Creando sociedades inclusivas y sostenibles a través de los Smart Villages

La razón por la que estamos llevando a cabo este proyecto es porque se trata de una situación inaceptable”, explicó el Dr. John Holmes, co-director de la iniciativa Smart Villages durante la inauguración de su proyecto en Punta Cana. Lanzado en noviembre de 2016 en la República Dominicana, el proyecto tiene como objetivo reducir la brecha entre las poblaciones urbanas y rurales mejorando las oportunidades para las poblaciones que se encuentran “fuera de la red”. La iniciativa brinda acceso a servicios esenciales tales como la electricidad y el agua, además de servir como catalizador para el crecimiento de diferentes áreas, incluyendo la educación, la salud y la economía local.

“Nos estamos enfocando en las comunidades rurales porque es ahí donde muchos de los problemas todavía persisten y donde el acceso a la electricidad es una prioridad”, destacó el Dr. John Holmes. De hecho, las poblaciones rurales sufren por la falta de fuentes confiables de electricidad para iluminar sus hogares, cocinar o incluso operar sus negocios. Y lo que es peor, a veces les obliga a optar por fuentes nocivas de energía como las lámparas de queroseno. Por lo tanto, la iniciativa Smart Villages se centra en mejorar la salud de las personas mediante la introducción de fuentes de energía limpia. Al mismo tiempo, estos cambios podrían apoyar la seguridad económica y la protección del medio ambiente.

Además, esta iniciativa global, aplicada en países en desarrollo tales como India, Tanzania y Filipinas, contribuye al logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y al acceso a la energía limpia y asequible para todos. Estas acciones son esenciales, no sólo para asegurar una transición a la energía limpia, sino para promover el desarrollo sostenible y la lucha contra el cambio climático.

children-2143808_1920Aparte de esto, los Smart Villages contribuyen a que las sociedades sean más inclusivas y eficientes. Brindar acceso a los servicios esenciales hace que la administración local sea más eficaz. Además, al incluir a la población rural, estamos permitiendo que las personas elijan el futuro que desean con las mismas oportunidades que las que se ofrecen en entornos urbanos.

Así, con 8 millones de personas en el Caribe viviendo sin acceso a la electricidad, la iniciativa de Smart Villages es una oportunidad innovadora que puede acelerar el desarrollo sostenible de la región. Responde a las deficiencias de la urbanización e impulsa la renovación de las zonas rurales. Luchando por el acceso global a los servicios esenciales, este proyecto también debería acrecentar el atractivo de las zonas rurales, sin dejar a nadie atrás.

Para obtener más información sobre la Iniciativa de Smart Villages, por favor visite: http://e4sv.org/

village-1209270_1920Building inclusive and sustainable societies through smart villages

“The reason we are doing this project is because this is an unacceptable situation to be in” explained Dr. John Holmes, co-leader of the Smart Villages Initiative during the inauguration of his project in Punta Cana. Launched in November 2016 in Dominican Republic, the project aims to reduce the gap between urban and rural populations by enhancing opportunities in “off the grid” villages. The initiative brings access to vital services such as energy and water, but also serves as a catalyst for the growth of several areas including education, health and the local economy.

“We are focusing on rural communities because that is where many of the problems still lie and where energy access is a priority”, Dr. John Holmes highlighted. Indeed, rural populations suffer from a lack of reliable energy sources, for lighting their homes, cooking, or even powering their businesses. Even worse, it sometimes obliges them to opt for harmful energy sources such as kerosene lamps. The Smart Villages Initiative therefore focuses on improving people’s health by introducing clean sources energy. At the same time, these changes could support economic security and environmental protection.

Furthermore, this global initiative, implemented in developing countries such as India, Tanzania and the Philippines, contributes to the achievement of the United Nations Sustainable Development Goals and to the affordable and clean energy access for all. These actions are essential not only to ensure a clean energy transition, but to promote sustainable development, and the fight against climate change.

children-2143808_1920Beyond this, smart villages help make societies more inclusive and efficient. By bringing access to vital services, it makes local administration more effective. Moreover, by including the rural population, we are allowing people to choose the future they want with the same opportunities as those offered in urban settings.

Thus, with 8 million people in the Caribbean living without access to electricity, the Smart Villages Initiative is an innovative opportunity that can accelerate sustainable development for the region. It responds to urbanization’s drawbacks, and drives the renewal of rural areas. Fighting for a global access to vital services, this project should also increase the attractiveness of rural areas, leaving no one behind.

To find out more about the Smart Villages Initiative, please, visit: http://e4sv.org/ 

Re-examinando nuestras ciudades para construir un futuro sostenible para todos

Apenas representando el 3% de la superficie total de la Tierra, las ciudades albergan la mitad de la población global y representan el 75% de las emisiones de carbono, de acuerdo a la Agenda de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible 2030. Esta declaración pone en relieve uno de los principales retos de este siglo. De hecho, la urbanización, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, podría conducirnos a una situación de crisis mundial si no tomamos en cuenta los temas de sostenibilidad.

En este contexto, diversos actores de la comunidad mundial solicitan regularmente que se acelere el desarrollo de las “ciudades ecológicas“. Estas ciudades del futuro abordarán el desarrollo sostenible como un tema global. En otras palabras, se diseñará estas ciudades de manera que sean tan seguras, inclusivas, ambientalmente responsables y resistentes como sea posible.

Entre el 8 y el 11 de marzo tuvo lugar en Sídney la 11ª Conferencia Anual de Ciudades Ecológicas, con el objetivo de discutir los desafíos que enfrentan las eco-ciudades. La conferencia de este año, organizada por el Consejo de Construcción Ecológica de Australia (GBCA por sus siglas en inglés), se centró en el tema “Avance acelerado hacia el futuro”, el cual busca resaltar iniciativas innovadoras que ayuden a reestructurar nuestras ciudades y a alcanzar la Agenda para el Desarrollo Sostenible 2030 de las Naciones Unidas durante los próximos 15 años.

buildings-1835518_1920El cambio hacia los edificios ecológicos es un primer paso vital para las ciudades, en especial porque representan el 30% de la contaminación de las ciudades. Tal como se presentó en uno de los blogs oficiales de GFDD el mes pasado, el desarrollo de edificios ecológicos puede tener un impacto beneficioso en muchos sectores, incluyendo la eficiencia energética, las emisiones de carbono, así como para la salud de los trabajadores y de la población urbana en general. Por otra parte, la inversión en edificios ecológicos podría tener un impacto importante en la economía, ya que muchos estudios han demostrado que un medio ambiente más saludable puede evitar la separación, la falta de productividad y las enfermedades de los empleados.

Al mismo tiempo, las ciudades ya se enfrentan a la necesidad de densificarse. A medida que las poblaciones urbanas crecen, la expansión urbana no es una solución sostenible, dijeron los expertos durante la conferencia. Frente a este tema, muchas partes interesadas señalaron la necesidad de sensibilizar a las comunidades, las cuales a menudo no entienden los beneficios de la densificación. “Algo tiene que cambiar, porque no podemos densificar sin el apoyo de la comunidad”, subrayó Penny Sharpe, diputada parlamentaria australiana, en Sídney. Por lo tanto, el crecimiento de la densidad de las ciudades sólo puede apoyarse en un ambicioso compromiso público de rediseñar las ciudades, en un eficiente transporte público, espacios recreativos y edificios saludables.

vertical-garden-975977_1920Otro desafío al que las ciudades se enfrentarán en el futuro es la “lucha por los alimentos”. Mientras que la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) estima que la producción de alimentos debe aumentar en un 70%, durante la conferencia en Sídney se hizo un llamado a las ciudades para que desempeñen un papel protagónico. Digby Hall, director de Weaver Studio con sede en Sídney, describió la forma en que las ciudades pueden participar en esta prioridad alimentaria. “Necesitamos un cambio de actitud donde la producción de alimentos sea considerada como parte de nuestra infraestructura crítica, al igual que lo son las carreteras y los automóviles”, sostuvo. En el futuro, las granjas de alimentos en complejos residenciales o en lotes de estacionamiento no utilizados, así como los jardines verticales, podrían formar parte de nuestro entorno urbano.

Por último, el “avance acelerado hacia el futuro”, obviamente está aprovechando las nuevas tecnologías innovadoras. La revolución informática y el auge de la realidad aumentada son dos innovaciones que podrían facilitar enormemente el cambio de las ciudades. La influencia de la informática está en auge, y ahora se la reconoce como un activo para los encargados de formular políticas, los diseñadores y los planificadores. El uso de sensores que controlan los niveles de contaminación, el flujo del tráfico y el número de habitantes en una ciudad parece ser una solución para resolver problemas que de otra manera podrían pasar desapercibidos, explicó Chris Pyke, jefe de la oficina de estrategia de la empresa de redes de sensores ambientales Aclima. La otra innovación que está a punto de incorporarse al diseño de las ciudades es la realidad aumentada. Esta útil tecnología podría ser adaptada al sector de la construcción, ya que ofrece la oportunidad de discutir los proyectos en mayor detalle y podría, por lo tanto, reducir los errores.

Por lo tanto, es probable que el diseño de las ciudades cambie en el futuro. Dado que 3,5 mil millones de personas actualmente viven en espacios urbanos, es de gran importancia pensar en el futuro sostenible de las ciudades. En la actualidad, las soluciones innovadoras están superando los obstáculos y permitiendo que los encargados de formular políticas, los diseñadores de ciudades y otras partes interesadas construyan juntos la ciudad del futuro.

Para obtener más información acerca de la 11ª Conferencia Anual de las Ciudades Ecológicas, por favor consulte: http://www.greencities.org.au/

new-york-540807_1920Rethinking our cities to build a sustainable future for all

Representing only 3% of the Earth’s land, cities contain half of the world’s population and account for 75% of carbon emissions states the United Nations 2030 Agenda for Sustainable Development. This statement highlights one of the main challenges of this century. Indeed, urbanization, in both developed and developing countries could lead us to a global crisis situation if we don’t take into account sustainable concerns.

In this context, various stakeholders from the global community, regularly call for a faster development of “green cities”. These cities of the future, will tackle sustainable development as a global issue. In other words, these cities will be shaped in order to be as safe, inclusive, environmentally responsible and resilient as possible.

From March 8 to 11, the 11th Annual Green Cities Conference took place in Sydney, with the aim of discussing challenges facing green cities. Organized by the Green Building Council of Australia (GBCA), this year the conference focused on the topic “Fast Forward to the Future”, which look to highlight innovative initiatives that will help reshaping our cities and achieve the United Nations’ 2030 Agenda for Sustainable Development over the next 15 years.

buildings-1835518_1920Shifting to green buildings is a vital first step for cities, particularly as they account for 30% of cities’ pollution. As presented in one of GFDD’s official blogs last month, developing green buildings can have a beneficial impact on many sectors including energy efficiency, carbon emissions, to health of workers and urban dwellers in general. Moreover, investing in green buildings could have a significant impact on the economy, as many studies have showed that a healthier environment can prevent employee’s disengagement, unproductiveness and illness.

At the same time, cities already face the need for densification. While urban population is increasing, urban sprawling is not a sustainable solution, experts said during the conference. In the face of this issue, many stakeholders flagged the need to raise awareness through communities, who often don’t understand the benefits of densification. “Something has to change, because we cannot do density without community support”, underscored the Australian MP Penny Sharpe, in Sydney. Thus, increasing cities’ density can only be underpinned by an ambitious public commitment to reshape cities, through efficient public transportation, recreational spaces, and healthy buildings.

vertical-garden-975977_1920Another challenge cities will face in the future is the “fight for food”. While the Food and Agriculture Organization (FAO), estimates the food production needs to increase of 70%, cities were called to play a prominent role during the conference in Sydney. Digby Hall, director at Sydney-based Weaver Studio, described how cities can participate in this food imperative. “We need an attitude shift where food production is regarded as part of our critical infrastructure, just like roads and cars are”, he argued. In the future, food farms in residential complexes or unused carpark lots and vertical gardens could become part of our urban environment.

Finally, “fast forwarding to the future”, is obviously taking advantage of new innovative technologies. The data revolution, and the rise of augmented reality are two innovations that could tremendously ease change of cities. The influence of data is booming, and is now recognized as an asset for policymakers, designers and planners. Using sensors that monitor pollution levels, traffic flow and population numbers in a city appears as a solution to solve problems that may otherwise go unnoticed, Chris Pyke, chief strategy office of the environmental sensor networks firm Aclima, explained. The other innovation which is about to go mainstream in cities’ design, is augmented reality. This useful technology may suit the building sector as it gives the opportunity to discuss projects in greater details and could therefore reduce errors.

Thus, the shape of cities is likely to change in the future. As 3.5 billion people currently live in urban spaces, it is of great importance to think about the sustainable future of cities. Nowadays, innovative solutions are overcoming obstacles and allow policy makers, city designers, and other shareholders to build together the city of the future.

To find out more about the 11th Annual Green Cities Conference: http://www.greencities.org.au/

Frente al cambio climático, la región Caribe necesita desarrollar estrategias de resiliencia climática

Durante su mensaje del año nuevo para el 2017, el Primer Ministro de Fiji, Frank Bainimarama, destacó la “amenaza sin precedente que el cambio climático representa para Fiji y otros países vulnerables”. En el 2016, el ciclón tropical Winston fue el más fuerte ciclón en golpear el país, matando a docenas personas y causando terribles daños en las infraestructuras.

Aunque este evento ocurrió en el Océano Pacifico, la misma catástrofe se podría producir en la región Caribe. En realidad, “para los caribeños, el cambio climático no está un problema del mañana” como destacó la Red de Conocimiento del Clima y Desarrollo (CDKN) en su último informe titulado “Impactos del clima en la agricultura y el turismo: el caso de la inversión resistente al clima en el Caribe“. Este informe, publicado en febrero de 2017, tiene como objetivo proporcionar una nueva visión sobre la naturaleza de la amenaza climática para el Caribe, y trae soluciones para mejorar la resiliencia climática de la región.

Las primeras conclusiones del CDKN son que “las amenazas no son distantes ni abstractas, ya son evidentes“. Además, es probable que fenómenos como el aumento del nivel del mar o los fenómenos meteorológicos extremos sean más graves en los próximos años. Estas consecuencias directas del calentamiento global podrían aumentar los niveles de pobreza en la región, considerando que las comunidades pobres son las primeras víctimas de los riesgos climáticos. La economía del Caribe también se verá afectada, en particular los sectores vulnerables como la agricultura y el turismo. Por lo tanto, el informe subraya la necesidad de invertir en iniciativas de adaptación para fomentar la resiliencia climática.

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La agricultura es vital para la economía latina y caribeña, ya que representa 250 billones dólares cada año. Además, el sector agrícola juega un rol mayor en la seguridad alimentaria, considerando que, en muchos países de la región, los agricultores sobreviven gracias a sus producciones. En este contexto, el informe de CDKN propone soluciones adaptativas para combatir los efectos del cambio climático. En primer lugar, el informe fomenta la diversificación o sustitución de cultivos, mediante un cambio hacia cultivos resistentes a la sequía y resistentes a las tormentas que crecen bajo tierra, como la batata o la yuca. En segundo lugar, invertir en el riego y la mecanización es necesario para mejorar la preservación del agua, mientras que los futuros rendimientos de la lluvia podrían ser más bajos. Por último, el informe insiste en la necesidad de desarrollar micro-seguros, para permitir a los agricultores invertir en infraestructuras más resistentes.

Proporcionar empleo a 2 millones de personas en la región del Caribe, el turismo desempeña un papel clave en la economía. En el Caribe, los fenómenos meteorológicos extremos continúan aumentando y el calentamiento global podría tener impactos enormes en el atractivo de la región. “Los turistas de las zonas climáticas más frías son menos capaces de tolerar el aumento de la temperatura”, advirtió el informe. Para preservar sus activos regionales, los países del Caribe deben implementar “planes de adaptación” que sean “apoyados a nivel nacional a través de marcos de políticas nacionales”.

lagoon-921629_1920Los avances logrados en la región del Caribe en las últimas décadas han sido cuestionados por los efectos del cambio climático. Por lo tanto, la escalada del costo del cambio climático en la región del Caribe debería alentar a todas las partes interesadas de las empresas privadas a los representantes gubernamentales a tomar medidas rápidas para implementar medidas de resiliencia climática. La lucha contra los efectos del cambio climático no será en vano, siempre que los países del Caribe se comprometan con medidas bien orientadas y resilientes.

Para más información, por favor, visita el reporte complejo: https://cdkn.org/wp-content/uploads/2017/02/GIP01755_Caribbean_tourism_policy_brief_final_web-res.pdf

hurricane-2019494_1920In the face of climate change, the Caribbean region needs to develop climate resilience strategies

During his 2017 New Year message, the Fiji Prime Minister Frank Bainimarama highlighted the “unprecedented threats that climate change is posing to Fiji and other vulnerable countries”. In 2016, tropical cyclone Winston was the strongest cyclone ever hit the country, killing dozens of people and causing tremendous damage to infrastructure.

While this event occurred in the Pacific Ocean, the same catastrophe is likely to happen in the Caribbean region. Indeed, “for the Caribbean, climate change is not tomorrow’s problem” stressed the Climate and Development Knowledge Network (CDKN) in its latest report titled “Climate impacts on agriculture and tourism: the case for climate resilient investment in the Caribbean”. Published in February 2017, this report aims to provide fresh insight into the nature of the climate threat to the Caribbean, and brings solutions to improve the climate resilience of the region.

The first conclusions of the CDKN are that “the threats are neither distant nor abstract, they are already apparent”. Furthermore, phenomenon such as sea-level rise or extreme weather events are likely to be most severe in the next few years. These direct consequences of global warming could increase levels of poverty in the region, considering that poor communities are the first victims of climate hazards. The Caribbean economy will also be impacted, in particular vulnerable sectors such as agriculture and tourism. Hence the report underscores the need to invest in adaptive initiatives to build climate resilience.

clouds-194840_1920Agriculture is vital for the Latin and Caribbean economy as it accounts for US$250 billion in revenue every year. Moreover, the agricultural sector plays a key role in supporting food security, as farmers survive thanks to continued production in many countries throughout the region. In this context, CDKN’s report proposes adaptive solutions to combat the effects of climate change. First, the report encourages crop diversification or substitution, through a shift to drought-resistant and storm-resistant crops that grow underground, such as sweet potato or cassava. Second, investing in irrigation and mechanization is necessary to improve water preservation while future rainfed yields could be lower. Finally, the report insists on the need to develop micro-insurance, to allow farmers to invest in more resilient infrastructure.

Providing jobs for 2 million people in the Caribbean region, tourism plays a key role in the economy. In the Caribbean, extreme weather events continue to increase and global warming could have huge impacts on the region’s attractiveness. “Tourists from cooler climatic zones are less able to tolerate increased temperature” the report noticed. To preserve their regional assets, the Caribbean countries should implement “adaptation plans” that are “supported at the national level through national policy frameworks”.

lagoon-921629_1920The development gains made in the Caribbean region in recent decades have been challenged by the effects of climate change. Thus, the escalating cost of climate change to the Caribbean region should encourage all stakeholders from the private businesses to government representatives to take prompt action to implement climate resilience measures. The fight against climate change effects will not be in vain, provided Caribbean countries commit to well-targeted and resilient measures.

For more information, please, read the full report at: https://cdkn.org/wp-content/uploads/2017/02/GIP01755_Caribbean_tourism_policy_brief_final_web-res.pdf

EL RINCÓN VERDE DOMINICANO

IMG_5547Guácara de Sanabe: nuestros taínos tenían su Leonardo da Vinci

Por Omar Shamir Reynoso, Coordinador de Programas Medioambientales de GFDD en la República Dominicana

Ubicado en el corazón del Parque Nacional Aniana Vargas, en la provincia Sánchez Ramírez, se encuentra uno de los sistemas de cuevas más importantes de la isla, por la riqueza de las pictografías taínas que relatan variados temas relacionados con rituales, dioses, chamanes, máscaras, etc. También es notable la gran representación de figuras antropomorfas y zoomorfas.

Las pictografías narran las historias más ricas y reveladoras de nuestros antecesores, develando y descifrando rituales antiguos, símbolos de curación y parto y escenas culturales tradicionales (como la de un chamán inhalando cohoba, un agente alucinógeno nativo).

La naturaleza sorprende a cada paso en un camino poco escabroso que toma unos 45 minutos, con algunas subidas muy demandantes físicamente. El camino rodea el lago artificial más grande del Caribe, conocido como Lago de Hatillo, con exuberante vegetación que combina bosque secundario y cultivos de cacao y convierte El Hoyo de Sanabe en un hermoso atractivo, de interés histórico y cultural.

El Hoyo posee una gran galería o salón al que se accede con mucho cuidado bajando una escalera de madera desde una altura de unos tres metros.

Al llegar a la galería te das cuenta inmediatamente de la riqueza en pictografías que muestran la historia de los habitantes de la isla antes de la conquista.

IMG_5530En sus paredes se puede observar lo que para mí es una de las representaciones artísticas más importante: lo que me sugiere el Hoyo de Sanabe es el equivalente a lo que significa la Capilla Sixtina para el Renacimiento, sugiriendo que nuestros taínos tenían su Leonardo da Vinci.

Una vez dentro, el guía me relató el mito de Deminán Caracaracol, quien cuenta la leyenda que fue el que robó a Bayamanaco (el abuelo, iracundo espíritu del fuego) los secretos del casabe (pan de yuca), el fuego y el ritual de la cohoba. En la acción, recibió un guanguayo -esputo- en la espalda, que primero irritó su piel costrosa y luego comenzó a inflamarse. Deminán sentía dolores intensos y pidió ayuda a sus hermanos; éstos cortaron la gran protuberancia con un hacha de piedra y de ella salió una tortuga hembra llamada Caguama. Los cuatro hermanos mantuvieron relaciones con ella y dieron origen a los seres humanos.

Otros atractivos
Otros paneles dentro de la cueva representan parejas de antropomorfos que llevan una tercera persona colgada entre ellas, tal vez a un sitio para la curación o el entierro. Otros motivos plasmados son las máscaras que usaron posiblemente los chamanes para curar o para asustar enfermedades y la representación de figuras inhalando cohoba, que también está asociado con prácticas curativas. Alguna de las más llamativas son las representaciones antropomorfas con vientre hinchado, tal vez embarazadas, y de tortugas que se asocian con la fertilidad y la maternidad en la mitología taína.IMG_5539

Sin duda más investigaciones y exploraciones sobre las representaciones rupestres de nuestros tainos son necesarias para lograr descifrar con mayor certeza sus creencias y formas de vida.

Además de todas las pictografías taínas que les he comentado también se puede observar una gran colonia de murciélagos, que son los centinelas de tan majestuosa cueva.

Les invito a conocer el Hoyo de Sanabe para que puedan experimentar y conocer todo esto por ustedes mismos.


Dominican Green Hub

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Guácara de Sanabe: Our Taínos Had Their Leonardo da Vinci

By Omar Shamir Reynoso, GFDD Coordinator of Environmental Programs in the Dominican Republic

In the heart of the Aniana Vargas National Park, in the Sánchez Ramírez province, is located one of the most important cave systems on the island, due to the richness of the Taino pictographs depicting on their wall various rituals, gods, shamans, and masks. Another remarkable feature of these pictographs is the great representation of anthropomorphic and zoomorphic figures.

Pictographs narrate the richest and most enlightening stories of our predecessors, revealing and deciphering ancient rituals, symbols of healing and birth, and traditional cultural scenes (such as that of a shaman inhaling cohoba, a native hallucinogenic agent).

IMG_5530Nature surprises visitors at every step along a small dirt road that takes about 45 minutes to complete on foot, with some very physically demanding ascents. The road surrounds the largest artificial lake in the Caribbean, known as Hatillo Lake, with lush vegetation that combines secondary forest and cocoa crops and makes El Hoyo de Sanabe a beautiful attraction of historical and cultural interest.

The Hoyo has a large gallery or room that can be accessed with great care by descending a wooden staircase from a height of about three meters.

Upon arriving at the gallery you immediately notice the richness of the pictographs that display the history of the inhabitants of the island before the time of the Spanish conquest.

On its walls, you can see what for me is one of the most important artistic representations: suggesting that the Hoyo de Sanabe is the equivalent to the Renaissance masterpiece, the Sistine Chapel. This  implies in turn, that our Taínos had their own Leonardo da Vinci .

Once inside, the guide told me the myth of Deminán Caracaracol. Legend has it thathe was the one who stole from Bayamanaco (grandfather, angry spirit of fire) the secrets of cassava, fire and ritual of cohoba. For his actions, he received a guanguayo-spit-on his back, which first irritated his crusty skin and then began to swell. Deminán was in intense pain and asked his brothers for help; they cut off the great protuberance with a stone ax and a female tortoise called Caguama came out. The four brothers had relations with her and gave rise to human beings.

Other attractions

Other panels within the cave represent pairs of anthropomorphs that carry a third person hanging between them, perhaps to a place for healing or burial. Other embodiments are the masks that were used by shamans to heal or to frighten illnesses and the representation of figures inhaling cohoba, which is also associated with healing practices. Some of the most striking are anthropomorphic representations with swollen belly, perhaps pregnant, and turtles that are associated with fertility and motherhood in Taíno mythology.

IMG_5539Undoubtedly more research and explorations on the rock representations of our Tainos are necessary to be able to decipher with more certainty their beliefs and ways of life.

In addition to all the Taino pictographs that I have mentioned, you can also see a large colony of bats, which are the sentinels of this majestic cave.

I invite you to visit the Hoyo de Sanabe so that you can experience all of this for yourselves.

Por qué los países en desarrollo son los líderes poco probables de la financiación ecológica

Es totalmente inconcebible que las finanzas públicas jueguen un papel importante en la transición hacia el desarrollo sostenible. La respuesta tiene que venir del dinero privado”. Las palabras pronunciadas por Simon Zadek, codirector de investigación sobre el diseño de un sistema financiero sostenible del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), durante un evento que se llevó a cabo en Singapur a principios de 2017, expresan la urgente necesidad de que la inversión privada logre la sostenibilidad global.

germany-2064517_1920De hecho, a pesar de los datos sin precedentes registrados en 2016, todavía existe una falta de inversión en la financiación ecológica, para asegurar que el mundo tenga un futuro sostenible. La financiación ecológica consiste en inversiones que contribuyan a alcanzar una economía sostenible, baja en carbono y resistente al cambio climático. En otras palabras, es la clave para reducir nuestras emisiones de carbono y para lograr la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible.

Sin embargo, un examen más atento de las tendencias globales de inversión, ilustra una situación muy paradójica. De acuerdo a Simon Zadek, la innovación en la financiación ecológica no es impulsada por los países donde se encuentran localizados los grandes capitales, sino por países en desarrollo como Mongolia, Kenia o Colombia. “Cuando se observa la cantidad de innovación que se está produciendo allí, especialmente en el área de la tecnología financiera, uno se da cuenta de que existe una gran oportunidad para que el mundo desarrollado aprenda del mundo en desarrollo” afirmó Nuru Mugambi, directora de comunicaciones y asuntos públicos de la Asociación de Banqueros de Kenia. En su país, la aplicación de las transferencias de fondos basadas en la telefonía móvil como una herramienta para que los empresarios accedan a la micro-financiación, ya forma parte de la vida cotidiana. Para Erik Solheim, director ejecutivo del PNUMA, las iniciativas innovadoras en las economías en desarrollo demuestran la forma en que el financiamiento privado puede adaptarse para afrontar los desafíos de financiar opciones sostenibles.

pudong-1798289_1920Liderando las inversiones globales de financiación ecológica, China allana el camino para promover el desarrollo sostenible de la economía. El nuevo programa de 35 puntos del gobierno chino “mejorará el funcionamiento de los mercados de capitales en cuanto a la asignación de recursos y al servicio de la verdadera economía y apoyará el desarrollo de una civilización ecológica”, informó el Banco Popular de China.

Sin embargo, sólo un compromiso global nos permitirá recaudar fondos suficientes para abordar los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030. Teniendo en cuenta que necesitamos más del doble del acervo actual de capital global para lograr la Agenda 2030, no hay nada más importante que la ampliación de las inversiones privadas, al tiempo que se utiliza a la comunidad internacional como un catalizador. “Es muy difícil que el sistema financiero funcione en y por sí mismo, independientemente de las agendas internacionales y nacionales”, según subrayó Piyush Gupta, director ejecutivo de un banco de la India. De ahí la necesidad de una movilización global de todas las partes interesadas, bancos, gobierno y empresas para trabajar eficientemente para alcanzar opciones sostenibles. Financiar el desarrollo sostenible es actualmente un desafío vital, ya que debemos acercarnos lo más posible al aumento de temperatura de 2 grados Celsius si queremos garantizar un futuro para la próxima generación.

Para obtener más información, por favor visite: http://www.eco-business.com/news/why-developing-nations-are-the-unlikely-leaders-of-green-finance/

nigeria-1577895_1920Why developing nations are the unlikely leaders of green finance

It is completely inconceivable that public finance will play a major role in transitioning to sustainable development. The answer has to be private money”. These words pronounced by Simon Zadek, co-director of United Nations Environment Program (UNEP) Inquiry into the Design of a Sustainable Financial System, during an event in Singapore in early 2017, express the urgent need for private investment to achieve global sustainability.

germany-2064517_1920Indeed, despite new records in 2016, there is still a lack of investment in green finance, to ensure the world has a sustainable future. Green finance consists in investments that contribute towards a sustainable, low carbon and climate-resilient economy. In other words, it is the key to reduce our carbon emissions, and achieve the United Nations 2030 Agenda for Sustainable Development.

However, a closer look at the world investment trends, illustrates a very paradoxical situation. According to Simon Zadek, innovation in green finance is not driven by nations where the major capitals are located, but by developing nations such as Mongolia, Kenya, or Colombia. “When you look at the amount of innovation taking place there, especially in the financial technology space, you realize there’s a lot of opportunity for the developed world to learn from the developing world” stated Nuru Mugambi, director of communications and public affairs at the Kenya Bankers Association. In her country, the implementation of mobile phone-based funds transfer as a tool for entrepreneurs to access micro-finance, is now a daily way of life. For Erik Solheim, UNEP Executive Director, innovative initiatives in developing economies demonstrate how private finance can adapt to meet the challenges of financing sustainable options.

pudong-1798289_1920Leading global green finance investments, China paves the way to promote sustainable development of the economy. The new 35-point program, of the Chinese government “will improve the function of the capital market in allocating resources and servicing the real economy, and support the development of an ecological civilization”, the People’s Bank of China reported.

Nevertheless, only a global commitment will allow us to raise enough funds to address the 2030 Sustainable Development Goals. Considering that we need more than twice the current stock of global capital to achieve the 2030 Agenda, there is nothing more important than scaling up private investments, while using the international community as a catalyzer. “It is very hard for the financial system to operate in and of itself, independent of international and national agendas” has stressed Piyush Gupta, CEO of an Indian Bank. Hence the need for a global mobilization of all stakeholders, banks, government and enterprises to work efficiently towards sustainable options. Financing sustainable development is now a vital challenge, as we need to get as close as possible to the 2 Celsius degrees’ temperature rise if we want to ensure a future for the next generation.

For further information, please, visit: http://www.eco-business.com/news/why-developing-nations-are-the-unlikely-leaders-of-green-finance/

La Hora del Planeta

“Nuestras acciones de hoy pueden cambiar el mañana”. Esta declaración del World Wildlife Fund (WWF), organizador del movimiento “La Hora del Planeta”, refleja el espíritu del día. Apoyado por millones de individuos y acciones colectivas, la Hora del Planeta se dedicada a aumentar la concientización sobre el cambio climático tras una acción simbólica: Millones personas uniéndose a través del mundo para apagar luces durante una hora.

Lanzado en Sídney en el 2007, el movimiento local creció hasta convertirse en una movilización global en menos de 10 años. Durante la Hora del Planeta del 2015, el anterior Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-Moon, promovió el evento, diciendo que “ninguna acción individual es demasiado pequeña, y ninguna acción colectiva es demasiado grande”. Es más, con la participación de 7,000 ciudades y 178 países en el 2016, la Hora del Planeta se llevó a cabo en el mundo entero. De todas formas, el movimiento todavía necesita de individuos, quienes participan masivamente cada año.

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Sin embargo, el Día de la Hora del Planeta va más allá de estos 60 minutos simbólicos. Es un llamado global a la acción, considerando que el mundo está en un clima de encrucijada. Por lo tanto, muchos proyectos se lanzan cada año para proteger nuestro planeta. Para garantizar un futuro sostenible, el Día de la Hora del Planeta promueve iniciativas sostenibles que van desde el cambio a la energía renovable, la protección de los bosques y la biodiversidad, o incluso la promoción de estilos de vida sostenibles.

girl-659180_1920El sábado el 25 de marzo, únete al movimiento global y participa en uno de los 2.4 millones de eventos organizados a través del mundo. Tomar acciones para “Cambiar el Cambio Climático” nunca ha sido tan fácil. “Usa tu poder”, difundiendo el mensaje en las redes sociales, usando el hashtag #ChangeClimateChange y anima a tu comunidad a que todos apaguen las luces entre las 8.30pm y las 9.30pm ese día.

“Juntos estamos dando luz sobre la necesidad de actuar sobre el cambio climático”. Y para su décimo aniversario, una gran movilización podría ser un punto de inflexión para un mayor compromiso de los gobiernos de tomar medidas para nuestro futuro sostenible. Sin embargo, este día también hace que los ciudadanos se den cuenta de que todas nuestras acciones individuales eventualmente tienen un impacto en la Tierra. Por lo tanto, también es nuestra responsabilidad decidir si queremos “Cambiar el Cambio Climático” o no.

Para más información sobre la Hora del Planeta: http://www.lahoradelplaneta.org.mx/

EHD

EARTH HOUR DAY

“Our actions today can change our tomorrow”. This statement made by World Wildlife Fund (WWF), as organizer of the Earth Hour movement, reflect the spirit of this day. Comprising millions of individual and collective actions, Earth Hour Day is dedicated to raising awareness about climate change through one symbolic action: Millions of people coming together across the planet to switch their lights off for one hour.

Launched in Sydney in 2007, the event has grown from a local movement to a global mobilization in less than 10 years. During the 2015 Earth Hour Day, the former Secretary-General of the United Nations, Ban Ki-Moon, promoted this event, arguing that “no individual action is too small, and no collective action is too big”. Indeed, with the participation of 7 000 cities and 178 countries in 2016, the Earth Hour Day has spread around the world. But the movement still relies on individuals, massively participating every year.

world-1582347_1920However, Earth Hour Day goes far beyond these 60 symbolic minutes. It is a global call for action, considering that the world is at a climate crossroad. Therefore, many projects are launched each year to protect our planet. In order to ensure a sustainable future, the Earth Hour Day encourages sustainable initiatives ranging from a shift to renewable energy, protection of forests and biodiversity, or even the promotion of sustainable lifestyles.

girl-659180_1920On Saturday March 25th, join the global movement and participate in one of the 2.4 million events organized around the globe. Taking action to “Change Climate Change” has never been easier. “Use your power” by spreading the word on social medias, thanks to the hashtag #ChangeClimateChange and encourage your community to switch off lights from 8.30pm to 9.30pm.

“Together, we are shining a light on the need for action on climate change”. And for its 10th anniversary, a huge mobilization could be a turning point for a greater commitment of governments to take action for our sustainable future. Yet, this day also make citizens realize that all of our individual actions eventually have an impact on Earth. Therefore, it is also our responsibility to decide whether we want to “Change Climate Change” or not.

To learn more about 2017 Earth Hour Day: https://www.earthhour.org/

Observancia de las Naciones Unidas: Día Mundial del Agua

Hoy en día, hay más de 663 millones de personas que viven sin un suministro de agua segura cerca de casa, por lo que deben realizar largas caminatas a fuentes lejanas y hacer frente a los impactos en la salud del uso de agua contaminada“, informa el sitio web del Día Mundial del Agua de la ONU. Desde 1993, el Día Mundial del Agua ocurre cada 22 de marzo. Este día está dedicado a celebrar iniciativas implementadas para mejorar el acceso y preservación del agua. Pero este día también trata de hacer un llamado de acción para hacer frente a la crisis del agua que actualmente amenaza a muchos países alrededor del mundo.

El Día Mundial del Agua es particularmente relevante porque el agua es un recurso vital para todos. El agua es el primer requerimiento para todas las formas de vida, así como es una clave para un futuro sostenible. Considerando esto, los Objetivos de Desarrollo Sostenibles (ODS), lanzadas en el 2015, hacen del agua un punto clave en el combate en contra la pobreza extrema para el 2030. En realidad, los problemas relacionados con el agua están vinculados con otros ODS, como son el de la salud y el bienestar (ODS3), la vida submarina (ODS14), y la vida de los ecosistemas terrestres (ODS15).

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Este año, el tema del Día Mundial del Agua es “¿Por qué desperdiciar agua?”. A través de este tema, la comunidad global quiere concientizar sobre los efectos terribles de la actividad humana en el agua y el ambiente. En todos los ámbitos de la sociedad, desde la industria hasta la agricultura, hasta el 80% de las aguas residuales vuelven a la naturaleza sin ser tratadas o reutilizadas. En todos los niveles, es necesario tomar medidas para superar esta situación.

Este 22 de marzo , es tu oportunidad para hablar sobre el desperdicio del agua, y contribuir en una mayor concientización sobre estos problemas. Participa en unos de los numerosos eventos del Día Mundial del Agua, o difunde la palabra usando el hashtag #WorldWaterDay. También puede encontrar historias y consejos para  para ahorrar más agua en el sitio oficial.   shower-1502736_1920

El desarrollo sostenible de la humanidad no será posible sin una grande movilización de todos para proteger nuestro planeta. Para lograr esta visión, el agua es el recurso más valioso, para nosotros, y el ambiente donde vivimos. En el 2015, el reconocimiento del agua como una de las 17 prioridades de los ODS para el 2030, fue el primer paso hacía una acción global, por un mayor acceso al agua, pero también una preservación de este importante recurso. En marzo el 22, sigue los consejos del Presidente de la ONU-Agua, Guy Rider, y “haga lo que puede, hágalo con otros, y hágalo con pasión”.

Para más información sobre el Día Mundial del Agua, visite el sitio oficial: http://www.un.org/es/events/waterday/index.shtml

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UN Observance: World Water Day

Today, there are over 663 million people living without a safe water supply close to home, trekking to distant sources and coping with the health impacts of using contaminated water”, reports the UN World Water Day website. Since 1993, the World Water Day occurs every March 22nd. This day is dedicated to celebrating initiatives implemented to improve access to water and preservation of water. But this day is also about acting to tackle the water crisis currently threatening many countries around the globe.

World Water Day is particularly relevant as water is a vital resource for all. Water is the first requirement for all kinds of life, and consequently the key for a sustainable future. In this regard, the Sustainable Development Goals (SDGs), launched in 2015, make water a key issue in the fight to eradicate extreme poverty by 2030. Indeed, water challenges feature in many SDGs including those relating to the health and well-being of population (SDG3), life below water (SDG14) and life on land (SDG15).

drinking-water-1429216_1920This year, the theme of World Water Day is “Why Waste Water?”. Through this theme, the global community will aim to raise the alert on the tremendous effects that human activity has on water and its environment. In every field of society, ranging from industry, to agriculture, up to 80% of wastewater flows back to nature without being treated or reused. At all levels, action needs to be taken to overcome this situation.

On March 22, it is your opportunity to speak up about wastewater, and raise awareness about water issues. Take part in one of the World Water Day events, or spread the word using the hashtag #WorldWaterDay. You can also find stories and tips to save water on the official website.

shower-1502736_1920The sustainable development of humanity won’t be possible without a strong commitment by all of us to better protect our planet. In accomplishing this vision, water is the most valuable resource to us and for the environment we live in. In 2015, considering water as one of the 17 priorities of the 2030 SDGs was the first step towards such global action, to improve access to and preservation of this important resource. On March 22, follow the advice of the Chair of UN-Water Guy Rider, and “do what you can, do it with others, and do it with passion”.

To find out more information about World Water Day, please, visit: http://www.worldwaterday.org/