Edificios Energéticamente Inteligentes en Ascenso

Por GFDD Pasante, Osward Hiraldo

modern city buildings in the afternoonLos rascacielos dominan el horizonte de nuestras principales ciudades en todo el mundo, pero pocos paran para pensar en la cantidad de energía que se necesita para alimentar estas estructuras. “Los edificios son responsables de una enorme cantidad de uso de energía global, consumo de recursos y emisiones de gases de efecto invernadero”, confirma el Consejo de Construcción Verde de Estados Unidos.

¿Por qué los edificios son tan fundamentales para luchar contra el cambio climático? Los edificios de cada categoría representan casi el 40 por ciento de las emisiones de CO2 de los Estados Unidos. El CO2 es un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global. Estos números superan a los sectores industrial y de transporte. De acuerdo con DVIRC (Delaware Valley Industrial Resource), los edificios comerciales representan una quinta parte de la energía consumida por los Estados Unidos. Tales edificios incluyen espacios de oficinas, tiendas minoristas e instituciones educativas, pero con espacios de oficinas que consumen la mayor cantidad de energía a pesar de estar en segundo lugar en la cantidad de edificios y el espacio real que ocupan.

Los edificios comerciales consumen la mayor cantidad de energía, pero no tiene por qué ser así. Gracias a la tecnología moderna, existen muchas alternativas para reducir su huella de carbono y, al mismo tiempo, ser económicamente eficientes. Las soluciones actuales incluyen ventanas inteligentes, bombillas de bajo consumo energético e incluso motores eficientes en energía. Los nuevos edificios de todo el mundo se esfuerzan por obtener la certificación LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental), una fuente de atracción para los potenciales inquilinos. Los edificios certificados por LEED tradicionalmente buscan reducir sus emisiones de CO2 en un 34 por ciento, su consumo de energía en un 25 por ciento y su consumo de agua un 11 por ciento menos que los edificios típicos. Se estima que entre 2015 y 2018, los edificios certificados por LEED en los Estados Unidos ahorrarán $ 1.2 mil millones en ahorro de energía, $ 149.5 millones en ahorro de agua, $ 715.2 millones en ahorros de mantenimiento y $ 54.2 millones en ahorro de residuos.

Skyline of Houston, TexasLa eficiencia ecológica en los edificios comerciales no se trata sólo de combatir el cambio climático y de ahorrar dinero, los inquilinos potenciales pueden ver el verde de manera eficiente como proporcionarles un mejor ambiente de trabajo. Las personas que trabajan en edificios con certificación verde piensan y duermen mejor que otras personas que trabajan en edificios que no tienen certificación ecológica. Un estudio de Harvard llegó a la conclusión de que las personas que trabajaban en edificios con certificación verde tenían un 26 por ciento más de puntuaciones de función cognitiva, veían un 30 por ciento menos síntomas de salud y reportaron un 6,4 por ciento de puntuaciones más altas de sueño. Estas cifras apoyan la idea de que el CO2 tiene un impacto directo en el rendimiento de las personas. Los inquilinos querrían trabajadores productivos y, por lo tanto, querrían edificios con eficiencia energética.

¿Qué pasa con edificios antiguos? Desde la década de 1980, los edificios han estado utilizando ventanas de alto grado que controlan el flujo de calor dentro de los edificios. Estos tipos de ventanas pueden tener un efecto drástico en el consumo de energía. El problema es que la mitad de los edificios comerciales actuales se construyeron antes de los años ochenta y no tienen este tipo de paneles. Otras tecnologías que pueden reducir el consumo de energía tampoco están presentes en edificios antiguos. Aunque edificios antiguos están en desventaja que no ha detenido un bloque de edificios en New Wellington, Nueva Zelanda. Un bloque de la ciudad de los edificios que fueron construidos en los años 70 ahora es un super-bloque de energía-elegante. Estos edificios reciclados redujeron sus emisiones en un 30% y se convirtieron en edificio de 5 estrellas de Nabers NZ, una herramienta respaldada por el gobierno que mide la eficiencia energética en el sector comercial. Estos edificios en Nueva Zelanda no son los únicos ejemplos, los propietarios de edificios en todo el mundo han hecho retrofits de edificios antiguos para llevarlos a la norma para el siglo XXI. Esto es importante para mostrar porque un edificio no tiene que ser eviscerado y reconstruido para ser considerado eficiente de la energía, todo lo que necesita es un proyecto de retroadaptación bien pensado.

Las construcciones eficientes en energía serán el estándar que los edificios deberán adoptar en las próximas décadas y las instituciones gubernamentales se están preparando para cuando llegue ese momento. Europa está adoptando nuevos enfoques para promover la eficiencia energética en los edificios mediante el desarrollo de un sistema que pueda medir la “disposición inteligente” de los edificios. Este tipo de sistema aumentaría la sensibilización de los propietarios de edificios y los inquilinos de la eficiencia energética y los posibles ahorros de costes de los sistemas de construcción en toda Europa. Europa está haciendo esto porque la digitalización del sistema energético está cambiando rápidamente el panorama energético. Pensar en el futuro permite una integración más fácil de las energías renovables, las redes inteligentes y el desarrollo de edificios “listos para el uso”. No nos detengamos y nos aseguremos de que todos trabajemos juntos hacia una economía urbana.


Energy Smart Buildings on the Rise

By Osward Hiraldo, GFDD Intern

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Skyscrapers dominate the skyline of our major cities around the world, but few would stop to think about the amount of energy it takes to power these structures. “Buildings are responsible for an enormous amount of global energy use, resource consumption and greenhouse gas emissions” confirms the U.S. Green Building Council.

Why are buildings so fundamental for the fight against climate change? Buildings of every category account for almost 40 percent of CO2 emissions of the United States. CO2 is a greenhouse-gas that contributes to global warming. These numbers outpace the industrial and transportation sectors. According to DVIRC (Delaware Valley Industrial Resource), commercial buildings account for one-fifth of the energy consumed by the United States. Such buildings includes office spaces, retail stores, and educational institutions but with office spaces consuming the most energy despite being second to [please indicate which type of buildings is first] in the amount of buildings and actual floor space they occupy.

Commercial buildings consume the most energy but it does not have to be that way. Thanks to modern technology there are many alternatives to reduce their carbon footprint while at the same time being economically efficient. Today’s solutions include smart windows, energy efficient light bulbs and even energy efficient motors. New buildings around the world strive to gain LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) certification, a source of attraction for potential tenants. LEED-certified buildings traditionally seek to reduce their CO2 emissions by 34 percent, their energy consumption by 25 percent, and their water consumption by 11 percent less than typical buildings.  It is estimated that between 2015 and 2018, LEED-certified buildings in the United States will save $1.2 billion in energy savings, $149.5 million in water savings, $715.2 million in maintenance savings, and $54.2 million in waste savings.

Skyline of Houston, TexasGreen efficiency in commercial buildings is not just about combating climate change and saving money, potential tenants see green efficiently as providing them with a better work environment. People working in green-certified buildings think and sleep better than other people working in buildings that are not green-certified. A Harvard study concluded that people that worked in buildings with green certification had 26 percent higher cognitive function scores, saw 30 percent fewer health symptoms, and reported 6.4 percent  of higher sleep scores. These figures support the idea that CO2 has a direct impact on the performance of people. Tenants would want productive workers and therefore would want energy efficient buildings.

What about older buildings? Since the 1980s, buildings have been using high grade windows that control the flow of heat within buildings. These types of windows can have a drastic effect on energy consumption. The problem is that half of current commercial buildings were constructed before the 1980s and do not have these types of panels. Other technologies that can reduce energy consumption are also not present in older buildings. Although older buildings are at a disadvantage that hasn’t stopped a block of buildings in New Wellington, New Zealand. A city block of buildings that were built in the 1970s are now an energy-smart super block. These recycled buildings  reduced their emissions by 30%  and became 5 star building by Nabers NZ, a government-backed tool that measures energy efficiency in the commercial sector. These buildings in New Zealand are not the only examples, building owners around the world have done retrofits of older buildings to bring them up to standard to the 21st century. This is important to show because a building does not have to be gutted and rebuilt to be considered energy efficient, all it needs is a well thought-out retrofit project.

Energy efficient constructions will be the standard for buildings to adopt in the coming decades and government institutions are preparing for when that time comes. Europe is taking new approaches to promoting energy efficiency in buildings by developing a system that can measure the “smart readiness” of buildings. This type of system would raise awareness for building owners and tenants of the energy efficiency and potential cost savings of building systems across Europe.. Europe is doing this because the digitization of the energy system is rapidly changing the energy landscape. Thinking ahead allows for an easier integration of renewable energy, smart grids and the development of “smart-ready” buildings.  Let’s not get behind and ensure we all work together towards a green urban economy.

 

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Historia exitosa sobre sostenibilidad: Iniciativa de las bicicletas de bambú de Ghana, Ghana

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¡Bicicletas de bambú para la sostenibilidad!

La iniciativa de las bicicletas de bambú de Ghana, la cual surge de la fundación Bright Generation Community y su división Afrocentric Bamboo Ltd., es una iniciativa socio-ecológica verde que aborda los cuádruples problemas del cambio climático, la pobreza, la migración rural-urbana y el alto desempleo entre los jóvenes de las zonas rurales de Ghana mediante la creación de oportunidades de empleo y el desarrollo de competencias laborales y de medios de vida sostenibles entre los jóvenes fabricando bicicletas de bambú de segunda generación y de alta calidad artesanal para los mercados locales e internacionales de exportación.

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Con el patrocinio de numerosas organizaciones internacionales, entre las que se incluye al PNUD y el Programa de Pequeñas Donaciones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial, la iniciativa cuenta con un personal compuesto de 35 empleados (incluyendo a 25 fabricantes de bicicletas y 10 agricultores). Fabrica bicicletas de bambú de segunda generación que tienen usos múltiples y que son apropiadas para las grandes alturas y los caminos accidentados y suplen las necesidades locales e internacionales, utilizando bambú autóctono.

El impacto social, económico y medioambiental de esta iniciativa ha sido extenso:

Económico

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Además de la creación de empleos para jóvenes y mujeres calificados y no calificados, la iniciativa contribuye de manera importante a reducir la pobreza entre las comunidades rurales de Ghana, además de aportar al valor agregado al apoyar a la industria local de las bicicletas de bambú. Asimismo, el gobierno local recibe asistencia a través de los impuestos y las divisas que generan las exportaciones.

El proyecto ofrece un curso básico y adiestramiento práctico sobre la fabricación de las bicicletas de bambú como una forma de fomentar el espíritu empresarial y desarrollar competencias laborales y de medios de vida sostenibles entre las mujeres y los jóvenes de Ghana. Esta capacitación ayuda a equipar a las personas para que establezcan su propia producción a pequeña escala en cualquier parte del país.

La Academia de Bicicletas de Bambú se encuentra localizada en las propias instalaciones de la fábrica e incluye un curso de 200 horas para la fabricación y reparación de bicicletas de bambú. Enseña a los aprendices a fabricar, ensamblar y reparar sus bicicletas de bambú. Este conocimiento contribuye a capacitar a los ciclistas y empleados, dotándolos con las habilidades necesarias para reparar y sacar el máximo provecho de sus vehículos. Además de la parte mecánica, se ofrecen técnicas para la venta de piezas y accesorios para las bicicletas. Una vez concluida la capacitación, el resultado puede traducirse en puestos de trabajo en las tiendas locales de bicicletas de la zona y en otros negocios relacionados.

Social

Un proyecto liderado por su fundadora y presidente, Bernice Dapaah, la Iniciativa de Bicicletas de Bambú de Ghana capacita a personas con poca o ninguna educación, especialmente a mujeres, en la fabricación y ensamblaje de bicicletas de bambú. La producción de un medio de transporte sostenible, asequible y confiable ha mejorado la vida de muchos ghaneses en las zonas rurales. Las bicicletas están diseñadas teniendo en cuenta las condiciones locales y han sido construidas para ser ligeras y estables en los terrenos accidentados, satisfaciendo de esta manera las necesidades locales y facilitando el crecimiento económico local.

Ambiental

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Las bicicletas de bambú son orgánicas, sostenibles, no contaminantes y reciclables. Su fabricación requiere mucha menos electricidad cuando se compara con la producción de las bicicletas tradicionales de metal o de fibra de carbono.

Estos son algunos hechos clave:

  • ¡Las bicicletas de bambú ayudan a reducir las emisiones de carbono hasta en un 70 por ciento y evitan los casi 5 kg de emisiones de CO2 que liberarían los marcos de las bicicletas de acero!
  • El bambú es la planta de crecimiento más rápido para la renovación de las tierras degradadas, proporciona nutrición para los seres humanos y los animales y ayuda a mejorar la calidad del aire y del agua reduciendo los niveles de dióxido de carbono.
  • Además, el aumento en el cultivo y uso del bambú como alternativa a la madera ayuda a preservar y rehabilitar los deteriorados bosques de Ghana.
  • El sistema de raíces de bambú también reduce en gran medida la erosión de los suelos, la cual es una gran preocupación para muchos agricultores.

Perfeccionamiento permanente…

Como parte de la estrategia de ampliación de la iniciativa, la organización ha comenzado a establecer plantaciones de bambú para continuar apoyando la mitigación del cambio climático, crear empleos para los agricultores y promover el uso de los desechos del bambú para la producción de briquetas de carbón de bambú.

10 agricultores forman parte del equipo de fabricación de las bicicletas de bambú y tienen la responsabilidad adicional de desarrollar las plantaciones de bambú y de realizar su recolección para la producción.

Una Ghana más brillante y ecológica…

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Los líderes de la iniciativa creen que existen oportunidades comerciales en toda Ghana y se han comprometido a mejorar el nivel de vida de los jóvenes ghaneses mediante la creación de empresas sociales sostenibles. Logran esto a través de la promoción del comercio justo, tratando a la gente de manera equitativa, compartiendo beneficios con los fabricantes y creando productos responsables con el medioambiente que contribuyan a reducir el cambio climático y a promover la sensibilización medioambiental.

Para obtener más información sobre esta iniciativa, por favor visite el sitio web oficial en:

http://ghanabamboobikes.org/


Sustainability Success Story: The Ghana Bamboo Bikes Initiative, Ghana

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Bamboo bikes for sustainability!

The Ghana Bamboo Bikes Initiative, a spinoff from Bright Generation Community Foundation and its Afrocentric Bamboo Ltd arm, is a socio-ecological green initiative that addresses the quadruple problems of climate change, poverty, rural-urban migration and high unemployment amongst the youth in rural Ghana by creating employment opportunities and sustainable livelihood job skills for the youth through the building of high quality handcrafted second generation bamboo bikes for the local and international export markets.

ban-bambooWith sponsorship from numerous international organizations which include the UNDP, the Global Environmental Facility Small Grant Program, the initiative employs a staff of 35 people (including 25 bike builders and 10 farmers). It constructs multipurpose second generation bamboo bikes that are suitable for the high terrain and rough roads for local and international needs using native bamboo.

The social, economic and environmental impact of this initiative have been extensive:

Economic

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In addition to job creation for skilled and unskilled youth and women the initiative significantly contributes to reducing poverty in Ghana’s rural communities along with the value added by supporting the local bamboo bike industry.  Additionally, the local government is assisted through taxes and foreign exchange that is generated through exports.

The project offers a basic course and practical lessons on building bamboo bikes as a way of encouraging entrepreneurship and providing sustainable livelihood job skills for women and youth of Ghana. Providing this training helps equip people to set up their own small-scale production base in any part of the country.

The Bamboo Bike Academy is located on the premises of the factory and includes a 200-hour bamboo bike manufacturing and mechanics course.  It teaches apprentices to manufacture, assemble and repair their bamboo bikes.  This knowledge helps to empower cyclists and employees, equipping them with the skills to repair and make the most of their vehicles.  In addition to the mechanics, techniques on selling bike parts and accessories are provided.  This training can result in jobs at local area bike shops and other bike related businesses upon completion.

Social

A woman-led project by Bernice Dapaah (Founder & CEO), the Ghana Bamboo Bikes Initiative trains people, especially women, with little or no education in the manufacturing and assembling of bamboo bikes. Producing a sustainable, affordable and reliable form of transportation has improved the lives of many rural Ghanaians. The bicycles are designed with local conditions in mind, built to be light and stable for rough terrain, satisfying local needs and bringing about local economic growth.

Environmental

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The bamboo bikes are organic, sustainable, non-polluting and recyclable.  They require significantly less electricity compared to the production of traditional metal or carbon fiber bicycles.

Here are some key facts:

  • The bikes also help to reduce carbon emissions by up to 70 percent and avoid the almost 5 kg of CO2 emissions that steel bicycle frames would release!!
  • Bamboo is the fastest growing canopy for the re-greening of degraded lands, providing nutrition for humans and animals, and helping to improve air and water quality by reducing carbon dioxide levels.
  • Additionally, the increased cultivation and use of bamboo as an alternative to wood helps preserve and rehabilitate Ghana’s dwindling forests.
  • The root system of bamboo also greatly reduces soil erosion, which is a major concern for many farmers.

Continuing improvement…

As part of the initiative’s scaling-up strategy, the organization has started establishing bamboo plantations to continue to support climate mitigation, create employment for farmers and promote the use of bamboo waste for the production of bamboo charcoal briquettes.

10 farmers have been made part of the bamboo bike building team to have additional responsibility of the bamboo plantation development and harvesting of bamboo for production.

 A brighter, greener Ghana…

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The leaders of the initiative believe that business opportunities exist throughout Ghana and are committed to improving the standard of living of young Ghanaians through the creation of sustainable social enterprises. They do this by promoting fair trade, treating people fairly, profit sharing with builders, creating environmentally responsible products that contribute to reducing climate change and promoting environmental awareness.

To find out more about this initiative, please visit the official website at:

http://ghanabamboobikes.org/

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

Por qué debemos cuidar los sapos y no sólo besarlos

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

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Desde muy pequeños la magia de los cuentos y del cine (específicamente la del mundo de Disney), nos dice que es posible convertir un sapo en príncipe azul sólo con un beso. Hoy en día, gracias a la igualdad de géneros, también aspiramos a que el sapo se convierta en princesa. Hoy no les vamos a hablar sólo de besos, de príncipes y princesas; sino también de la importancia de cuidar y proteger estas especies, tan importantes para el equilibrio del ecosistema y que hoy están amenanazados.

¿Por qué son importantes los sapos o ranas? ¿O si queremos usar un término científico los anuros? Aunque no gozan de la simpatía de muchos seres humanos, los anfibios, palabra que proviene del griego amphi (ambos) y bio (vida) haciendo referencia a la doble vida acuática-terrestre que tienen, son especies abundantes en nuestro planeta: existen más de 6,000 especies descritas.

En la isla La Española existe un alto endemismo (de casi un 100%) de estos animales. Unas 76 especies, únicas en el globo, que las constituye en un tesoro ecológico relevante cuya protección nos concierne como nación.

Estos animalitos son responsables de mantener el control biológico de algunos insectos, como los mosquitos. Y contrario a los que muchos piensan, son indicadores de ambientes sanos: no, no significa que sea un lugar de príncipes azules y princesas rosas, sino un bosque bien conservado y un ecosistema sano, sin olvidar esos melódicos sonidos que ambientan escenarios que evocan a paz, tranquilidad y armonía.

shutterstock_253580635Este grupo de animales, que han habitado el planeta desde hace más de 300 millones de años, se ven hoy en día amenazados: pérdida de hábitat, contaminantes, aumento en la radiación UVB, introducción de especies invasoras, cambio climático (con efectos ya evidentes, como el adelanto en la época de reproducción motivado por el aumento de la temperatura,  la desecación temprana de las masas de agua, con la consiguiente muerte de las larvas que no tienen tiempo de completar su metamorfosis, etc).

Imagínense todos estos tensores traducidos en buen dominicano: desforestación en sierra Bahoruco, Valle Nuevo, fragmentación de hábitat por actividades agrícolas y contaminación de ríos y cañadas con plásticos, foam, pesticidas…peor aún cuando la República Dominicana se encuentra dentro de los 10 países más afectados por los efectos del cambio climático, lo que significaría que, si nos llevamos de la saga de Disney, nos quedaríamos sin príncipes azules y sin princesas rosas.

Como si no fuera suficiente, a finales de los años noventa, una nueva amenaza se reporta en la Cordillera Central para especies que habitan en elevaciones medias y altas, poniendo en riesgo las poblaciones de anfibios del mundo.

Se trata de un hongo que vive en el agua llamado Batrachochytrium dendrobatidis que cubre la piel de la ranas y sapos. Como estos animales respiran por la piel, mueren asfixiados, afectando a más del 38% de las especies de anfibios identificados en el planeta, cifra que avanza cada día.

Dentro de las hipótesis de cómo llegó este virus originario de África, donde al parecer era una infección estable en las poblaciones silvestres, se apunta a la utilización de Xenopus laevis, para realizar pruebas de embarazo durante la década de los sesenta.

shutterstock_145339219Quién lo diría: que una rana o sapo se utilizara para detectar el embarazo; quizás de utilizarse hoy en día no existiera tanta fobia a estas especies y los viéramos más como un aliado para sacarnos de esa duda.

Sin miedo a equivocarme, en un planeta sin anuros, sapos o ranas, las plagas ocuparían nuestras vidas diarias, causando también cuantiosas pérdidas en la agricultura, un aumento desmesurado de los insectos (incluidos los portadores de enfermedades como la Zika, Chikungunya o el dengue).

Cada ser vivo, animal o vegetal, forma parte de un todo que llamamos biosfera y tiene su razón de ser. Pensar que la extinción de pequeños animales, por feos o desagradables que parezcan, no tiene gran importancia es un grave error

Ya para finalizar, solo les diría que si van a besar un sapo o una rana para buscar una princesa les recomiendo Eleutherodactylus ligiae y si lo que buscan es un príncipe Eleutherodactylus neiba, especies bautizadas o descritas por personas que gozan de gran prestigio social que las nuevas generaciones debemos emular.


Dominican Green Hub

Why We Should Take Care of Toads and Not Just Kiss Them

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

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Since an early age magical stories and films (specifically the world of Disney), tells us that it is possible to turn a toad into a prince with only a kiss. Today, thanks to gender equality, we also expect the toad to become a princess. Today we are not going to talk only about kisses, about princes and princesses; but also about the importance of caring for and protecting these species, which are so important for the balance of the ecosystem which is now threatened.

Why are frogs or toads important, or to use a scientific term anurans? Although they do not enjoy the sympathy of many human beings, amphibians –a word that comes from the Greek amphi (both) and bio (life) referring to the double aquatic-terrestrial life they have– are abundant species on our planet: 6,000 species described.

On the island of Hispaniola there is a high endemism (of almost 100%) of these animals. Around 76 species, unique in the globe, that constitute them in a relevant ecological treasure whose protection concerns us like nation.

These animals are responsible for maintaining biological control of some insects, such as mosquitoes. And contrary to what many people think, they are indicators of healthy environments: no, it does not mean that it is a place of prince charmings and princesses, but a well-preserved forest and a healthy ecosystem; not to mention those melodic sounds that that evoke a scene of peace, tranquility and harmony.

shutterstock_253580635This group of animals, which have inhabited the planet for more than 300 million years, are now threatened: loss of habitat, pollutants, increase in UVB radiation, introduction of invasive species, climate change (with evident effects, such as the early breeding season motivated by the increase of temperature, the early desiccation of water bodies, with the consequent death of larvae that do not have time to complete their metamorphosis, etc.).

Imagine the consequences of all these issues: deforestation in sierra Bahoruco and Valle Nuevo; fragmentation of habitat due to agricultural activities, and plastic contamination, foam contamination, and pesticide contamination of rivers and canyons, … As the Dominican Republic is ranked as one the 10 most affected countries by the effects of climate change, this would mean that if we followed the Disney saga, we would run out of prince charmings and princesses in no time.

As if it were not enough, in the late 1990s, a new threat was reported in the Cordillera Central for species that inhabit medium and high elevations, putting at risk the amphibian populations of the world: a fungus that lives in the water called Batrachochytrium dendrobatidis that covers the skin of frogs and toads. As these animals breathe through their skin, they die of asphyxiation. It is currently affecting more than 38% of the species of amphibians identified on the planet, a figure that is progressing every day.

The appearance of the virus originated in Africa, where it seemed it held a stable infection rate in wild populations. The use of Xenopus laevis to perform pregnancy tests during the sixties is hypothetically to blame.

shutterstock_301440884Who would have thought that a frog or toad would be used to detect pregnancy? If it was used nowadays there would not be as many phobias of these species and we would see them as an ally.

Without fear of being mistaken, on a planet without anurans, toads or frogs, pests would occupy our daily lives, also causing heavy losses in agriculture, and an unreasonable increase in insects (including those with diseases such as Zika, Chikungunya or dengue).

Every living being, animal or plant, is part of a whole that we call biosphere and has its reason to be. To think that the extinction of small animals, as ugly or unpleasant as they seem, does not have great importance is a grave error.

To conclude, I would only say that if you are going to kiss a toad or a frog to find a princess I would recommend the Eleutherodactylus ligiae, while if you are looking for a prince charming the Eleutherodactylus neiba, species baptized or described by people who enjoy great social prestige that the new generations should emulate.

La huella de carbono generada por la ganadería

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La ganadería, además de ser la principal causa de la deforestación y del consumo y la contaminación del agua, causa más gases de efecto invernadero que la industria del transporte, y es el motor principal de la destrucción de los bosques, la extinción de las especies, la pérdida de los hábitats, la erosión del suelo, las “zonas muertas” en los océanos, y prácticamente de todos los otros males medioambientales.

A continuación se proveen algunos datos clave que destacan la huella de carbono que deja la ganadería:

  1. La ganadería es la causa del 18 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero, ¡más que el total generado por los tubos de escape de todos los medios de transporte!
  2. La agricultura es la causa del 80-90% del consumo de agua en los Estados Unidos;
  3. Para producir ½ kilogramo de carne de res se necesitan 9.400 litros de agua;
  4. La ganadería cubre el 45% de la superficie total de la tierra;
  5. Las 3/4 partes de las especies pesqueras globales están siendo explotadas o se encuentran agotadas;
  6. La ganadería es la causa de hasta el 91% de la destrucción del Amazonas.

A pesar de estos problemas, la ganadería continúa adelante sin que se le cuestione prácticamente en ningún lado.

¿Por qué sucede eso?

shutterstock_344798585Cowspiracy: The Sustainability Secret es un documental de largo metraje innovador que sigue al intrépido cineasta Kip Andersen mientras expone la industria más destructiva que el planeta enfrenta hoy en día, e investiga por qué razón las organizaciones medioambientales más importantes del mundo tienen tanto miedo de hablar sobre ello.

A medida que Andersen se acerca a los líderes en el movimiento ambientalista, cada vez más descubre lo que parece ser una negativa deliberada para discutir el tema de la ganadería, mientras que los denunciantes dentro de la industria y los organismos de control de la misma le advierten sobre los riesgos que existen para su libertad, e incluso su vida, si se atreve a persistir.

Tan revelador como Blackfish  y tan inspirador como An Inconvenient Truth, este documental, a la vez impactante y simpático, revela el absolutamente devastador impacto medioambiental que la agricultura industrial a gran escala tiene sobre nuestro planeta, y ofrece una vía hacia la sostenibilidad global para una población en crecimiento.

Muestra de Cine Medioambiental Dominicana 2016

Para obtener el programa de presentaciones de Cowspiracy: The Sustainability Secret durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana (DREFF), por favor consulte la página web oficial en:

http://www.dreff.org/dreff2016/cowspiracy-the-sustainability-secret/?lang=en

  • Miércoles 14 de septiembre – 6:00 pm; Academia de Ciencias de la República Dominicana, Santo Domingo;
  • Jueves 15 de septiembre – 11 am; Liceo Francés, Santo Domingo;
  • Viernes, 16 de septiembre – 9 am; Escuela de San Miguel, Santo Domingo.

The Carbon Footprint of Animal Agriculture

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Animal agriculture is the leading cause of deforestation, water consumption and pollution, is responsible for more greenhouse gases than the transportation industry, and is a primary driver of rainforest destruction, species extinction, habitat loss, topsoil erosion, ocean “dead zones,” and virtually every other environmental ill.

Here are some key facts to highlight the carbon footprint of animal agriculture:

  1. Animal agriculture is responsible for 18 percent of greenhouse gas emissions, more than the combined exhaust from all transportation!
  2. Agriculture is responsible for 80-90% of US water consumption;
  3. 9400 liters of water are needed to produce ½ kilogram of beef;
  4. Livestock covers 45% of the earth’s total land;
  5. 3/4 of the world’s fisheries are exploited or depleted;
  6. Animal agriculture is responsible for up to 91% of Amazon destruction.

Despite these issues, animal agriculture goes on, almost entirely unchallenged.

Why is that?

shutterstock_344798585Cowspiracy: The Sustainability Secret is a groundbreaking feature-length environmental documentary following intrepid filmmaker Kip Andersen as he uncovers the most destructive industry facing the planet today – and investigates why the world’s leading environmental organizations are too afraid to talk about it.

As Andersen approaches leaders in the environmental movement, he increasingly uncovers what appears to be an intentional refusal to discuss the issue of animal agriculture, while industry whistleblowers and watchdogs warn him of the risks to his freedom and even his life if he dares to persist.

As eye-opening as Blackfish and as inspiring as An Inconvenient Truth, this shocking yet humorous documentary reveals the absolutely devastating environmental impact large-scale factory farming has on our planet, and offers a path to global sustainability for a growing population.

Dominican Republic Environmental Film Festival 2016

To see a list of screening times for Cowspiracy: The Sustainability Secret at the 6th edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival (DREFF) please go to the official website at:

http://www.dreff.org/dreff2016/cowspiracy-the-sustainability-secret/?lang=en

  • Wednesday, September 14 – 6:00pm; Academia de Ciencias de la República Dominicana, Santo Domingo;
  • Thursday, September 15 – 11:00am; Liceo Francés, Santo Domingo;
  • Friday, September 16 – 9:00am; St. Michael’s School, Santo Domingo.

Edificios sostenibles y personas sanas

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Durante los últimos 20 años, la construcción ecológica ha pasado de ser una empresa de nicho a un importante motor de nuevos negocios, según ha informado el periódico The Guardian.

Sin embargo, se espera que durante el año 2016 los edificios ecológicamente sostenibles también contribuyan directamente a la salud y el bienestar de las personas que viven, trabajan y aprenden en su interior. Para los edificios, ser saludable se convertirá en la nueva ecología.

Existe cierta evidencia que sugiere que los edificios sanos tienen efectos positivos en las empresas y en los empleados que trabajan en ellos:

  • shutterstock_85429294De acuerdo con un estudio realizado por el Centro Harvard para la Salud y el Medio Ambiente Global, la calidad del aire de un edificio puede afectar la calidad del pensamiento crítico de sus residentes. La exposición a contaminantes que se encuentran comúnmente en los interiores, tales como el dióxido de carbono (que se encuentran en todo, desde la pintura hasta las alfombras), puede afectar las funciones cognitivas.
  • Los entornos con una mejor ventilación pueden duplicar el rendimiento, especialmente en áreas críticas como son las respuestas a crisis, el diseño de estrategias y el uso de información.

Afortunadamente, la transparencia está llegando a la industria de la construcción. Ya se han realizado esfuerzos para que existan más declaraciones de conformidad medioambiental de productos, declaraciones de productos de la salud y otras inscripciones que describan la composición de los materiales de construcción, junto con sus preocupaciones en materia de la salud medioambiental y humana.

shutterstock_143297497A medida que los edificios sanos se convierten cada vez más en la tendencia, los sistemas de clasificación basados en el mercado, tales como el Well Building Standard desarrollado por Delos, ayudarán a las empresas y a los profesionales de la construcción a utilizar la salud y el bienestar para diferenciar sus espacios. El primer protocolo que se enfoca concretamente en el tema de la salud en la construcción de edificios divide las mejoras tecnológicas y las medidas basadas en el desempeño en siete categorías: aire, agua, alimentos, luz, acondicionamiento físico, comodidad y la mente.

A medida que el mundo continúa enfocándose en la sostenibilidad para el bienestar del planeta, nuestra definición de sostenibilidad medioambiental está yendo más allá de la flora y la fauna para también incluir a los seres humanos en el ecosistema. Y no existe un mejor frente de combate que los edificios donde pasamos la mayor parte de nuestro tiempo.

La 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental Dominicana

Para saber más asista a la proyección de La casa ausente del director Rubén Abruña, durante la 6ª edición de la Muestra de Cine Medioambiental República Dominicana (www.dreff.org) del 13-18 de septiembre, 2016.


Sustainable Buildings and Healthy People

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Over the past 20 years, green construction has gone from a niche enterprise to a major driver of new business, The Guardian newspaper has reported.

But in 2016, sustainable green buildings will also be expected to directly contribute to the health and wellbeing of the people who live, work and learn inside them. For buildings, healthy will become the new green.

There’s already some evidence to suggest healthy buildings have positive effects on the businesses and workers who occupy them:

  • shutterstock_85429294A building’s air quality can affect the quality of its residents’ thinking according to a study by Harvard’s Center for Health and the Global Environment. Exposure to common indoor pollutants, such as carbon dioxide (which are found in everything from paint to carpets), can affect cognitive functions.
  • Environments with better ventilation can also double performance, especially in critical areas such as crisis response, strategy and information usage.

Fortunately, transparency is coming to the building industry. Already, there has been a push for more environmental product declarations, health product declarations and other labels that disclose the makeup of building materials, along with their environmental and human health concerns.

shutterstock_143297497As healthy buildings become more mainstream, market-based rating systems such as the Well Building Standard, developed by Delos, will help businesses and building professionals use health and wellness to differentiate their spaces. The first protocol to focus specifically on health in building construction, it prescribes technology enhancements and performance-based measures in seven categories: air, water, nourishment, light, fitness, comfort and mind.

As the world continues to focus on sustainability for the sake of the planet, our definition of environmental sustainability is moving beyond flora and fauna to include the humans in the ecosystem as well. And there is no better front line than the buildings where we spend most of our time.

6th Edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival

To find out more attend a screening of La casa ausente with the filmmaker Rubén Abruña during the 6th edition of the Dominican Republic Environmental Film Festival (www.dreff.org) on September 13-18, 2016.

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

“La magnífica experiencia vivida a bordo del Nancy Foster: Explorando la cuenca al este del Caribe insular”

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana.

omar@globalfoundationdd.org

El pasado mes de junio un grupo de expertos en Ciencias Oceanográficas, entre los que me encontraba yo, realizó un estudio intensivo en la cuenca al este del Caribe insular, a bordo de la embarcación RSV Nancy Foster (NF1602). El objetivo de estas campañas de investigación es entender mejor la oceanografía de las aguas del Caribe, especialmente en la región de las Islas Vírgenes Norteamericanas. Yo estuve a bordo del Nancy Foster como “aprendiz,” una posición que combina las funciones de marinero y estudiante.IMG_4436

Después de pasar 12 días a bordo del buque, se inició la travesía entre las islas Vírgenes desde la marina de Crown Bay, en el puerto St. Thomas. Todo lo experimentado y aprendido a bordo de la embarcación es incuantificable.

El NF1602 es una de las embarcaciones pertenecientes a la flotilla de la NOAA que realiza investigaciones y monitorea al Este del Atlántico haciendo hincapié en las Ciencias del Mar.

Durante la primera etapa de nuestro muestreo, pudimos recolectar gran cantidad de datos físicos y químicos, como la temperatura y la salinidad a través del CTD. Se realizó también una modelación de corrientes utilizando derivadores y se tomaron un sin números de muestras biológicas, incluyendo miles de larvas de diferentes peces, crustáceos y moluscos que forman parte del plancton, con la finalidad de crear patrones de conectividad en la región.

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La biodiversidad no conoce fronteras políticas y a esa diversidad hace referencia mi compañera de travesía LaTreese S. Denson (PhD candidate), quien hablando sobre los orígenes de quienes estábamos abordo, comentó cómo nos une el mar Caribe y cómo estas aguas están estrechamente relacionadas sin importar color, lengua, ideologías, etc…

El método de aprendizaje no estuvo basado solo en la teoría sino también en la práctica. Durante aproximadamente 144 horas, cubriendo el turno de 12 am a 12 pm, pude participar activamente en la investigación y la vida a bordo del buque. Durante el turno de la noche la rutina consistía en colectar muestras y eran altas las expectativas de todos los compañeros que compartían el turno conmigo. Todos estábamos muy emocionados durante los muestreos del S25, MOCC y el popular mini Bongo. Todos nos preguntábamos: “¿Que se colectará en este intento?”. Era una rutina a las que nos dedicábamos de manera apasionada.

En conversaciones alrededor de la mesa con el equipo surgieron propuestas para proyectos de investigación, intercambiamos experiencias e ideas fluían con mucha facilidad. Yo también compartí un poco de mi propia pasión.

IMG_0540En esta magnífica y apasionada experiencia pude aprender acerca de algunas técnicas meteorologías, técnicas oceanográficas, y sobre la identificación de larvas, ya que muchas de las pequeñas criaturas que aparecieron en nuestras muestras son muy extrañas en esta etapa.

Esta experiencia será de gran utilidad tanto a nivel profesional como al nivel personal, ya que en el Nancy Foster adquirí y fortalecí técnicas y conocimientos y formé amistad con grandes colegas con los cuales me une el interés por la conservación de los océanos.

No quiero despedirme sin antes dar las gracias a toda la tripulación y personal de NOAA que participó en esta campaña de investigación.


Dominican Green Hub

“Amazing Experience on Board the NOAA Ship Nancy Foster: Exploring the Eastern Basin of the Caribbean Islands”

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

omar@globalfoundationdd.org

IMG_4436This past June, a group of experts in Oceanographic Sciences, of which I am one, undertook an intensive research project in the eastern basin of the Caribbean islands on board the NOAA Ship Nancy Foster. The goal of these research campaigns was to better understand the oceanography of the Caribbean, especially the waters around the US Virgin Islands. I was on board the Nancy Foster as an intern, a position that combined the functions of a sailor and a student.

After spending 12 days aboard the ship, the crossing between the Virgin Islands was launched from Navy Crown Bay in St. Thomas Harbor. What we experienced and learned on board the ship was immeasurable.

The NOAA Nancy Foster is a federal oceanographic research vessel belonging to the National Oceanic and Atmospheric Administration, which undertakes research projects in the Eastern Atlantic, with a stress on Marine Sciences.

During the first stage of our sampling task, we collected a great deal of physical and chemical data such as temperature and salinity profiles using CTD instruments and measured currents using a modeling shunt. In an effort to create regional connectivity patterns, we took numerous biological samples, including thousands of larvae of different fish, crustaceans and mollusks that form part of the plankton.

As biodiversity knows no political boarders, our travel companion LaTreese S. Denson (PhD candidate) referred to this diversity when discussing the origins of those on board, how the waters of the Caribbean unite us and how these waters are closely linked to everyone, without regard to color, language, ideology, etc.

IMG_0540The learning methods were not based just on theory but also on practice. For about 144 hours, covering 12-hour shifts from noon to midnight, I was able to actively participate in the research and all other aspects of life on board the ship.

During the night shift when the routine consisted of collecting samples, as colleagues we all shared high expectations of each other. We were very excited during the collection of samplings of S25, MOCC and the popular mini Bongo. We asked each other: “What will we collect on this try?” It became a routine to which we were passionately dedicated.

In our conversations around the table, proposals for research projects came up; we exchanged experiences and the ideas that came to us, all of which flowed easily. I also shared some of my own passion.

IMG_1821In this wonderful and passionate experience, I learned meteorological and oceanographic techniques and how to identify larvae, especially in that many of the little creatures that appeared in our samples are still strange and unknown at this stage.

This experience will be of great value and use to me on a professional as well as personal level. During my time on the Nancy Foster, I acquired and strengthened skills and knowledge and I formed friendships with wonderful colleagues with whom I am united in our shared interest in ocean conservation.

I do not wish to say goodbye without thanking the entire NOAA crew and personnel who participated in this research campaign.

DÍA INTERNACIONAL DE OBSERVANCIA: DÍA MUNDIAL DE LA TORTUGA, 23 DE MAYO

¡Hoy, lunes 23 de mayo se celebra el Día Mundial de la Tortuga!

Tortuga Carey (Eretmochelys imbricata)

Iniciado en el 2000 por el American Tortoise Rescue, se ha ido celebrando el Día Mundial de la Tortuga, el cual es una oportunidad para que la gente aprenda más sobre las tortugas y ayuden a protegerlas a ellas y sus hábitats, que están desapareciendo rápidamente en todo el mundo.

Sobre el American Tortoise Rescue (Rescate Americano de Tortugas)

¡Desde su creación, la fundación ha rescatado a más de 3.000 tortugas de todas las especies, con un 70% siendo tortugas terrestres y el resto acuáticas! La fundación aloja al alrededor de 125.

Algunos datos clave acerca de las tortugas terrestres y marinas:

– Todas las tortugas son reptiles que se remontan a unos 220 millones de años, que varían en tamaño desde caber en una mano a ¡unos 817 kilogramos!

– Las tortugas marinas pasan la mayor parte de su vida en el agua, mientras que las tortugas terrestres fuera de esta, en la tierra.

– Según la Federación Mundial para la Naturaleza (WWF), la especie más grande de las tortugas marinas es la tortuga laúd, que pesa de 272 a 680 kilogramos y de 139 a 160 centímetros de largo. ¡Puede sumergirse hasta 900 metros bajo la superficie del océano!

– La tortuga de Galápagos crece hasta 183 cm de largo y puede pesar hasta 260 kg.

shutterstock_423583426Por más de 100 millones de años las tortugas marinas han cubierto grandes distancias a través de los océanos del mundo, realizando un papel vital e integral en los ecosistemas marinos y costeros. Durante los últimos 200 años las actividades humanas han inclinado la balanza en contra de la supervivencia de estos antiguos navegantes.

Hoy en día, tres de las siete especies existentes de tortugas marinas están en peligro crítico de extinción.

Los esfuerzos de conservación en la República Dominicana

En la República Dominicana varios esfuerzos de conservación se han puesto en marcha para proteger la tortuga verde, dada su condición de una especie en peligro de extinción.

A pesar de la existencia de leyes dominicanas, desde 1962, para la protección de las tortugas marinas, especies como las tortugas carey son frecuentemente capturadas por el uso de la carne y caparazón de tortuga para el comercio.

En el 2000, la Ley General de Medio Ambiente y Recursos Naturales fue aprobada, con la introducción de varios artículos para la protección de las tortugas marinas, incluyendo la prohibición tomar huevos y capturar tortugas juveniles y adultas. Sin embargo, la aplicación de esta legislación sigue siendo problemática dado que la financiación y la logística son un problema, ya que la cosecha ilegal de huevos y captura en el mar son frecuentes. También, el desarrollo del turismo de playa en la última década ha aumentado la construcción en zonas costeras y la degradación de muchas playas de anidación para las tortugas.

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Por lo tanto, las mismas leyes no siempre son suficientemente preventivas para los cazadores furtivos, y claramente se necesitan medidas urgentes de conservación de parte de las ONGs y representantes de los gobiernos.

ONG dominicanas que actúan contra la caza furtiva

La caza y la recolección de huevos para el consumo son las principales causas de la disminución drástica de las poblaciones de tortugas marinas en todo el mundo. Las tortugas verdes son capturadas por su carne, huevos y calipee o cartílago.

shutterstock_408879517El 20 de agosto de 2013, el Ministerio de Medio Ambiente puso en marcha un operativo de rescate en la Laguna Gri Gri en Río San Juan, parte de la provincia María Trinidad Sánchez. El objetivo de la operación era salvar a las tortugas marinas verdes que habían sido capturadas por los residentes locales para ser utilizadas como mascotas o como objeto de atracción para los turistas locales en la laguna de agua dulce.

Esta especie en peligro de extinción, que depende del agua salada del océano para alimentarse y completar su ciclo de vida, se enfrentaba a un futuro muy sombrío antes de que el gobierno interviniera.

De hecho, después de que se les sacó con cuidado de la laguna y se les reintrodujo en el Mar Caribe, ahora las tortugas pueden regresar a su larga ruta migratoria que se extiende desde el Mar Caribe hasta llegar al Océano Atlántico.

Esto fue lo que sucedió durante la operación de rescate de las tortugas marinas:
DREFF – Rescate de tortugas en la Laguna Gri Gri

Redes sociales

Por favor, ayuda a difundir el mensaje sobre este importante día usando el hashtag #DíaMundialdelaTortuga y/o uniéndotea la página oficial de Facebook en https://www.facebook.com/WorldTurtleDay/

International Observance Day: World Turtle Day, May 23

Today, Monday May 23, we celebrate World Turtle Day!

Started in 2000 by American Tortoise Rescue, World Turtle Day is an opportunity for people to learn more about turtles and help protect them and their habitats, which are rapidly disappearing around the world.

About American Tortoise Rescue

Since its inception, American Tortoise Rescue has rescued well over 3,000 turtles and tortoises of all species with 70 percent being land tortoises and the remainder water turtles! The in-house population “floats” at about 125.

Tortuga Verde (Chelonia mydas)

Some key facts about tortoises and turtles

  • All turtles and tortoises are reptiles that go back about 220 million years; they vary in size from fitting in your hand to about 817 kilograms!
  • Turtles spend most of their lives in water while tortoises are land animals;
  • The largest sea turtle species is the leatherback turtle which weighs 272 to 680 kilograms and is about 139 to 160 centimeters long, according to the World Wildlife Federation (WWF). It can dive up to 900 meters below the ocean surface!
  • The Galápagos tortoise grows up to 183 cm long and can weigh up to 260 kg.

For more than 100 million years’ marine turtles have covered vast distances across the world’s oceans, performing a vital and integral role in marine and coastal ecosystems. Over the last 200 years human activities have tipped the scales against the survival of these ancient mariners.

Today, three of the seven existing species of marine turtle are critically endangered.

Conservation efforts in the Dominican Republicshutterstock_422223721

Several conservation efforts have been put in place in the Dominican Republic to protect the green sea turtle, given its status as an endangered species.

Despite the existence, since 1962, of Dominican laws for the protection of sea turtles, species such as hawksbills are frequently captured for the use of meat and carapace for the tortoiseshell trade.

In 2000, the General Law of Environment and Natural Resources was passed, introducing several articles for sea turtle protection including prohibiting egg take and capture of juveniles and adult turtles. However, implementation of this legislation remains problematic given that funding and logistics are an issue, particularly as illegal take of eggs and captures at sea are frequent. The development of beach tourism over the last decade has also increased construction in coastal areas and degraded many nesting beaches.

Laws themselves are therefore not always a sufficient deterrent for poachers, and urgent conservation action from NGOs and government representatives is clearly needed.

Dominican NGOs acting against poaching

shutterstock_408879517Hunting and egg collection for consumption are major causes of the drastic decline in marine turtle populations around the world. Green turtles are caught for their meat, eggs and calipee.

On August 20, 2013 a rescue operation was put in place by the ministry of the Environment at the Gri Gri Lagoon in Rio San Juan, which is part of the María Trinidad Sánchez province. The focus of the operation was to save green sea turtles that had been captured by local residents to be used as mascots or attractions for local tourists in the freshwater lagoon.

This endangered species which depends on the saltwater of the ocean to feed itself and complete its lifecycle, faced a very grim future before the government stepped in.

Indeed, having been carefully removed from the lagoon and reinserted into the Caribbean Sea, the sea turtle can now return to its long migration route which extends from the Caribbean Sea all the way to the Atlantic Ocean.

This is what happened during the green turtle rescue:

https://www.youtube.com/watch?v=lhel8r-RNHU

Social media

Please help spread the word about this important observance day using the hashtag #WorldTurtleDay or by liking the official Facebook page at https://www.facebook.com/WorldTurtleDay/