Re-examinando nuestras ciudades para construir un futuro sostenible para todos

Apenas representando el 3% de la superficie total de la Tierra, las ciudades albergan la mitad de la población global y representan el 75% de las emisiones de carbono, de acuerdo a la Agenda de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible 2030. Esta declaración pone en relieve uno de los principales retos de este siglo. De hecho, la urbanización, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, podría conducirnos a una situación de crisis mundial si no tomamos en cuenta los temas de sostenibilidad.

En este contexto, diversos actores de la comunidad mundial solicitan regularmente que se acelere el desarrollo de las “ciudades ecológicas“. Estas ciudades del futuro abordarán el desarrollo sostenible como un tema global. En otras palabras, se diseñará estas ciudades de manera que sean tan seguras, inclusivas, ambientalmente responsables y resistentes como sea posible.

Entre el 8 y el 11 de marzo tuvo lugar en Sídney la 11ª Conferencia Anual de Ciudades Ecológicas, con el objetivo de discutir los desafíos que enfrentan las eco-ciudades. La conferencia de este año, organizada por el Consejo de Construcción Ecológica de Australia (GBCA por sus siglas en inglés), se centró en el tema “Avance acelerado hacia el futuro”, el cual busca resaltar iniciativas innovadoras que ayuden a reestructurar nuestras ciudades y a alcanzar la Agenda para el Desarrollo Sostenible 2030 de las Naciones Unidas durante los próximos 15 años.

buildings-1835518_1920El cambio hacia los edificios ecológicos es un primer paso vital para las ciudades, en especial porque representan el 30% de la contaminación de las ciudades. Tal como se presentó en uno de los blogs oficiales de GFDD el mes pasado, el desarrollo de edificios ecológicos puede tener un impacto beneficioso en muchos sectores, incluyendo la eficiencia energética, las emisiones de carbono, así como para la salud de los trabajadores y de la población urbana en general. Por otra parte, la inversión en edificios ecológicos podría tener un impacto importante en la economía, ya que muchos estudios han demostrado que un medio ambiente más saludable puede evitar la separación, la falta de productividad y las enfermedades de los empleados.

Al mismo tiempo, las ciudades ya se enfrentan a la necesidad de densificarse. A medida que las poblaciones urbanas crecen, la expansión urbana no es una solución sostenible, dijeron los expertos durante la conferencia. Frente a este tema, muchas partes interesadas señalaron la necesidad de sensibilizar a las comunidades, las cuales a menudo no entienden los beneficios de la densificación. “Algo tiene que cambiar, porque no podemos densificar sin el apoyo de la comunidad”, subrayó Penny Sharpe, diputada parlamentaria australiana, en Sídney. Por lo tanto, el crecimiento de la densidad de las ciudades sólo puede apoyarse en un ambicioso compromiso público de rediseñar las ciudades, en un eficiente transporte público, espacios recreativos y edificios saludables.

vertical-garden-975977_1920Otro desafío al que las ciudades se enfrentarán en el futuro es la “lucha por los alimentos”. Mientras que la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) estima que la producción de alimentos debe aumentar en un 70%, durante la conferencia en Sídney se hizo un llamado a las ciudades para que desempeñen un papel protagónico. Digby Hall, director de Weaver Studio con sede en Sídney, describió la forma en que las ciudades pueden participar en esta prioridad alimentaria. “Necesitamos un cambio de actitud donde la producción de alimentos sea considerada como parte de nuestra infraestructura crítica, al igual que lo son las carreteras y los automóviles”, sostuvo. En el futuro, las granjas de alimentos en complejos residenciales o en lotes de estacionamiento no utilizados, así como los jardines verticales, podrían formar parte de nuestro entorno urbano.

Por último, el “avance acelerado hacia el futuro”, obviamente está aprovechando las nuevas tecnologías innovadoras. La revolución informática y el auge de la realidad aumentada son dos innovaciones que podrían facilitar enormemente el cambio de las ciudades. La influencia de la informática está en auge, y ahora se la reconoce como un activo para los encargados de formular políticas, los diseñadores y los planificadores. El uso de sensores que controlan los niveles de contaminación, el flujo del tráfico y el número de habitantes en una ciudad parece ser una solución para resolver problemas que de otra manera podrían pasar desapercibidos, explicó Chris Pyke, jefe de la oficina de estrategia de la empresa de redes de sensores ambientales Aclima. La otra innovación que está a punto de incorporarse al diseño de las ciudades es la realidad aumentada. Esta útil tecnología podría ser adaptada al sector de la construcción, ya que ofrece la oportunidad de discutir los proyectos en mayor detalle y podría, por lo tanto, reducir los errores.

Por lo tanto, es probable que el diseño de las ciudades cambie en el futuro. Dado que 3,5 mil millones de personas actualmente viven en espacios urbanos, es de gran importancia pensar en el futuro sostenible de las ciudades. En la actualidad, las soluciones innovadoras están superando los obstáculos y permitiendo que los encargados de formular políticas, los diseñadores de ciudades y otras partes interesadas construyan juntos la ciudad del futuro.

Para obtener más información acerca de la 11ª Conferencia Anual de las Ciudades Ecológicas, por favor consulte: http://www.greencities.org.au/

new-york-540807_1920Rethinking our cities to build a sustainable future for all

Representing only 3% of the Earth’s land, cities contain half of the world’s population and account for 75% of carbon emissions states the United Nations 2030 Agenda for Sustainable Development. This statement highlights one of the main challenges of this century. Indeed, urbanization, in both developed and developing countries could lead us to a global crisis situation if we don’t take into account sustainable concerns.

In this context, various stakeholders from the global community, regularly call for a faster development of “green cities”. These cities of the future, will tackle sustainable development as a global issue. In other words, these cities will be shaped in order to be as safe, inclusive, environmentally responsible and resilient as possible.

From March 8 to 11, the 11th Annual Green Cities Conference took place in Sydney, with the aim of discussing challenges facing green cities. Organized by the Green Building Council of Australia (GBCA), this year the conference focused on the topic “Fast Forward to the Future”, which look to highlight innovative initiatives that will help reshaping our cities and achieve the United Nations’ 2030 Agenda for Sustainable Development over the next 15 years.

buildings-1835518_1920Shifting to green buildings is a vital first step for cities, particularly as they account for 30% of cities’ pollution. As presented in one of GFDD’s official blogs last month, developing green buildings can have a beneficial impact on many sectors including energy efficiency, carbon emissions, to health of workers and urban dwellers in general. Moreover, investing in green buildings could have a significant impact on the economy, as many studies have showed that a healthier environment can prevent employee’s disengagement, unproductiveness and illness.

At the same time, cities already face the need for densification. While urban population is increasing, urban sprawling is not a sustainable solution, experts said during the conference. In the face of this issue, many stakeholders flagged the need to raise awareness through communities, who often don’t understand the benefits of densification. “Something has to change, because we cannot do density without community support”, underscored the Australian MP Penny Sharpe, in Sydney. Thus, increasing cities’ density can only be underpinned by an ambitious public commitment to reshape cities, through efficient public transportation, recreational spaces, and healthy buildings.

vertical-garden-975977_1920Another challenge cities will face in the future is the “fight for food”. While the Food and Agriculture Organization (FAO), estimates the food production needs to increase of 70%, cities were called to play a prominent role during the conference in Sydney. Digby Hall, director at Sydney-based Weaver Studio, described how cities can participate in this food imperative. “We need an attitude shift where food production is regarded as part of our critical infrastructure, just like roads and cars are”, he argued. In the future, food farms in residential complexes or unused carpark lots and vertical gardens could become part of our urban environment.

Finally, “fast forwarding to the future”, is obviously taking advantage of new innovative technologies. The data revolution, and the rise of augmented reality are two innovations that could tremendously ease change of cities. The influence of data is booming, and is now recognized as an asset for policymakers, designers and planners. Using sensors that monitor pollution levels, traffic flow and population numbers in a city appears as a solution to solve problems that may otherwise go unnoticed, Chris Pyke, chief strategy office of the environmental sensor networks firm Aclima, explained. The other innovation which is about to go mainstream in cities’ design, is augmented reality. This useful technology may suit the building sector as it gives the opportunity to discuss projects in greater details and could therefore reduce errors.

Thus, the shape of cities is likely to change in the future. As 3.5 billion people currently live in urban spaces, it is of great importance to think about the sustainable future of cities. Nowadays, innovative solutions are overcoming obstacles and allow policy makers, city designers, and other shareholders to build together the city of the future.

To find out more about the 11th Annual Green Cities Conference: http://www.greencities.org.au/

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