clear deficiencies in available resources, the Ministry relies on diminishing resources each year. Beginning several years ago, there has been an annual trend towards reductions in the Ministry’s annual operating budget. In 2015, the Ministry had an annual budget of 5.9 million pesos. In 2016 that was reduced to 5.6 million pesos, notwithstanding existing weaknesses in the Ministry’s current capability to monitor, control, and protect its protected areas, its primary watersheds, and to implement the most basic objectives of Environmental Law 64-00.

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In even the briefest of visits to any of the protected areas in the country, it is alarmingly clear that few of the parks have sufficient personal, vehicles, basic materials, or infrastructure. The parks face a myriad of threats: powerful agriculturists, charcoal-producers, poachers, mining and development interests and the establishment of new communities within the park boundaries. Despite the efforts of environmental groups, until the nations’ protected areas become a priority for the Dominican government, including sufficient budget to manage them, they will continue to languish. It will be interesting to see if the Ministry budget for 2017, set to be released in November, reflects the governments’ newfound interest in environmental protection.

Similarly, many of the same officials—including near all of the Vice-Ministers —occupy the same positions. They have maintained their positions despite clear evidence that many of the worst environmental violations in the last few years occurred under their direct supervision.

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The devastation of the national parks in recent years is one of the most obvious cases of mismanagement. In a University of Maryland study entitled “High-Resolution Global Maps of 21st Century Forest Cover Change,” researchers documented losses of 317 square kilometers (122 square miles) of native forest from the country’s protected areas. In particular, the Sierra de Bahoruco lost 58 kilometers (22 square miles) of forest, Valle Nuevo lost 21 square kilometers (8 square miles) of native forest and José del Carmen Ramirez National Park lost 89 square kilometers of forest (34 square miles), equivalent to 12% of the total park area. If the protected areas are to be truly protected, they will need more effective management, increased resources, and realistic alternatives for many of the poor living in and around the protected areas. Most importantly, there needs to be greater accountability for the officials in charge of the protected areas.

coal-bagsWhile most of the protected areas have been negatively impacted, the country has utilized its forests to become (according to Energy Wire) one of the largest exporters of wood charcoal to the United States, competing with Canada, Brazil and Argentina.  Small groups of producers have been permitted by the Ministry to harvest large areas of forest for export as barbeque charcoal. Forestry oversight, meant to insure that native forest, endangered species, and protected areas are not impacted from authorized charcoal production, is questionable. Yet no changes have been made to stop this practice or to insure accountability.

In spite of the confidence inspired by the early efforts of Dominguez Brito, there still needs to be comprehensive changes throughout the Ministry of Environment to insure repeated environmental violations are not perpetrated in the future. Specifically, there needs to be a significant increase in transparency and accountability on the part of the officials in charge of enforcing the nations environmental laws.

Similarly, the Ministry needs to institutionalize public participation as a basic principle of the Ministry of Environment, moving beyond legally required public hearings for new environmental permits to more expansive mechanisms. These should include regular stakeholder meetings around protected areas, the creation of a functioning formal mechanism to document environmental denouncements and opportunities for public comment on appointments within the Ministry. The new Minister has opened the door to greater participation and transparency, but this welcome change should not be dependent on one individual alone.

Death by a Thousand Cuts calls attention to a drama that is quietly playing out along the border. However, many of the issues impacting the Sierra de Bahoruco are also impacting forests throughout the country. Until the country’s natural resources are prioritized, both with financial resources and structural changes within the Ministry of Environment itself, the underlying issues causing environmental degradation will make the recent optimism of lasting change short-lived.

 

 

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Estados Unidos y China convergen para la ratificación histórica del acuerdo sobre el clima

Marc Jourdan, gerente de programas de la ONU y divulgación de GFDD

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El sábado 3 de septiembre el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, y el presidente de China, Xi Jinping, ratificaron el acuerdo sobre el clima de París, en el período previo a la reunión del G-20 que se está llevando a cabo en China el 4 y 5 de septiembre de 2016.

Ofreciendo una inusual muestra de unidad entre los dos principales países contaminantes con gases de efecto invernadero en el planeta, esta convergencia aportó muestras de que, tal como se discutió en nuestra entrada de blog anterior sobre este tema, las negociaciones sobre políticas climáticas funcionan, y que el Acuerdo posiblemente podría entrar en vigor antes de finales de 2016.

shutterstock_98007191Tal como se señaló en otra entrada del blog de principios del año, cuando se aprobó el acuerdo durante la última reunión sobre el cambio climático de la ONU en París en diciembre, algunos elementos esenciales incluían: el objetivo de limitar el calentamiento global por debajo de 2°C, realizando mayores esfuerzos para limitarlo por debajo de 1.5°C; un mecanismo de financiación que permita recaudar por lo menos US$100 mil millones al año para ayudar a los países en desarrollo a combatir el cambio climático, y los procesos de revisión y supervisión a través de los que se realizará el seguimiento de la transparencia de las promesas e incrementará sus metas en ciclos quinquenales.

Lo que hace que este encuentro sea un paso tan grande es el hecho de que los dos países que son los responsables del 38% de las emisiones globales, nos acercan para cumplir con el requisito legal de que el acuerdo debe ser ratificado por 55 países, lo que representa el 55% de las emisiones globales, para poder entrar en vigor (actualmente 26 países lo han ratificado, incluyendo a Estados Unidos y China, quienes representan el 39,07% de las emisiones).

shutterstock_232193734Varias publicaciones de medios de comunicación, incluyendo a TheGuardian, están anunciando una posible “oleada” de ratificaciones en septiembre, durante la 71ª Asamblea General de las Naciones Unidas, seguidos por otros grandes emisores como Brasil, el séptimo mayor emisor del mundo. Climate Analytics, un instituto de ciencia y política sin fines de lucro, ha publicado su propio informe en el que prevé que al menos otras 32 partes podrían ratificar el acuerdo hasta finales de 2016.

shutterstock_346429127El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, ha invitado a los líderes del mundo a la sede de las Naciones Unidas en Nueva York el 21 de septiembre para entregar sus instrumentos oficiales para la ratificación o aceptación del acuerdo y que de esta manera el acuerdo de París pueda entrar en vigor tan pronto como sea posible.

A pesar del voto de confianza de estas dos naciones, los analistas advierten que la meta de mantener la elevación de la temperatura por debajo de los 2oC ya está en peligro de ser incumplida. Durante 14 meses consecutivos los meteorólogos han consignado el mes más cálido que se ha registrado y, según nuestro blog anterior sobre este tema, ¡2015 fue el año más cálido según los registros! Es posible que las temperaturas medias en todo el mundo aumenten en los próximos años a medida que el efecto de las emisiones de carbono anteriores se hace sentir.

shutterstock_73804195Teniendo esto en cuenta, a pesar de la buena recepción de este avance, el grupo Amigos de la Tierra, que hace campaña a favor del medio ambiente, advirtió al noticiero de la BBC que el Acuerdo de París es simplemente “demasiado débil y retrasa la adopción de medidas hasta la próxima década”. En cambio, hace un llamado para que todos los países tomen “medidas amplias y urgentes para reducir las emisiones y construir un futuro que sea bajo en carbono”.

Esta ratificación histórica señala claramente que se pasa una nueva página en los esfuerzos para abordar el cambio climático. Sin embargo, si los Estados Unidos y China buscan superar las críticas de los grupos ecologistas, tales como los Amigos de la Tierra, entonces necesitan intensificar sus medidas rápidamente para crear una economía baja en carbono que evite los peores efectos del cambio climático.

Para obtener más información acerca de los posibles compromisos de cada país por ratificar el Acuerdo de París, por favor lea: http://climateanalytics.org/hot-topics/ratification-tracker-projections.html

6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana

shutterstock_218837464Para obtener mayor información sobre la lucha contra el cambio climático, asegúrese de asistir a una proyección de Esto lo cambia todo durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (www.dreff.org), que se llevará a cabo entre el 13 y el 18 de septiembre de 2016. Presione aquí para obtener más información sobre los horarios y lugares donde se proyectará la película: http://www.dreff.org/dreff2016/esto-lo-cambia-todo/

Sobre Esto lo cambia todo

Una mirada a siete comunidades alrededor del mundo con la premisa de que podemos aprovechar la crisis del cambio climático para transformar nuestro fracasado sistema económico en algo radicalmente mejor.


US and China Come Together for Historic Climate Agreement Ratification

Marc Jourdan, GFDD UN Programs & Outreach Manager

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On Saturday September 3, President Barack Obama of the United States and President Xi Jinping of China ratified the Paris Climate Agreement, in the lead up to the G20 meeting taking place in China on September 4 and 5, 2016.

Marking a rare show of unity between the two largest greenhouse gas polluting countries on the planet, this coming together provided proof, as discussed in our previous blog post on this issue, that climate policy negotiations work, and that the Paris Agreement may possibly come into force before the end of 2016.

shutterstock_98007191As reported in another blog post earlier in the year, when the agreement was adopted at the last UN climate meeting in Paris in December, some key elements included: a target to limit global warming below 2°C, with further efforts to limit it below 1.5 °C, a financing mechanism that will raise at least US$100 billion a year to help developing countries tackle climate change, and review and monitoring process that will track the transparency of pledges and raise its ambition in five-yearly cycles.

What makes this coming together such a big step is the fact that the two countries responsible for 38% of global emissions, brings us steps closer to the legal requirement that the agreement must be ratified by 55 countries, representing 55% of global emissions, in order to come into force (now 26 countries have ratified including the US and China, accounting for 39.07% of emissions).

shutterstock_232193734Several media publications, including TheGuardian, are now announcing a potential ratification “surge” in September at the United Nations 71st General Assembly, with other major emitters such as Brazil, the world’s seventh largest emitter, to follow. Climate Analytics, a nonprofit climate science and policy institute, have issued their own report projecting that at least another 32 Parties would be likely to ratify the Agreement by the end of 2016.

shutterstock_346429127U.N. Secretary General Ban Ki-moon has now invited the world’s leaders to the United Nations headquarters in New York on Sept. 21 to deposit their official instruments for ratification or acceptance and so to bring the Paris agreement into force as soon as possible.

Despite the vote of climate confidence by these two nations, analysts warn that the target of keeping temperature rises below 2C is already in danger of being defaulted on. For 14 consecutive months meteorologists have recorded the hottest month on record and as we blogged about previously 2015 was recorded as the hottest year on record! Average temperatures worldwide are likely to increase more in the coming years as the effect of previous carbon emissions makes itself felt.

shutterstock_73804195With that in mind, despite welcoming this step forward, the environmental campaigning group Friends of the Earth warned BBC news that the Paris Agreement was simply “too weak and delays action to the next decade”, calling instead for all countries to take up “comprehensive and urgent action now to slash emissions and build a low-carbon future.”

This historic ratification clearly signals a new page being turned in the efforts to address climate change. However, if US and China seek to overcome the criticism of environmental groups such as Friends of the Earth then they will need to rapidly step up their game to create a low carbon economy that avoids the worst impacts of climate change.

To find out more about each prospective country commitment to ratify the Paris Agreement please read: http://climateanalytics.org/hot-topics/ratification-tracker-projections.html

6th Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival

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To find out more about the fight against climate chance make sure you attend a screening of This Changes Everything at the 6th Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival (www.dreff.org) from September 13-18, 2016. Click here for information regarding screening times and locations: http://www.dreff.org/dreff2016/esto-lo-cambia-todo/?lang=en

About This Changes Everything

A look at seven communities around the world with the proposition that we can seize the crisis of climate change to transform our failed economic system into something radically better.

 

La deforestación y la lucha por los recursos naturales: una fuente de conflictos cada vez mayor

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Los bosques cubren el 31% de la superficie terrestre de nuestro planeta. Producen el oxígeno que es vital y proveen una vivienda tanto para las personas como para la vida silvestre. Muchos de los animales más amenazados del mundo viven en los bosques, y 1,6 millones de personas dependen de las ventajas que los bosques ofrecen, incluyendo alimentos, agua potable, ropa, medicina tradicional y protección.

Pero los bosques de todo el mundo están bajo amenaza debido a la deforestación, lo que pone en peligro estas ventajas. La deforestación se origina de varias formas, incluyendo incendios, la tala para la agricultura, la ganadería y el desarrollo, la tala insostenible para obtener madera, y la degradación debido al cambio climático. Esto afecta a los medios de subsistencia de la población y pone en peligro a una amplia gama de especies de plantas y animales.

Algunos datos y cifras clave son:

  • Se estima que el 15% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero ¡se derivan de la deforestación!
  • Alrededor de 129 millones de hectáreas de bosques, un área cuyo tamaño casi equivale a la superficie de Sudáfrica, se han perdido desde 1990;
  • Alrededor de 46-58 mil millas cuadradas de bosques se pierden cada año, lo que equivale a 48 campos de fútbol por minuto.

Fire DREl tema de la deforestación en La Española es el más frecuente a lo largo de los 380 kilómetros de frontera que separan a los dos países que viven en la isla: Haití, el país más pobre del hemisferio occidental, y la República Dominicana, un país de ingresos medios. Esta frontera es la zona donde hay más contacto entre las dos poblaciones y donde existe la mayor probabilidad de tensión y de conflicto entre ellas. Los desafíos en la zona fronteriza son estimulados tanto por la interdependencia de los dos países como por los contrastes evidentes en las condiciones económicas, sociales y medioambientales entre ambos.

Fire BurningPor ejemplo, el incontrolado comercio transfronterizo de carbón y de la tala de árboles ya ha dado lugar a conflictos que han generado violencia, un tema que ha sido perfectamente representado en Muerte por mil cortes, un documental reciente sobre el comercio ilegal de carbón y que ha sido producido por Jake Kheel y Ben Selkow.

La película, que profundiza en el asesinato de un guardia forestal de un parque, ayuda a descubrir de qué manera la vida de los dominicanos y los haitianos en la frontera está envuelta en una compleja trama de vínculos. Sale a la luz la complicidad dominicana a escala industrial en la producción ilegal de carbón vegetal y la masiva deforestación. Como en tantas luchas globales por los recursos naturales, la lucha por la supervivencia conduce a la búsqueda de chivos expiatorios, la xenofobia y los enfrentamientos entre comunidades que se han visto singularizadas más recientemente por las políticas anti inmigrante que la República Dominicana ha aprobado.

Los enfrentamientos entre estas comunidades reflejan la lucha por los recursos a escala nacional y global que, cuando se extrapolan a escenarios extremos, pueden conducir al ciclo persistente del conflicto civil étnico y a la violencia internacional.

6ª Edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (DREFF)

Haitian ForestSi desea obtener más información sobre el tema de la deforestación en la República Dominicana, asegúrese de asistir a una proyección de Muerte por mil cortes durante la 6ª Edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana, que se llevará a cabo del 13 al 18 de septiembre de 2016. Las fechas y el calendario oficial de las proyecciones se encuentran disponibles aquí:

http://www.dreff.org/dreff2016/muerte-por-mil-cortes/

Sinopsis de Muerte por mil cortes

CharcoalEn Muerte por mil cortes, Eligio Eloy Vargas, alias Melaneo, un guardia forestal dominicano en el Parque Nacional Sierra de Bahoruco, es encontrado brutalmente asesinado a machetazos. Se cree que Melaneo se encontraba de patrulla, investigando la producción ilegal de carbón por parte de los haitianos que trabajaban dentro de los bosques protegidos dominicanos. Este asesinato se convierte en la metáfora de la creciente tensión entre Haití y la República Dominicana sobre la explotación ilícita del carbón de leña y de la deforestación a gran escala. Como en tantas luchas globales por los recursos naturales, la lucha por la supervivencia conduce a la búsqueda de chivos expiatorios, la xenofobia y los enfrentamientos entre comunidades.


Deforestation and the Struggle for Natural Resources: A Growing Source of Conflict

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Forests cover 31% of the land area on our planet. They produce vital oxygen and provide homes for people and wildlife. Many of the world’s most threatened and endangered animals live in forests, and 1.6 billion people rely on benefits forests offer, including food, fresh water, clothing, traditional medicine and shelter.

But forests around the world are under threat from deforestation, jeopardizing these benefits. Deforestation comes in many forms, including fires, clear-cutting for agriculture, ranching and development, unsustainable logging for timber, and degradation due to climate change. This impacts people’s livelihoods and threatens a wide range of plant and animal species.

Some key facts and figures:

  • It is estimated that 15% of all greenhouse gas emissions are the result of deforestation!
  • Some 129 million hectares of forest – an area almost equivalent in size to South Africa – have been lost since 1990;
  • Some 46-58 thousand square miles of forest are lost each year—equivalent to 48 football fields every minute.

Fire DRThe issue of deforestation in Hispaniola is most prevalent along the 380 km long border that separates the two countries that live on the island: Haiti, the poorest country in the Western Hemisphere and the Dominican Republic, a middle-income country. This border is the area where there is the most contact between the two populations, and the highest likelihood of tension and conflict between them. The challenges in the border zone are driven both by the interdependencies of the two countries and by the stark contrasts in the economic, social and environmental conditions.

Fire BurningThe uncontrolled transboundary charcoal trade and tree felling has, for example, already triggered conflict that has led to violence, an issue which is perfectly depicted in Death by A Thousand Cuts, a recently released documentary film about the illegal charcoal trade, and produced by Jake Kheel and Ben Selkow.

The film, which delves into the murder of a park ranger, helps uncover how the lives of Dominicans and Haitians at the border are enveloped in a complex web of relationships. Industrial-scale Dominican complicity in illegal charcoal production and mass deforestation is unearthed. As in so many global struggles for natural resources, the fight for survival leads to scapegoating, xenophobia and clashes between communities marked most recently by anti-immigrant policies passed by the Dominican Republic.

The clashes between these communities come to reflect the struggle for resources at a national and global scale, which when taken to extreme scenarios can lead to the persistent cycle of ethnic civil conflict and international violence.

6th Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival (DREFF)

Haitian ForestIf you wish to learn more about the issue of deforestation in the Dominican Republic then make sure you attend a screening of Death by a Thousand Cuts at the 6th Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival, which is taking place on September 13-18, 2016. The official screening dates and times are available here:

http://www.dreff.org/dreff2016/muerte-por-mil-cortes/?lang=en

Synopsis of Death by a Thousand Cuts

CharcoalIn Death by A Thousand Cuts, Eligio Eloy Vargas, alias Melaneo, a Dominican Park Ranger in the Sierra de Bahoruco National Park is found brutally murdered by machete. Melaneo was believed to have been on patrol investigating illegal charcoal production by Haitians working within the protected Dominican forests. This murder becomes the metaphor for the larger story of increasing tension between Haiti and the Dominican Republic over illicit charcoal exploitation and large-scale deforestation. As in so many global struggles for natural resources, the fight for survival leads to scapegoating, xenophobia and clashes between communities.

La nueva ley de reciclaje de la ciudad de Nueva York permite que la oficina de GFDD en Nueva York ¡se vuelva aún más ecológica!

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La oficina de Global Foundation for Democracy and Development (GFDD) en Nueva York se complace en anunciar que a partir del 1º de agosto de 2016 entró en vigor una nueva ley de reciclaje en la ciudad de Nueva York, la cual ordena que todos los edificios comerciales en la ciudad reciclen los materiales que son desechados por sus inquilinos, incluyendo: papel, cartón, metal, vidrio, plástico y envases de cartón para bebidas.

La nueva ley de reciclaje forma parte de la ambiciosa iniciativa del alcalde de Nueva York para reducir los residuos comerciales en un 90% hacia el año 2030.

showcase_recreartePara la oficina de GFDD en Nueva York, ubicada en 780 Third Avenue, esto significa que, después de varios años de campañas realizadas por la fundación, la empresa que el edificio contrata para la gestión de sus residuos, se verá obligada por la ciudad a cooperar con las 3R de la gestión de residuos sólidos: “reducir, reutilizar, reciclar”, que el programa ReCrearte de la fundación ha venido promoviendo con tanta vehemencia ¡desde su creación en el año 2012!

GFDD es una firme partidaria de la nueva ley y de la agenda de la ciudad, ya que ayudará a la fundación en su compromiso de contrarrestar la huella de carbono que deja su oficina en la ciudad de Nueva York y ayudar a promover el desarrollo sostenible en general.

¿Por qué el reciclaje de residuos es tan importante?

Los Estados Unidos, cuya población es un 4,6% de la población mundial, produce el 33% de los residuos sólidos a nivel global. Esto equivale a que un 80% de los productos estadounidenses sean utilizados una vez y luego desechados. Actualmente, los residentes de la ciudad de Nueva York únicamente reciclan alrededor del 17% del total de sus residuos, la mitad de cuyo total podría estar siendo reciclada bajo el nuevo programa.

shutterstock_332620997Los beneficios del programa de Cero Desechos de la Ciudad de Nueva York continúan con el compromiso de la ciudad de reducir el impacto del sistema de gestión de los residuos en los barrios pobres y de minorías en el sur del Bronx, Norte de Brooklyn, y Jamaica, entre otros, los cuales históricamente se veían sobrecargados. Al reducir la cantidad de residuos que son reubicados en las estaciones de transferencia situadas en esos barrios y al desarrollar una red geográficamente dispersa de reducción de residuos, compostaje, reutilización y reciclaje, las exigencias sobre los barrios sobrecargados serán menores y, como resultado, éstos experimentarán menos contaminación del aire.

Además, la reducción del costo del envío de los residuos a vertederos que están situados fuera del Estado también reducirá el uso de los fondos aportados por los contribuyentes. La reducción de los residuos y la disminución del tráfico de camiones mejorarán la seguridad peatonal, la salud del sistema respiratorio y la calidad de vida en general.

Producciones de GFDD

Si desea obtener información adicional sobre la importancia del reciclaje y del desarrollo sostenible en general, asegúrese de asistir a la proyección de los documentales sobre medio  ambiente de GFDD sobre estos temas, titulados ¿Basura o Recurso? Experiencia de la República Dominicana y Valor Vital, que serán proyectados durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana que se llevará a cabo en toda la República Dominicana del 13 al 18 de septiembre de 2016.

Información sobre los horarios de las proyecciones se encuentra disponible aquí:

Valor Vital;

¿Basura o Recurso? Experiencia de la República Dominicana.

Acerca de Valor Vital

Screen Shot 2015-07-30 at 2.00.37 PMHistóricamente, se adjudica poco valor al patrimonio natural en lo que se refiere a las fórmulas de crecimiento y desarrollo socioeconómico. Es difícil para las grandes empresas, y más aún para la gente común, cuantificar la importancia de los recursos naturales y hacer que el valor de la naturaleza se vuelva tangible en nuestra vida cotidiana. La nueva producción de Global Foundation for Democracy and Development (GFDD) responde a las siguientes preguntas: ¿Cuánto vale el patrimonio natural de la República Dominicana? ¿Cómo podemos poner un precio sobre el ecosistema que el planeta nos ha dado y que nos permite sobrevivir?

Acerca de ¿Basura o Recurso? Experiencia de la República Dominicana

3La República Dominicana cuenta con más de 340 vertederos al aire libre, los cuales se han convertido en zonas con altas concentraciones de contaminación del aire y del agua, sin que exista ningún tipo de control o de gestión. Afortunadamente, el país está experimentando cambios culturales que están creando iniciativas para convertir este “problema” en una oportunidad para el desarrollo. El mensaje es claro: la basura ya no es tan sólo basura, sino que más bien tiene valor. Mientras la basura pueda ser utilizada, no es basura. El término apropiado es “material desechado”, un recurso que se vuelve materia prima para luego convertirse en un nuevo producto. Producida por GFDD/Funglode, la película muestra cómo el reciclaje se ha convertido en una oportunidad económica importante para los dominicanos.

Acerca de DREFF

Desde su creación en el año 2011, la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (DREFF), una iniciativa de Global Foundation for Democracy and Development (GFDD) y la Fundación Global Democracia y Desarrollo (Funglode), ha proporcionado a los dominicanos una plataforma para adquirir conocimientos y realizar debates sobre el desarrollo sostenible y el medio ambiente, junto con sus retos y mejores prácticas, al tiempo que celebra la incomparable belleza y la riqueza que conforman el patrimonio natural de la República Dominicana. A través de la presentación de una amplia selección de películas y la realización de numerosos paneles, talleres, seminarios y actividades comunitarias, DREFF promueve el diálogo y el intercambio de conocimientos y experiencias, inspirando de esa forma a los dominicanos a que adopten prácticas que contribuyan a la valoración, la conservación y el uso sostenible de sus recursos medioambientales.

¡Encuentre toda la información en nuestra página web y en nuestras redes sociales!

http://www.dreff.org / info@dreff.org

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#DREFF y #YoSoySostenible


New NYC Recycling Law Allows GFDD New York Office to Go Even Greener!

 

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The New York office of the Global Foundation for Democracy and Development (GFDD) is delighted to announce that since August 1, 2016 a new NYC recycling law has gone into effect requiring all commercial building in the city to recycle the following materials disposed of by its tenants, including: Paper, cardboard, metal, glass, plastic and beverage cartons.

The new recycling law is a part of the New York City Mayor’s ambitious initiative to reduce commercial waste by 90% by 2030.

showcase_recrearteFor the GFDD NY Office at 780 Third Avenue, this means that, following several years of campaigning by the foundation, the waste management company which is contracted with the building will now be obliged by the city to cooperate with the 3Rs of solid waste management: “reduce, reuse, recycle”, which the foundation’s ReCrearte program has so vehemently promoted since its inception in 2012!

GFDD is a strong supporter of the new law and the city’s program, as it will assist the foundation in its commitment to offset the carbon footprint of its office in New York City and help to promote sustainable development generally.

Why is recycling waste so important?

The United States produces 33% of the world’s solid waste, with 4.6% of the global population. This equates to 80% of US products being used once and then thrown away. Within New York City, residents currently recycle only about 17% of their total waste–half of what they could be recycling under the new program.

shutterstock_332620997The benefits of the New York City’s Zero Waste program continues the City’s commitment to reducing the impact of the waste management system on historically overburdened poor and minority neighborhoods in the South Bronx, North Brooklyn, and Jamaica, among others. By reducing the amount of waste transferred at transfer stations in those neighborhoods and developing a geographically dispersed network of waste reduction, composting, reuse, and recycling, the demands on overburdened neighborhoods will be less and as a result they will experience less air pollution.

Additionally, reducing the cost of sending waste to out-of-state landfills will in turn reduce the use of taxpayer funds. Waste reduction and less truck traffic will improve pedestrian safety, respiratory health, and overall quality of life.

GFDD Film Productions

If you wish to learn more about the importance of recycling and sustainable development generally, then make sure you attend screenings of GFDD’s environmental documentaries on these issues titled Garbage or Resource? A Dominican Republic Experience and Value of Life, which are screening during the 6th edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival taking place throughout the Dominican Republic on September 13-18, 2016.

Information regarding screening times is available here:

About Value of Life

Screen Shot 2015-07-30 at 2.00.37 PMHistorically, little value is placed on natural capital when looking at growth equations and socioeconomic development. It is difficult for big businesses, and more so for ordinary people, to quantify the significance of natural resources and make the value of nature tangible in our daily lives. The new Global Foundation for Democracy and Development (GFDD) production responds to those questions: How much is the natural capital of the Dominican Republic worth? How do we put a price on the ecosystem the planet has given us and that allows us to survive?

About Garbage or Resource? A Dominican Republic Experience

3The Dominican Republic has more than 340 open-air landfills without any type of management or control, which have become highly-concentrated areas of air and water pollution. Fortunately, the country is witnessing cultural changes which are creating initiatives that convert this “problem” into an opportunity for development. The message is clear: trash is no longer just trash, rather it has value. As long as trash can be utilized, it is not trash. The appropriate term is “discarded material,” a resource which is raw material and then turned into a new product. Produced by GFDD/Funglode, the film depicts how recycling has become an important economic opportunity for Dominicans.

About DREFF

Since its creation in 2011, the DREFF –an initiative of the Global Foundation for Democracy and Development (GFDD) and the Fundación Global Democracia y Desarrollo (Funglode) – has been providing Dominicans with a platform of knowledge and debate on the environment and sustainable development, along with its challenges and best practices, while celebrating the unique beauty and wealth that is the Dominican Republic’s natural heritage. With a diverse selection of films and numerous panels, workshops, seminars, and community activities, DREFF promotes dialogue and the exchange of knowledge and experience, inspiring Dominicans to adopt actions that contribute to the appreciation, conservation, and sustainable use of their environmental resources.

Find all the information on our website and social networks!

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#DREFF y #YoSoySostenible

La huella de carbono generada por la ganadería

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La ganadería, además de ser la principal causa de la deforestación y del consumo y la contaminación del agua, causa más gases de efecto invernadero que la industria del transporte, y es el motor principal de la destrucción de los bosques, la extinción de las especies, la pérdida de los hábitats, la erosión del suelo, las “zonas muertas” en los océanos, y prácticamente de todos los otros males medioambientales.

A continuación se proveen algunos datos clave que destacan la huella de carbono que deja la ganadería:

  1. La ganadería es la causa del 18 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero, ¡más que el total generado por los tubos de escape de todos los medios de transporte!
  2. La agricultura es la causa del 80-90% del consumo de agua en los Estados Unidos;
  3. Para producir ½ kilogramo de carne de res se necesitan 9.400 litros de agua;
  4. La ganadería cubre el 45% de la superficie total de la tierra;
  5. Las 3/4 partes de las especies pesqueras globales están siendo explotadas o se encuentran agotadas;
  6. La ganadería es la causa de hasta el 91% de la destrucción del Amazonas.

A pesar de estos problemas, la ganadería continúa adelante sin que se le cuestione prácticamente en ningún lado.

¿Por qué sucede eso?

shutterstock_344798585Cowspiracy: The Sustainability Secret es un documental de largo metraje innovador que sigue al intrépido cineasta Kip Andersen mientras expone la industria más destructiva que el planeta enfrenta hoy en día, e investiga por qué razón las organizaciones medioambientales más importantes del mundo tienen tanto miedo de hablar sobre ello.

A medida que Andersen se acerca a los líderes en el movimiento ambientalista, cada vez más descubre lo que parece ser una negativa deliberada para discutir el tema de la ganadería, mientras que los denunciantes dentro de la industria y los organismos de control de la misma le advierten sobre los riesgos que existen para su libertad, e incluso su vida, si se atreve a persistir.

Tan revelador como Blackfish  y tan inspirador como An Inconvenient Truth, este documental, a la vez impactante y simpático, revela el absolutamente devastador impacto medioambiental que la agricultura industrial a gran escala tiene sobre nuestro planeta, y ofrece una vía hacia la sostenibilidad global para una población en crecimiento.

Muestra de Cine Medioambiental Dominicana 2016

Para obtener el programa de presentaciones de Cowspiracy: The Sustainability Secret durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (DREFF), por favor consulte la página web oficial en:

http://www.dreff.org/dreff2016/cowspiracy-the-sustainability-secret/?lang=en

  • Miércoles 14 de septiembre – 6:00 pm; Academia de Ciencias de la República Dominicana, Santo Domingo;
  • Jueves 15 de septiembre – 11 am; Liceo Francés, Santo Domingo;
  • Viernes, 16 de septiembre – 9 am; Escuela de San Miguel, Santo Domingo.

The Carbon Footprint of Animal Agriculture

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Animal agriculture is the leading cause of deforestation, water consumption and pollution, is responsible for more greenhouse gases than the transportation industry, and is a primary driver of rainforest destruction, species extinction, habitat loss, topsoil erosion, ocean “dead zones,” and virtually every other environmental ill.

Here are some key facts to highlight the carbon footprint of animal agriculture:

  1. Animal agriculture is responsible for 18 percent of greenhouse gas emissions, more than the combined exhaust from all transportation!
  2. Agriculture is responsible for 80-90% of US water consumption;
  3. 9400 liters of water are needed to produce ½ kilogram of beef;
  4. Livestock covers 45% of the earth’s total land;
  5. 3/4 of the world’s fisheries are exploited or depleted;
  6. Animal agriculture is responsible for up to 91% of Amazon destruction.

Despite these issues, animal agriculture goes on, almost entirely unchallenged.

Why is that?

shutterstock_344798585Cowspiracy: The Sustainability Secret is a groundbreaking feature-length environmental documentary following intrepid filmmaker Kip Andersen as he uncovers the most destructive industry facing the planet today – and investigates why the world’s leading environmental organizations are too afraid to talk about it.

As Andersen approaches leaders in the environmental movement, he increasingly uncovers what appears to be an intentional refusal to discuss the issue of animal agriculture, while industry whistleblowers and watchdogs warn him of the risks to his freedom and even his life if he dares to persist.

As eye-opening as Blackfish and as inspiring as An Inconvenient Truth, this shocking yet humorous documentary reveals the absolutely devastating environmental impact large-scale factory farming has on our planet, and offers a path to global sustainability for a growing population.

Dominican Republic Environmental Film Festival 2016

To see a list of screening times for Cowspiracy: The Sustainability Secret at the 6th edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival (DREFF) please go to the official website at:

http://www.dreff.org/dreff2016/cowspiracy-the-sustainability-secret/?lang=en

  • Wednesday, September 14 – 6:00pm; Academia de Ciencias de la República Dominicana, Santo Domingo;
  • Thursday, September 15 – 11:00am; Liceo Francés, Santo Domingo;
  • Friday, September 16 – 9:00am; St. Michael’s School, Santo Domingo.

5 soluciones innovadoras para abordar el problema de la sostenibilidad de la industria de la moda

Tomado de fastcoexist.com

Compramos (y desechamos) prendas de vestir más que nunca. Es hora de innovar para reducir la huella que deja nuestra ropa.

¿Pueden los fabricantes completar el proceso de los tejidos de manera fluida, haciendo que una camiseta o un vestido viejo que estaba en camino al vertedero puedan ser convertidos en algo nuevo?

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Un nuevo concurso de 1 millón de Euros busca nuevas ideas para ayudar a que la industria tenga un flujo más circular. “Amante de la moda o no, la ropa es una necesidad, y uno de los mayores desafíos que enfrenta la industria de la moda hoy en día es cómo crear moda para una población global que crece a la vez que se protege a nuestro planeta”, dice Erik Bang, director del proyecto del premio Global Change Award, patrocinado por la H&M Conscious Fundación, la entidad sin fines de lucro creada por el gigante sueco de la moda rápida.

Si la ropa fuese totalmente reciclable y fabricada con la menor cantidad de recursos posibles, ¿podríamos continuar produciendo ropa nueva al ritmo frenético de una empresa de moda rápida tal como lo es Zara, la cual produce más de 1 millón de prendas todos los días, de manera que fuese realmente sostenible?

Estos son los cinco finalistas en el concurso:

MICROBIOS QUE COMEN POLIÉSTER

Poliéster, actualmente el material más comúnmente utilizado para fabricar ropa y que es elaborado a partir del petróleo como materia prima, es difícil de reciclar sin que pierda calidad. Sin embargo, un nuevo tipo de microbio puede comerse una camisa vieja y convertir el polímero resultante en materia prima básica que puede ser vendida a los fabricantes de poliéster. El proceso funciona incluso en los tejidos que contienen una mezcla de materiales tales como el algodón y el poliéster. El resultado es más barato que fabricar nuevos tejidos a partir del petróleo.

RECICLAJE DE DESPERDICIOS DE COMIDA EN HILOS

Lo que resulta de la elaboración del jugo de naranja es un montón de restos de cáscaras y semillas, quizás tanto como 25 millones de toneladas de desperdicios al año. Una empresa emergente ha desarrollado un proceso que convierte los subproductos de los cítricos en materia prima que puede ser hilada. Con un prototipo que funciona, el equipo está listo para comenzar a probar el proceso en otras regiones donde se cultivan naranjas alrededor del mundo.

TELAS A BASE DE ALGAS

shutterstock_222266710El cultivo de tejidos tradicionales tales como el algodón, por lo general deja una huella enorme: cultivar algodón suficiente para fabricar un solo par de pantalones vaqueros puede requerir más de 20.000 litros de agua, y el algodón también utiliza más insecticidas que cualquier otro cultivo en el mundo. Por el contrario, las algas de rápido crecimiento no requieren de agua adicional además de la de los océanos y lagos en los cuales crecen, dejando en su lugar más tierra disponible para el cultivo de alimentos. Esta empresa emergente está trabajando en un proceso de código abierto para convertir algas en tejidos.

CONVIRTIENDO EL ALGODÓN EN NUEVA ROPA

El algodón es difícil de reciclar; en el pasado, si usted donó sus pantalones vaqueros llenos de agujeros  para ser reciclados, lo más probable es que hayan sido cortados en tiras para convertirlos en material de aislamiento. Pero este nuevo proceso utiliza un disolvente ecológico para disolver ropa de algodón vieja y convertirla en un material parecido al algodón que se puede ser hilado, eliminando de esta forma tanto los desechos como los problemas asociados con el cultivo de nuevo algodón.

UNA BASE DE DATOS PARA DAR SEGUIMIENTO A LOS DESPERDICIOS DE TEJIDOS EN LOS RECINTOS DE LAS FÁBRICAS

shutterstock_79605079Hasta un 15% de los tejidos termina en el basurero durante el proceso de confección de ropas. Esta empresa emergente está diseñando una base de datos de rastreo de los materiales sobrantes para que otros diseñadores puedan hacer uso de ellos.

Cada uno de los finalistas recibirá apoyo durante un año para acelerar su proceso y se repartirán el premio del millón de euros. Erik Ban explica: “Muchas ideas importantes nunca llegan a ver la luz del día. Con este desafío buscamos encontrar estas ideas y darles el apoyo necesario para lograr hacer una diferencia… El objetivo del premio Global Change Award es mover la aguja no únicamente a nivel de una de las piezas claves, sino de toda la industria de la moda”.

Muestra de Cine Medioambiental Dominicana

Para obtener más información sobre el impacto que la industria de la moda está teniendo a nivel de nuestro planeta asegúrese de asistir a una proyección de The True Cost durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental República Dominicana del 13 al 18 de septiembre de 2016.

Para obtener información acerca del programa de proyecciones de DREFF por favor visite: http://www.dreff.org/dreff2016/programa/?lang=en

The True Cost

The True Cost es una película documental acerca de la industria de la ropa. Trata sobre la ropa que usamos, las personas que las elaboran y el impacto que la industria está teniendo en nuestro mundo. El precio de la ropa ha venido disminuyendo durante décadas mientras que el costo humano y los daños ambientales han ido crecido de manera espectacular. El documental corre la cortina para revelarnos la historia no contada y nos invita a meditar sobre: ¿Quién paga realmente el precio de nuestras prendas de vestir?

5 Innovative Solutions for the Fashion Industry’s Sustainability Problem

Taken from fastcoexist.com

We buy—and throw out—more clothes than ever. It’s time for new innovation to lower the footprint of our clothing.

Can manufacturers seamlessly close the loop on fabric, so an old T-shirt or dress headed for the landfill can be turned into something new?

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A new €1 million competition asked for new ideas to help the industry become more circular. “Fashionista or not, clothes are a necessity, and one of the biggest challenges facing today’s fashion industry is how to create fashion for a growing world population while protecting our planet,” says Erik Bang, project manager for the Global Change Award, sponsored by H&M Conscious Foundation, the nonprofit created by the Swedish fast fashion giant.

If clothing was fully recyclable, and made with the fewest resources possible, could we keep churning out new clothing at the frenetic pace of a fast fashion company like Zara, which makes more than 1 million garments every day, in a way that was actually sustainable?

Here are the five finalists in the competition:

POLYESTER-EATING MICROBES

Polyester—now the most common material used to make clothes, and made from petroleum as a raw material—is hard to recycle without losing quality. But a new type of microbe can eat an old shirt and break the polymer down into a basic raw material that can be sold back to polyester manufacturers. The process even works on fabrics that are a mix of materials, like cotton and polyester. The result is cheaper than making new fabric from petroleum.

RECYCLING FOOD WASTE INTO YARN

Orange juice manufacturing results in piles of wasted peels and seeds—maybe as much as 25 million tons of waste a year. One startup has developed a process that turns citrus byproducts into raw material that can be spun into yarn. With a working prototype, the team is ready to start testing the process in other orange-growing regions around the world.

ALGAE-BASED FABRIC

shutterstock_222266710Growing a traditional fabric like cotton usually has an enormous footprint: It can take more than 20,000 liters of water to grow enough cotton for a single pair of jeans, and cotton also uses more insecticides than any other crop in the world. Quick-growing algae, on the other hand, doesn’t require extra water besides the oceans and lakes it grows in, leaving land free for growing food instead. This startup is working on an open-source process for turning algae into fabric.

TURNING COTTON INTO NEW CLOTHES

Cotton is hard to recycle; in the past, if you gave your hole-filled jeans away for recycling, they might have been most likely to be shredded up for insulation. But this new process uses an environmentally friendly solvent to dissolve old cotton clothing into a cotton-like material that can be spun into new fibers—eliminating both waste and the problems that come with growing new cotton.

A DATABASE TO TRACK WASTED FABRIC ON FACTORY FLOORS

shutterstock_79605079As much as 15% of fabric ends up trashed in the process of making clothes. This startup is designing a database that tracks the leftover material, so other designers can make use of it.

Each of the finalists will be supported in a year-long accelerator, and will split the million-euro prize. Erik Ban explains: “Many great ideas never get to see the light of day. With the challenge we want to find these ideas and give them the support needed to make a difference. … The aim of the Global Change Award is to move the needle not just with one player but with the entire fashion industry.”

Dominican Republic Environmental Film Festival

To find out more about the impact that the fashion industry is having on our world make sure you attend a screening of The True Cost at the 6th edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival on September 13-18, 2016.

For information about screening times please visit: http://www.dreff.org/dreff2016/programa/?lang=en

The True Cost

The True Cost is a documentary film about clothing. It’s about the clothes we wear, the people who make them, and the impact the industry is having on our world. The price of clothing has been decreasing for decades, while the human and environmental costs have grown dramatically. The documentary pulls back the curtain on the untold story and asks us to consider: Who really pays the price for our clothing?

 

La juventud: salvadora del planeta

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Los jóvenes de hoy están cada vez más conscientes de la huella de carbono que la humanidad está dejando en nuestro planeta. En vista de esto y de la persistente pobreza que existe en todo el mundo, algunos jóvenes activistas han tomado el asunto en sus propias manos y sin darse cuenta se han convertido en un modelo para sus compañeros.

Dos de estos jóvenes pioneros son Adeline Tiffanie Suwana de Indonesia y Greg Woodburn de los Estados Unidos.

Adeline Tiffanie Suwana, profesora de medioambiente

A los 12 años, a la estudiante indonesia Adeline Tiffanie Suwana le preocupaba el cuidado del medio ambiente después de ver los efectos que los desastres naturales y las inundaciones producían en su país.

shutterstock_5521177Aprendió acerca de la importancia de los manglares en la prevención de daños en caso de desastres naturales y decidió hacer alguna cosa para mejorar las condiciones de los manglares.

Comenzó por formar una comunidad de jóvenes llamada Sahabat Alam, que significa “Amigos de la Naturaleza”. En la actualidad la comunidad está formada por 1.700 miembros en toda Indonesia.

Adeline organiza a los estudiantes para plantar arrecifes de coral, ayudar con la cría de peces y la protección de las tortugas, plantar mangles y participar en actividades educativas y de limpieza medioambiental. Presione aquí para obtener más información al respecto.

Greg Woodburn, fundador de una organización sin fines de lucro y entusiasta del reciclaje

shutterstock_107814275Greg Woodburn era corredor de pista de atletismo y de campo desde la escuela primaria, habiendo competido en varios campeonatos nacionales, cuando repentinamente una lesión descarriló sus planes durante su primer año de escuela secundaria. No pudiendo competir más, durante esa ausencia se dio cuenta de cuánto amaba el deporte. En sus palabras “correr es difícil, pero no correr es aún más difícil”.

Mientras se encontraba lesionado, comenzó a pensar en los niños más desfavorecidos que no podían disfrutar del gran deporte de las carreras, no debido a lesiones sino porque no podían costearse las zapatillas para correr.

Cuando tenía sólo 15 años, Greg Woodburn comenzó Give Running en 2006, una organización sin fines de lucro que recoge y dona zapatillas deportivas usadas y en buenas condiciones a jóvenes desfavorecidos y huérfanos. A finales del primer año había reunido más de 500 pares de zapatillas, las que fueron enviadas a los niños en el centro de la ciudad de Los Ángeles, así como al extranjero, a Sudán, Uganda y Kenia.

La organización también ha donado zapatos a otros países, incluyendo a Liberia, Malí, México, la República Dominicana y Haití. Más de 6.000 pares de zapatos han sido donados hasta marzo de 2010, alcanzando de esta forma su reutilización hasta su máxima expresión.

Muestra de Cine Medioambiental Dominicana 2016 – Programa de cortometrajes para niños

Si desea involucrar a los jóvenes de su comunidad en el activismo medioambiental, tráigalos a la sexta edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana que tendrá lugar del 13 al 18 de septiembre de 2016. Para obtener más información sobre nuestro programa de cortometrajes para niños, por favor consulte nuestro sitio web oficial en www.dreff.org.

Los cortometrajes incluyen:

  • Welcome to Earth: Es un viaje a través de un mundo hecho de cartón que funciona en perfecto equilibrio. En seguida llega la humanidad con sus grandes ideas y capacidad para controlar la electricidad, pero su consumo se sale de control. ¿Qué se puede hacer para volver al equilibrio?
  • Where Jobito Lives: Jobito no puede seguir jugando debido a los efectos del mal uso de los recursos y la electricidad por parte de sus vecinos. Desde la producción de basura y el desperdicio de electricidad hasta el uso de fuentes de energía no renovable y el derroche de agua, sus vecinos están matando lentamente la diversión. ¡A Jobito se le ocurre una idea!
  • The Water of the Land: Una pequeña narración que busca transmitir un mensaje claro y simple: nuestro estilo de vida como sociedad está afectando gravemente a nuestro planeta y poniendo en peligro los recursos naturales para las generaciones futuras.
  • PETer Plastic: PETer Plastik descubre las ventajas y desventajas del uso de plásticos.
  • Crossing: Grandes cambios climáticos se han producido a lo largo de la historia. Pero actualmente los seres humanos están contribuyendo a la aceleración de la devastación del planeta.

Youth: Saviors of the Planet

shutterstock_197039456Today’s youth is becoming ever more conscious of the carbon footprint that mankind is leaving on our planet. In light of this and the continuing state of poverty around the world, some young activists have taken matters into their own hands and inadvertently become role models for their peers.

Two of these young trailblazers include Adeline Tiffanie Suwana of Indonesia and Greg Woodburn of the USA.

Adeline Tiffanie Suwana, Environmental Educator

Twelve-year-old Indonesian student Adeline Tiffanie Suwana had great care and concern for the environment after seeing the effects of natural disasters and flooding on her country.

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She learned about the importance of mangroves in preventing damage during natural disasters and decided to do something to improve mangrove conditions.

She began by forming a community of young people called Sahabat Alam, which means “Friends of Nature.” The community is now comprised of 1,700 members throughout Indonesia.

Adeline organizes students to plant coral reefs, help with fish breeding and turtle protection, plant mangrove trees and engage in environmental cleanups and education activities. Click here to find out more.

Greg Woodburn, Nonprofit Founder and Recycling Enthusiast

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Greg Woodburn had been a competitive track and cross country runner since elementary school, competing in multiple national championships, when an injury suddenly derailed him his freshman year of high school. Unable to race, he realized in its absence just how much he loved the sport. In his words, “while running is hard, not running is harder.”

While injured, he began to think of underprivileged kids who couldn’t enjoy the great sport of running- not because of injury, but because they couldn’t afford running shoes.

At just 15-years-old, he started Give Running in 2006, a nonprofit organization that collects and donates used running shoes, in good condition, to underprivileged youth and orphans. By the end of the first year, he was able to collect and clean-up more than 500 pairs of running shoes, which were sent to kids in inner-city Los Angeles, as well as oversees to Sudan, Uganda and Kenya.

The organization has donated shoes to additional countries including Liberia, Mali, Mexico, the Dominican Republic and Haiti. More than 6,000 pairs of shoes have been donated as of March 2010, exercising the reach of reuse at its finest.

Dominican Republican Environmental Film Festival 2016 – Program of Shorts for Children

If you wish to engage young people in your community in environmental activism then bring them along to the 6th edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival which will take place from September 13 to 18, 2016. For more information regarding our program of short films for children please check our official website at www.dreff.org.

The short films include:

  • Welcome to Earth: Welcome to Earth is a journey through a world made of cardboard, which works in perfect balance. To this comes humankind with their big ideas and the ability to control energy, but their consumption gets out of control. What can be done to return to balance?
  • Where Jobito Lives: Jobito can’t keep playing due to the effects of misuse of resources and energy from his neighbors. From littering and wasting electricity to using non-renewable sources and wasting water, his neighbors are slowly killing the fun. So Jobito comes up with an idea!
  • The Water of the Land: A small narrative that seeks to convey a clear and simple message: Our way of life as a society is seriously affecting our planet and endangering natural resources for generations to come.
  • PETer Plastic: PETer Plastik uncovers the benefits and disadvantages of using plastic.
  • Crossing: Major climate changes have occurred throughout history. But human beings are now contributing to the acceleration of the devastation of the planet.