Transición hacia el 100% de sostenibilidad: Ventajas de la economía circular

¿Qué es la economía circular?

La economía circular es aquella en la que la producción en un sistema de ciclo cerrado nos acerca al objetivo de no generar  residuos.

Para subrayar la insostenibilidad de nuestra economía actual, Hunter Lovins, autor y fundador de Natural Capitalism Solutions, señala que la economía global es tan ineficiente que de todos los recursos que extraemos, el porcentaje que se emplea en la fabricación de productos y que luego permanece al menos seis meses después de la venta es menor al  1%, el resto son residuos.

Ventajas de la transición hacia una economía circular:

Un estudio reciente encargado por la Ellen MacArthur Foundation demostró que en un escenario de transición hacia la economía circular habría una oportunidad de ahorro de costes netos de material de hasta 380 000 millones de dólares anuales y en un escenario avanzado la oportunidad de ahorro de costes sería  hasta 630 000 millones de dólares , y eso sólo en un subconjunto de sectores manufactureros de la UE.

¿Dónde se está  aplicando?

El libro de Richard Heinberg, Peak Everything, señala que “El siglo veintiuno marcó el comienzo de una era de declive”, desde el petróleo mundial, el gas natural y la extracción de carbón hasta las cosechas anuales de granos, la estabilidad climática, la población, el agua dulce y minerales como el cobre o el platino.


Como resultado, diversos países, como es el caso de los Países Bajos, abrazan la idea de una economía circular.

La singular geografía de los Países Bajos explica en gran medida por qué se decidió adoptar una economía circular dado que gran parte de su territorio ha sido ganado al mar y se encuentra por debajo del nivel del mar, protegido con diques. Por ello, Michael Braungart, coautor de Cradle to Cradle (con Bill McDonough) considera que es muy probable que los Países Bajos  se conviertan en la primera economía circular. La razón de su optimismo se debe a la cultura de alianza con la naturaleza que existe en el país. El señor Braungart señala que, a diferencia de una cultura de control (por ejemplo, la de Reino Unido), la cultura holandesa es una cultura de apoyo. La razón que aduce es sencilla: si no apoyas a tu vecino, te hundes (porque tu vecino no podrá cuidar tu dique).

Falta de esfuerzo gubernamental

Michel Schuurman, director de MVO Nederland, coincide en que el concepto de una economía circular en los Países Bajos “acaparó mucha atención hace años, pero en los últimos tiempos ha perdido fuerza”. Justifica la pérdida de interés con el hecho de que “las empresas están experimentando actualmente con ello y todavía no pueden comunicar resultados públicamente”, lo que dificulta la tarea de los gobiernos a la hora de regular los diversos aspectos de esta economía.

Resultados positivos en el sector privado

En el sector privado ha habido mayor progreso. Según el artículo, un factor decisivo del éxito en el sector privado es que el diseño de la economía circular utiliza una perspectiva empresarial, mientras que otros conceptos similares previos estaban demasiado orientados hacia políticas no lucrativas o gubernamentales.

Por ejemplo, Krispijn Beek, gerente de responsabilidad social empresarial de Strukton, una de las 10 constructoras más importantes de los Países Bajos, señaló:”Estamos trabajando en un proceso denominado  “hormigón- a- agregados de hormigón” (C2CA, por sus siglas en inglés)”… “Con la colaboración de socios internacionales (universidades y empresas), estamos reciclando no sólo el hormigón sino también los  agregados de hormigón”.


Aunque estas iniciativas específicas se limitan a ciertos sectores de la economía, tras la cumbre de Naciones Unidas sobre el desarrollo sostenible celebrada en Río en junio de 2012, el impulso de colaboración entre las partes interesadas en pos de un interés común es cada vez mayor.

Si se ofrece una comunicación eficaz sobre las diversas iniciativas exitosas de la industria, además de otros informes interesantes como los de la Fundación Mac Arthur, es posible que el concepto de la economía circular y sus ventajas económicas y ambientales se difunda más allá de los países desarrollados, como Holanda, y llegue a los países en vías de desarrollo, que son los que más la necesitan…

Para mayor información sobre el tema, consulte la página http://bit.ly/185WUQ9

Transitioning to 100% sustainability: The benefits of a circular economy

What is the circular economy?

The circular economy is one where closed-loop production brings us closer to the goal of zero waste.

To highlight the unsustainability of our current economy, according to Hunter Lovins, author and founder of Natural Capitalism Solutions, our global economy is so inefficient Our global economy is so inefficient that less than 1% of all the resources we extract are actually used in products and are still there 6 months after sale; all the rest is waste.

The benefits of a transition to a circular economy:

A recent study commissioned by the Ellen MacArthur Foundation concluded that there is an annual net material cost saving opportunity of up to $380bn in a transition scenario to the circular economy, and a cost saving opportunity of up to $630bn in an advanced scenario, and that is only based on a subset of EU manufacturing sectors.

Where is it being applied?

In Richard Heinberg’ book, Peak Everything, “The 21st century ushered in an era of declines”, from global oil, natural gas, and coal extraction to yearly grain harvests, climate stability, population, fresh water and minerals like copper and platinum.

As a result, countries such as the Netherlands, have embraced the idea of a circular economy.

The particular geography of the Netherlands goes a long way in explaining the reason it chose to adopt a circular economy given that much of its land has been reclaimed from the sea and is below sea level, protected by dikes. In light of this, Michael Braungart, co-author of Cradle to Cradle (with Bill McDonough) regards the Netherlands as most likely to become the first circular economy. The reason he is so optimistic is in light of the culture of partnership with nature that exists in the country. Mr. Braungart explains that, as opposed to a culture of control (i.e. United Kingdom) the Dutch culture is a culture of support. The simple reason he gives is because if you don’t support your neighbor, you will drown (because your neighbor would not be able to take care of your dyke).

Lack of effort by the government

Michel Schuurman, a director at MVO Nederland, agrees that the concept of a circular economy in the Netherlands “gained a lot of attention some years ago but has faded a bit in recent times.” He justifies this downfall as being attributed to the fact that “businesses are in the process of experimenting with it and are not yet ready to communicate publically” which makes it difficult for governments to regulate around the design of such an economy.

Positive results in the private sector

The private sector has seen more progress. A critical factor pointed out in the article as to the reason for its success in the private sector is linked to the fact that the design of the circular economy uses a business perspective, while similar earlier concepts were too driven by non-profits or government policy.

By way of example, Krispijn Beek, a CSR manager at Strukton, one of the top 10 construction companies in the Netherlands, explained :”We are working on a process called ‘concrete-to-concrete aggregates’ (C2CA)”… “With international partners (universities and companies), we are recycling not only concrete but also concrete aggregates”.

Although these particular initiatives are limited to given sectors of the economy, there is today an increasing push, following the last United Nations summit on sustainable development at Rio in June 2012, for stakeholders to engage with one another on issues of common interest.

Through the effective communication of successful industry initiatives and compelling studies like those of the Mac Arthur foundation, it is still possible that the concept of a circular economy and its economic and environmental benefits could spread beyond developed countries such as Holland, to developing countries that need them the most…

For more information on this issue please visit http://bit.ly/185WUQ9

3 pensamientos en “Transición hacia el 100% de sostenibilidad: Ventajas de la economía circular

  1. […] de producción sin residuos). Para saber más sobre los beneficios de la economía circular, lea aquí la entrada de nuestro blog del 18 de noviembre, […]

  2. […] the concept of a circular economy (see our previous blog post, dated November 18 2013 available here for more information about the circular […]

  3. […] circular (ver nuestra entrada de blog anterior, de fecha 18 de noviembre de 2013, disponible aquí para obtener más información acerca de la economía […]

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